Die POW/MIA-Flagge weht trotz Fragen immer noch hoch | US-Nachrichten
POW/MIA-Flagge im Weißen Haus. [Quelle: usnews.com]

Absprachen des Weißen Hauses, des Pentagon und der Mainstream-Medien führten zu Verunglimpfung, Verleugnung und Unterdrückung von Augenzeugenaussagen, die bestätigten, dass die meisten Kriegsgefangenen von ihren nordvietnamesischen Gefangenen tatsächlich gut behandelt wurden (im Gegensatz zu den brutalen Folterungen und dem Tod, die oft verhängt werden.) an nordvietnamesische Kriegsgefangene durch US-Streitkräfte).

Als zahlreiche US-Gefangene begannen, die Wahrheit über den Krieg zu verstehen, den sie geführt hatten, sprachen sie sich – freiwillig – aus Gewissensgründen dagegen aus. Aber sie wurden zynisch als Verräter, Abtrünnige und „Lagerratten“ dargestellt, ihr Ruf und ihr Leben zerstört, viele zur Verzweiflung und sogar zum Selbstmord treibend.

Zu den wenigen Erinnerungen, die die meisten Amerikaner noch an den Vietnamkrieg haben – jetzt fast 60 Jahre zurück – gehört zu den lebendigsten Zentren rund um die Folter, die Senator John McCain durch seine brutalen vietnamesischen Gefangenen während seiner Kriegsgefangenschaft erlitten hatte Hanois Hoa Lo Gefängnis (AKA The Hanoi Hilton).

Diese Geschichte wurde unzählige Male erzählt, nacherzählt und durch bewunderte Medieninterviews und eine Flut von Büchern und Memoiren, darunter mehrere von McCain selbst, immer wieder aufpoliert.

Eine weitere Erinnerung an den Krieg, an die Millionen Amerikaner immer noch glauben, ist, dass Hunderte oder sogar Tausende von amerikanischen Soldaten, die als MIA (Missing in Action) eingestuft werden, tatsächlich in geheimen nordvietnamesischen Kriegsgefangenenlagern festgehalten und gefoltert werden, von unserer Regierung gefühllos verlassen und verzweifelt beten, gerettet zu werden – vorzugsweise in einer Rettungsaktion im Hollywood-Stil von Chuck Norris oder Sylvester Stallone, die in der Flut von Commie-hassenden Blockbuster-Filmen mitgespielt haben, die von ihrer Notlage inspiriert wurden.

Andersdenkende Kriegsgefangene: Vom vietnamesischen Hoa Lo-Gefängnis nach America Today
[Quelle: amazon.com]

Dieser Glaube wird ständig durch Kriegsgefangenen-/MIA-Flaggen, die an jedem Postamt wehen, und durch einen Vorrat an neuen Büchern und Filmen, wie zum Beispiel die Veröffentlichung des Films im Jahr 2018, verstärkt MIA Ein größeres Übel.

Aber beide Erinnerungen an den Vietnamkrieg sind falsche Erinnerungen. So leidenschaftlich geglaubt, sie waren zynisch fabrizierte Phantasien, die zu politischen Zwecken in allzu willige amerikanische Köpfe eingepflanzt wurden.

Wie und warum diese kontrafaktischen Überzeugungen der amerikanischen Öffentlichkeit so erfolgreich aufgedrängt wurden, ist das Thema des neuen Mythen erschütternden Buches von Tom Wilber und Jerry Lembcke. Andersdenkende Kriegsgefangene: Vom vietnamesischen Hoa Lo-Gefängnis nach Amerika heute (New York: Monthly Review Press, 2021).

Wilber ist der Sohn eines abweichenden Kriegsgefangenen, Walter „Gene“ Wilber, der in dem Buch zu sehen ist und an dem preisgekrönten Dokumentarfilm mitgewirkt hat Die Blumentopf-Geschichte von Ngọc Dũng. Lembcke ist ein angesehener Soziologe vom College of the Holy Cross, der eine Reihe von Büchern geschrieben hat, in denen populäre Mythen über den Vietnamkrieg entlarvt werden.

Die beiden beginnen ihr Buch mit der Feststellung, dass das vorherrschende Bild des Kriegshelden der Kriegsgefangenen – die Folter ertragen und sich feindlicher Propaganda widersetzten – zu einem großen Teil von hochrangigen Männern wie McCain geschaffen wurde, die zu Beginn des Konflikts gefangen genommen wurden.

John McCain war ein Kriegsheld. Aber er hätte es nicht sein sollen.
John McCain verkörperte das Bild eines Kriegshelden von jemandem, der Folter durch seine nordvietnamesischen Entführer erduldete, während er den Vereinigten Staaten gegenüber loyal blieb. [Quelle: nymag.com]

McCains oft erzählte Geschichte von Misshandlungen und Folter wird von Nguyen Tien Tran, dem obersten Gefängniswärter des Gefängnisses, in dem McCain festgehalten wurde, widerlegt. In einem Bericht von The Guardian, „[Tran] räumte ein, dass die Bedingungen im Gefängnis ‚hart, aber nicht unmenschlich‘ waren. Aber er fügte hinzu: „Wir haben McCain nie gefoltert. Im Gegenteil, wir haben sein Leben gerettet, indem wir ihn mit äußerst wertvollen Medikamenten geheilt haben, die unseren eigenen Verwundeten manchmal nicht zur Verfügung standen.“ . . . [Er] bestreitet, ihn gefoltert zu haben, und sagte, es sei seine Mission, dafür zu sorgen, dass McCain überlebt. Als Sohn des US-Marinekommandanten in Vietnam bot er eine potenziell wertvolle Propagandawaffe.“

Die meisten anderen, die ein heroisiertes Image von US-Kriegsgefangenen förderten, waren Absolventen von Dienstakademien und kamen aus privilegierten Verhältnissen. Dazu gehörten a) James Stockdale, der 1992 als Vizepräsident von Ross Perot kandidierte; b) Robinson Risner, ein doppelter Empfänger des Air Force Cross, der zweithöchsten militärischen Auszeichnung für Tapferkeit; und C) Jeremiah Denton, der später der erste republikanische Senator aus dem Bundesstaat Alabama und ein enger Verbündeter von Präsident Ronald Reagan . wurde.

John McCain passte gut in diese Gruppe, weil er auch akademisch privilegiert war und zu seiner Familie hochrangige Militärs wie sein Vater Jack gehörten, der Admiral und Kommandant des US Pacific Command war.

James Stockdale, Ehrenmedaille, Vietnamkrieg | Militär.com
James Stockdale in Gefangenschaft. [Quelle: military.com]
Jeremiah Denton war in berühmten Filmaufnahmen aus seiner Gefangenschaft zu sehen. [Quelle: washtontimes.com]
Nach seiner Freilassung im Jahr 1973 nahmen Colonel Risner (rechts) und Generalmajor LeRoy J. Manor an einer Parade in San Francisco teil.
Robinson Risner, rechts, wird 1973 nach seiner Rückkehr nach sieben Jahren in einem nordvietnamesischen Kriegsgefangenenlager bei einer Parade in San Francisco gefeiert. [Quelle: nytimes.de]

Angesichts der militärischen Karrieren der Nachkriegszeit spielten diese hochrangigen Offiziere die angebliche Barbarei der Nordvietnamesen hoch, forderten von anderen Gefangenen Widerstand gegen Verhöre und drohten sogenannten Abweichlern nach ihrer Entlassung in die USA mit Disziplinarstrafen

Die Nixon-Regierung steigerte ihre Glaubwürdigkeit und ihren Status in einem verzweifelten Versuch, im Inland Unterstützung für einen unpopulären Konflikt im Ausland zu gewinnen; und erfand außerdem eine Geschichte – die in einer Pressekonferenz von Verteidigungsminister Melvin Laird am 19.

Melvin Laird war der erste, der die Notlage von Kriegsgefangenen in Vietnam öffentlich machte - Hartford Courant
Verteidigungsminister Melvin Laird gibt die Eröffnungserklärung einer Pressekonferenz am 19. Mai 1969 ab, um die Notlage der US-Gefangenen und MIAs in Nordvietnam öffentlich zu machen. [Quelle: courant.com]

Die Vermissten würden nun öffentlich als „POW/MIA“ bezeichnet, was bedeutet, dass jeder in Vietnam vermisste Soldat auch Kriegsgefangener sein könnte. Dies verwandelte den Krieg von einem politischen Problem in ein humanitäres und tauschte öffentliche Unterstützung gegen Sympathie ein. Es spielte keine Rolle, warum wir überhaupt dort waren: Unsere Jungs waren da, und bei Gott, würden wir alles tun, um sie nach Hause zu bringen.

Plötzlich sah das öffentliche Bild von Vietnam ganz anders aus. Die sehr realen Aufnahmen von brutalisierten vietnamesischen Leichen, jammernden Kindern und napalmed Dörfern wurden gegen Fantasie eingetauscht – all die Gewalt, die in Uncle Sams Namen begangen worden war, wurde jetzt an ihm angetan.

Kim Phuc, das Napalm-Mädchen: "Liebe ist stärker als jede Waffe"
Bilder wie dieses berühmte vietnamesische Mädchen, Phan Thi Kim Phúc, das vor einem US-Napalmangriff flieht, wurden durch die Fixierung auf die Notlage amerikanischer Kriegsgefangener/MIAs ersetzt. Dies war ein brillantes PR-Manöver der Nixon-Administration in Absprache mit den Medien. [Quelle: irishtimes.com]

Die Kriegsgefangenenfrage wurde bald zu einem Cause célèbre. In den frühen 1970er Jahren wurden von einer Studentengruppe namens VIVA (Voices in Vital America) Millionen von „POW-Armbändern“ verkauft, die jeweils mit dem Namen eines vermissten amerikanischen Soldaten gebrandmarkt waren.

Washington Memorial Park | Pow mia, Meine Kindheitserinnerungen, Babyboomer-Erinnerungen
POW/MIA-Armband. [Quelle: pinterest.com]
POW MIA Armband
[Quelle: audacy.com]

Diese glänzenden Nickelarmbänder wurden an den Handgelenken von Prominenten wie Sonny und Cher entdeckt, die sich zuvor oft wie Hippies verkleidet hatten, und Sammy Davis Jr. und angeblich Prinzessin Grace von Monaco bestellten zwei Armbänder.

Die Sonny & Cher Comedy Hour, Folge 42 - Cher Scholar
Sonny und Cher mit dem zurückgekehrten Kriegsgefangenen John „Spike“ Nasmyth in ihrem CBS-Comedy-Hour-Programm im März 1973, in dem sie bekannt gaben, dass sie POW-Armbänder mit seinem Namen trugen. [Quelle: cherscholar.com]

Die silbernen Armbänder waren sogar auf dem Laufsteg der Mode zu sehen, wo Models mit Interesse an politischem Aktivismus sie trugen. EIN New York Times Das Profil des Tages zitiert ein Model namens Astrida Woods, die sagte, sie sei mit ihrem Leben als Model „unzufrieden“ und verspürte den Drang, etwas zurückzugeben. „Ich habe angefangen, mit Ralph Nader zu arbeiten, und jetzt [trage die Armbänder]. Es ist eine Möglichkeit, etwas beizutragen.“

Hübsche junge Frauen präsentieren Kriegsgefangenenarmbänder als Teil einer PR-Kampagne, um die Nation um die Unterstützung von Kriegsgefangenen/MIAs, wenn nicht sogar dem Vietnamkrieg selbst, zu vereinen. [Quelle: audacy.com]

Viele US-amerikanische GIs und Piloten gaben jedoch an, während ihrer Gefangenschaft menschenwürdig behandelt worden zu sein. mit Zugang zu angemessener Nahrung, Freizeiteinrichtungen und Lesematerial.

Wilber und Lembcke kommen zu dem Schluss, dass „Fälle brutaler Behandlung“ „weniger verbreitet waren als behauptet wurde“ und dass Beweise für systematische Folter aus Besucherberichten, Kriegsgefangenenaussagen und mündlichen Überlieferungen rar waren.

Die Kriegsgefangenen, die den Krieg in Frage stellten, wurden vom Militär wegen ihres angeblich „schwachen persönlichen Charakters“ und „mangels an Bildung und Hintergrund in zerrütteten und armen Familien“ entlassen, ein typischer Fall von „Psychologie des Politischen“.

Diese Männer wurden ihrerseits stigmatisiert und dann von der Öffentlichkeit vergessen, inmitten der künstlichen Besorgnis über Kriegsgefangene/MIAs, die angeblich brutalisiert und dann in Gefangenschaft gehalten und von ihrer Regierung verlassen wurden.

Lagerratten?

Zu den Dissidenten der Kriegsgefangenen gehörten Lt. Col. Edison Miller, ein Empfänger des Distinguished Flying Cross und Purple Heart aus Kalifornien, der sechs Jahre in Gefangenschaft verbrachte, nachdem sein Kampfflugzeug am 13. Oktober 1967 über dem nordvietnamesischen Himmel abgeschossen wurde.

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Edison Miller [Quelle: valor.militarytimes.com]

Ein Zeitgenosse beschrieb Miller, einen Kalifornier, der zuvor über Korea geflogen war, als „erstklassigen Piloten mit Kampfeifer, aber unabhängiger Art“.

John McCain beschuldigte Miller fälschlicherweise, ein Abtrünniger zu sein, weil er in der nordvietnamesischen Propaganda auftrat.

In seinem Bestseller von 1999 Faith of My Fathers, schrieb McCain über Miller als eine von zwei „Lagerratten“ – der andere war Toms Vater Gene, der gewesen war Executive Officer eines F-4-Geschwaders, als er am 16. Juni 1968 über Nordvietnam abgeschossen wurde.

McCain sagte, beide hätten "ihren Glauben vollständig verloren".

„Sie haben nicht nur aufgehört, Widerstand zu leisten, sondern haben offenbar eine Grenze überschritten, an die sich kein anderer Gefangener, den ich kannte, überhaupt genähert hatte“, schrieb McCain. "Sie waren Kollaborateure, die dem Feind aktiv halfen."

Miller sagte dem Orange County Register als Reaktion auf diese Anschuldigungen, die McCain hatte „über mich gelogen … Die Angriffe auf meinen Charakter und meine Integrität sind völlig unbegründet. Ich stand auf und sagte, der Krieg sei falsch. Ich würde gegen den Krieg sprechen, aber ich habe nie gegen mein Land gesprochen. Und ich habe keine Geheimnisse preisgegeben"

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Edison Miller hält 2008 seine Marine Corps Uniform. [Quelle: ocregister.com]

McCain beschuldigte Miller Empfang von Eiern, Bananen und anderen Delikatessen von Lagerwächtern. Miller sagt jedoch, dass er während seiner Internierung nie Eier gesehen hat und dass McCain nie in der Lage war, das Essen zu sehen, das ihm gebracht wurde.

McCain behauptete weiter, Miller habe ihn einer nordvietnamesischen Wache übergeben, als McCain versuchte, sich mit ihm anzufreunden, und dass der Wachmann McCain dann geschlagen habe. Müller sagte: „Ich habe nie einen amerikanischen Landsmann verpfiffen. McCain hat seine Erfahrung zum politischen Vorteil erfunden und übertrieben.“

Millers Anti-Kriegs-Ansichten waren im Gespräch mit Navy Commander Robert Schweitzer geschärft worden, ein Gefangener von 1968 bis 1973, der ein Jahr nach seiner Freilassung starb, während er noch im aktiven Dienst in San Francisco war.

Schweitzer meinte, da die USA nie den Krieg erklärt hätten, könne es legal keine nordvietnamesischen Kriegsgefangenen geben, sondern nur „Amerikaner, die von einer fremden Macht inhaftiert wurden“, sagte Miller.

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Robert Schweitzer [Quelle: valor.militarytimes.com]

Ein Tonband eines Gesprächs zwischen Miller und Schweitzer wurde anderen Gefangenen vorgespielt, die nicht nur eine Antikriegsbotschaft hörten, sondern auch die Rechtmäßigkeit der US-Militäraktion in Vietnam in Frage stellten.

1970, als Schweitzer und Gene Wilber im nationalen Fernsehen interviewt wurden, forderte Wilber einen sofortigen Abzug der US-Truppen, "damit die Vietnamesen ihre eigenen Probleme lösen können".

Die damaligen US-Journalisten nahmen ihr Interview jedoch nicht ernst, sondern betrachteten es eher als nordvietnamesische Propagandashow.

Wilber und Miller schrieben dennoch weiterhin Protesterklärungen und trafen sich zusammen mit anderen Dissidenten mit amerikanischen Friedensaktivisten, die Nordvietnam besuchten, darunter die Schauspielerin Jane Fonda und der ehemalige US-Generalstaatsanwalt Ramsey Clark.

Jane Fonda in Nghe An, Nord VN 1972 | manhhai | Flickr
Jane Fonda (Mitte) während einer Reise nach Nordvietnam 1972. [Quelle: flickr.com]
Herr Clark, links, in Nordvietnam im Jahr 1972. Er traf sich mit kommunistischen Beamten in Hanoi und kritisierte öffentlich die amerikanische Führung des Vietnamkrieges.
Ramsey Clark (links) in Nordvietnam 1972. [Quelle: nytimes.de]

Empathie für die Opfer des Krieges

Die meisten abweichenden Kriegsgefangenen kamen aus der Arbeiterklasse.

Black Prisoner of War: Vietnam Memoir eines Kriegsdienstverweigerers (9780700610600): Amazon.de: Daly, James A., Bergman, Lee: Bücher
[Quelle: amazon.com]

James A. Daly, ein afroamerikanischer Infanterist aus dem Stadtteil Bedford-Stuyvesant in Brooklyn, zum Beispiel, wuchs in Armut von einer alleinerziehenden Mutter auf.

Sein 1975er Buch, Schwarzer Kriegsgefangener, beschreibt seine dreijährige Dschungelhaft nach seiner Gefangennahme durch nordvietnamesische Soldaten und die in Südvietnam ansässige Nationale Befreiungsfront (NLF), gefolgt von einer zweimonatigen Wanderung nach Norden nach Hanoi auf dem Ho-Chi-Minh-Pfad, wo er erlebte, was es war gerne auf der Empfängerseite von US-Kampfmitteln sein.

Bob Chenoweth, aus einer weißen Arbeiterfamilie in Oregon, entwickelte in ähnlicher Weise ein Mitgefühl für das vietnamesische Volk und eine Abneigung gegen die rassistischen Ansichten der meisten Amerikaner gegenüber den Vietnamesen.

Chenoweth, ein Hubschrauberbesatzungsmitglied, sagte, bevor er abgeschossen und gefangen genommen wurde, er könne "nicht sehen, wie US-Streitkräfte den Vietnamesen angesichts der Haltung der GIs helfen könnten, sie als "Untermenschen" zu betrachten und sie als "Gooks und" herabzusetzen trinkt.'“

Chenoweth und andere seiner Zeitgenossen verfassten Antikriegserklärungen, schrieben Nachrichten an GIs, in denen sie sie aufforderten, ihrem Gewissen zu folgen, schickten Briefe an Politiker und nahmen Tonbänder auf, die über Radio Hanoi ausgestrahlt wurden.

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Bob Chenoweth sprach 2019 auf der Veterans for Peace-Konferenz in Spokane, Washington. Nach seiner Rückkehr aus dem Krieg war er in der Antikriegsbewegung der Vietnam-Ära aktiv. [Quelle: www.wagingpeaceinvietnam.com]

Höhere Kriegsgefangene reagierten, indem sie versuchten, die Andersdenkenden von anderen amerikanischen Gefangenen zu isolieren, während sie sie der Beteiligung an einer Verschwörung gegen die Vereinigten Staaten beschuldigten.

Einer der Dissidenten, Abel Kavanaugh, beging nur wenige Monate nach seiner Rückkehr aus Vietnam aufgrund des starken Drucks und des voraussichtlichen Stigmas einer unehrenhaften Entlassung Selbstmord.

Abel Larry Kavanaugh
Abel Kavanaugh [Quelle: findagrave.com]

Die Anklagen gegen die Kriegsgefangenen-Dissidenten wurden schließlich fallen gelassen, glauben Wilber und Lembcke, um die Helden-Gefangenen-Geschichte nicht durch zu viel Aufmerksamkeit auf abweichende Meinungen und durch eine mögliche Aufdeckung von Inkonsistenzen in den eigenen Gefängnisbiografien der Ankläger zu gefährden.

Angst vor kommunistischer Infiltration

Eine kritische Trope im Amerika des Kalten Krieges war die Angst vor kommunistischer Infiltration und innerer Subversion durch Gehirnwäsche und Gedankenkontrolle.

Dieser Trope wurde durch eine Propagandaaktion der CIA verstärkt, die Kriegsgefangene aus dem Koreakrieg, die zur nordkoreanischen und chinesischen Seite übergelaufen waren, als bei Verhören einer Gehirnwäsche unterzogen hatte.

Gehirnwäsche von Edward Hunter
CIA-Propagandatraktat, in dem das kommunistische China beschuldigt wird, US-Gefangene einer Gehirnwäsche zu unterziehen. Das Stereotyp der schlauen und bösen orientalischen Kommunisten überdauerte den Vietnamkrieg und darüber hinaus und beeinflusste, wie die Amerikaner die abweichenden Kriegsgefangenen in Vietnam sahen. [Quelle: goodreads.com]

Viele dieser Überläufer waren Afroamerikaner, die nicht in den Jim Crow South zurückkehren wollten, während andere von kommunistischen Idealen angezogen wurden oder den US-Krieg als unmoralisch ansahen.[1]

Clarence Adams mit koreanischen Kriegsgefangenen und kommunistischen Gefangenen, 1954. Fotos: SCMP; Della Adams; UPI
Clarence Adams mit koreanischen Kriegsgefangenen und kommunistischen Gefangenen im Jahr 1954. Adams lebte 12 Jahre in China. Er sagte, er sei in der Gefangenschaft gut behandelt worden und sei in China geblieben, weil man ihm dort die Chance auf Bildung geboten habe. Später machte er Propagandasendungen für Radio Hanoi und kehrte schließlich in seine Heimatstadt Memphis, Tennessee, zurück, wo er eine Kette erfolgreicher chinesischer Restaurants betrieb. [Quelle: u.osu.edu]

Das Stereotyp des einer Gehirnwäsche unterzogenen Kriegsgefangenen des Koreakrieges, der aufgrund seines schwachen Charakters zum Kollaborateur und Verräter wurde, wurde zum Hintergrund für die Diskreditierung der abweichenden Kriegsgefangenen des Vietnamkrieges.

Der Koreakriegsgefangene, der nie nach Hause kam
Kriegsgefangenenüberläufer im Koreakrieg, die für den Frieden standen. [Quelle: newyork.com]

Bei einem Auftritt bei CBS 60 Minuten, Gene Wilber wurde gegrillt, ob er dem Feind nachgegeben hatte, um Antikriegserklärungen abzugeben. Dass er nach seinem eigenen „Gewissen und seiner eigenen Moral“ gehandelt hatte, wurde von Moderator Mike Wallaces Implikationen von Kollaboration und Opportunismus übertönt.

Als er anschließend zum Kriegsgefangenenempfang im Weißen Haus eingeladen wurde, fand Wilber bei seiner Rückkehr von der Rezeption sein Hotelzimmer aufgebrochen und mit Anschuldigungen des Hochverrats markiert.

Im Sommer 1973 beschuldigte James Stockdale Wilber und Edison Miller der Kollaboration mit dem Feind, der Meuterei und der Anstiftung des Personals zur Gehorsamsverweigerung. Militärrichter fanden jedoch nicht genügend Beweise, um den Fall zu verfolgen, und Wilber und Miller erhielten stattdessen Missbilligungsschreiben, weil sie den von Offizieren erwarteten Standard nicht erfüllten.

Hollywood-Revisionismus

Kriegsgefangenenfilme, die ab dieser Zeit begannen, konzentrierten sich auf die Entfremdung von Rückkehrern von ihren Familien und der Gesellschaft und wurden als Geschichten von Ehebruch erzählt, die sowohl individuelle Dramen als auch ein Gefühl von „Heimatverrat“ darstellen.

Diese Filme waren Teil eines Nachkriegsrevisionismus, der eine Reihe von Filmen umfasste, die zur Legende der in Vietnam zurückgelassenen amerikanischen Soldaten beitrugen.

In den 1980er Jahren entstand ein neues Subgenre, das sich auf Vietnam-Veteranen konzentrierte, die heroisch die Aufgabe übernahmen, nach Indochina zurückzukehren und die zurückgelassenen Kriegsgefangenen zu befreien, die an der Heimatfront verraten und von der US-Regierung verlassen worden waren.

Die Kriegsgefangenen wurden als schikanierte und entmannte Gefangene dargestellt, die von individualistischen Helden gerettet und deren Ehre als Amerikaner wiederhergestellt werden sollte.

Ein Bild mit Text, Buchbeschreibung automatisch generiert
[Quelle: wikipedia.org]

Dieses Bild, argumentieren Wilber und Lembcke, passt zu den Nachkriegsbemühungen, die einst politischen Konflikte des Vietnamkrieges zu psychologisieren und den Veteranen als Opfer und Verlierer darzustellen.

Ein eher heroisiertes Image und die Folterausdauer der Kriegsgefangenen wurden mit dem Film von 1987 wiederbelebt. Das Hanoi-Hilton, mit Michael Moriarty, Ken Wright und Paul Le Mat als US-Gefangene, die ihren Entführern trotzen, während sie im Hoa Lo-Gefängnis von Hanoi (auch bekannt als The Hanoi Hilton) brutal behandelt werden.

Das Hanoi Hilton (1987) - IMDb
[Quelle: imdb.com]

Dieser Film passte besonders gut in die Charakterisierung des Vietnamkriegs durch Präsident Ronald Reagan als „edle Sache“, die von edlen Männern bekämpft wird, wobei die Kriegsgefangenen-Abweichler implizit unedel sind.

Beständigkeit der Helden-Gefangenen-Geschichte

In ihrem Bestreben, die Beständigkeit der Helden-Gefangenen-Geschichte zu verstehen, führen Wilber und Lembcke ihre Leser zurück in die amerikanische Kolonialgeschichte und die während dieser Zeit entstandenen Gefangenschaftserzählungen.

Diese Geschichten handeln von einer komplexen Mischung aus Gewalt gegen Gefangene, der Versuchung, bei ihren Entführern zu bleiben, dem Ideal, ihren Mitkolonisten treu zu bleiben, und ihrem christlichen Glauben.

Indische Gefangene
Illustration von Gefangenen in den Indianerkriegen. [Quelle: legendofamerica.com]

Solche Spannungen und Korrelationen zwischen dem Selbst und dem Anderen waren entscheidend für die Entstehung einer amerikanischen Identität. Die Kriege in Korea und Vietnam und die dortigen Kriegsgefangenenerfahrungen können als ein neues Kapitel dieses Identitätsbildungsprozesses verstanden werden. Auch hier müssen die Amerikaner ihren Willen und ihre Fähigkeit unter Beweis stellen, die Brutalität eines rassisierten Anderen zu ertragen.

Ein Schlüssel in der Geschichte wird jedoch in den autobiografischen Berichten von Kriegsgefangenenhelden wie Stockdale, Denton und Risner offenbart. Sie schrieben über das Fasten als Mittel zur Durchsetzung von Selbstdisziplin und Selbstsicherheit, manchmal mit religiösem Subtext.

Noch bizarrer schrieben sie auch über Selbstverstümmelung – das absichtliche Zufügen körperlicher Wunden, die während gefilmter Interviews sichtbar wurden.

Ziel war es, anderen Kriegsgefangenen (und der US-Öffentlichkeit) den Anschein zu erwecken, als seien sie gefoltert worden. Ein Beamter schrieb, dass er absichtlich seinen Stimmapparat beschädigt habe, damit er nicht zu Propagandaaussagen gezwungen werden konnte.

Neben einigen hochrangigen Offizieren, die versuchten, sich durch Selbstverstümmelung als Helden darzustellen, bemerkten Wilber und Lembcke auch, dass sie versuchten, politische Literatur und Nachrichten über abweichende Meinungen in ihrer Heimat von anderen Kriegsgefangenen fernzuhalten, da sie befürchteten, dass dies die Kritik erhöhen würde Positionen zum Krieg und gegen ihre Autorität innerhalb der Gefängnisinsassen.

Darüber hinaus verachteten diese Offiziere oft die humanere Sichtweise anderer Gefangener auf die Vietnamesen, einschließlich des Interesses an ihrer Sprache und Kultur und des Verständnisses dafür, warum sie sich gegen eine Invasion ihres Landes durch die mächtigste Militärmacht der Welt wehrten Welt.

Vergessene Andersdenkende zurückbringen

Das Buch von Wilber und Lembcke trägt dazu bei, diesen vergessenen Kriegsgefangenen-Abweichlern ihren rechtmäßigen – und geehrten – Platz unter der großen und vielfältigen vietnamesischen Generation von Dissidenten, Wehrdienstverweigerern, oppositionellen GIs, erfahrenen Aktivisten, Deserteuren und all denen, die sie unterstützten, zurückzuerhalten.

Antikriegswiderstand innerhalb des Militärs während des Vietnamkrieges
[Quelle: vietnampeace.org]

Das Buch zeigt auch, dass Nordvietnam trotz aller Zerstörung und aller Todesfälle, die die Invasoren vom Himmel brachten, durch die oft faire Behandlung der gefangenen Amerikaner eine moralische Überlegenheit bewahrte. Dies stand in krassem Gegensatz zu der systematischeren Anwendung von Foltermethoden durch USAID und von der CIA ausgebildete Polizei im Rahmen der Operation Phoenix und gleichgesinnten Programmen.

Eine Gruppe von Personen, die Schilder halten Beschreibung automatisch mit geringem Vertrauen generiert
Demonstranten des Vietnamkriegs bauen einen nachgemachten Tigerkäfig nach, der im von USAID betriebenen Con Son-Gefängnis nachgebildet wurde, in dem vietnamesische Insassen so gefoltert wurden, wie amerikanische Kriegsgefangene behaupteten, sie seien gefoltert worden. [Quelle: easyyolktoofiles.wordpress.com]

Die POW/MIA-Flagge, die heute über dem Weißen Haus weht, soll die Männer ehren, die die Gefangenschaft überstanden haben; es hält jedoch weiterhin ein verzerrtes Verständnis eines ebenso abscheulichen wie ungerechten Krieges aufrecht und trägt dazu bei, eine gefährliche nationalistische Ideologie voranzutreiben, die zu zukünftigen Vietnams führen könnte.


  1. Siehe Clarence Adams, Ein amerikanischer Traum: Das Leben eines afroamerikanischen Soldaten und Kriegsgefangenen, der zwölf Jahre im kommunistischen China verbrachte (Amherst, MA: University of Massachusetts Press, 2007).


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Über den Autor

45 KOMMENTARE

  1. Ich persönlich hörte Radio Hanoi live auf Kurzwelle um Weihnachten 1971, als John McCain interviewt wurde und erklärte, er sei ein Kriegsverbrecher und das amerikanische Militär sei illegal dort. Das Interview dauerte ein paar Minuten, und ich glaube, es wurde von sehr wenigen in den Staaten gehört.

  2. Mein Vater war vor dem Krieg in Vietnam. Er wurde von den Vietnamesen gefangen genommen und 49 Tage lang in einem Käfig festgehalten und gefoltert, sadistisch vergewaltigt. Endlich wurde er befreit. Es gab einige Gespräche (nicht sicher, ob wahr) darüber, eine Stunde mit dem Folterer zu verbringen, bevor man ihm die Ohren abschneidet und sie nach Hause bringt. Es dauerte Jahre, bis sie es genug loslassen konnten, um die Ohren im Hinterhof zu vergraben. Rückblenden als alter Mann. Die Vietnamesen haben gefoltert. Mein Vater hat aus der Geschichte nichts Besonderes; er hat es wahrscheinlich niemandem erzählt. Krieg ist die Hölle, es gab keine „schöne Seite“ Auf beiden Seiten gab es Gräueltaten.

      • Warum sollte der Vietnamkrieg überhaupt jemals stattfinden? Keine Seite würde davon profitieren. Daher gab es nach Ihrer Logik nie einen Vietnamkrieg. All diese Geschichten von Familienmitgliedern, die in Leichensäcken nach Hause kommen, sind anekdotisch.

  3. Toller und informativer Artikel. Ich wundere mich über die weit verbreiteten und akzeptierten Behauptungen, dass zurückkehrende Vietnam-Tierärzte routinemäßig „angespuckt“, beschimpft usw. wurden. Ich war eifrig gegen den Krieg und habe nie ein solches Verhalten erlebt. Auch ein Mythos?

  4. Diese privilegierten Amerikaner haben keine Seele und repräsentieren nur andere mit Privilegien, die Propaganda nehmen, zerstören und verbreiten. Unser heutiges Durcheinander einer Welt aus ihrem Erbe kann nicht viel mehr Missbrauch vertragen.

  5. Ich stimme zu, dass der Vietnamkrieg ein schrecklicher Fehler war, der niemals hätte passieren dürfen. Aber lasst uns keine falsche Erzählung verbreiten, dass die Kriegsgefangenen im Gefängnis gut behandelt wurden. Ein bisschen gesunder Menschenverstand hat noch keinem geschadet.

    • Ein Fehler? Ein Fehler? Was für eine gefährliche und naive Ideologie. Die Kriege, die die USA während ihrer gesamten Existenz geführt haben, sind keine Fehler. Wir haben Völkermord begangen, um den Menschen, die bereits hier lebten, das Land und die Ressourcen zu stehlen, und dann haben wir uns mit der gleichen Mentalität der Welt gestellt. Kein Fehler bei den Schrecken, die wir in Vietnam begangen haben, nur mehr von dem gleichen Kolonialismus, den wir heute noch praktizieren. Wie war das Leben der Vietnamesen Ihrer Meinung nach? Soldaten schützten amerikanische Kriegsgefangene vor dem Zorn gewöhnlicher Vietnamesen, die natürlich die Leute töten wollten, die sie bombardierten. Und wenn die Kriegsgefangenen das gleiche Essen aßen wie ihre vietnamesischen Gefangenen, was dann? Ich habe viel mehr Vertrauen in den Anstand der Vietnamesen als in diese schreckliche, gewalttätige und bankrotte Nation.

  6. US-Kriegsgefangene in Nordvietnam waren während ihrer Gefangenschaft extremer Folter und Unterernährung ausgesetzt. Obwohl Nordvietnam die Dritte Genfer Konvention von 1949 unterzeichnete,[9] die eine „anständige und humane Behandlung“ von Kriegsgefangenen forderte, wurden schwere Foltermethoden wie Waterboarding, Strappado (bekannt als „die Seile“ für Kriegsgefangene) angewendet ),[10] Eisen, Schläge und längere Einzelhaft.[9][11][12] Ziel der Folter war in der Regel nicht der Erwerb militärischer Informationen.[11] Vielmehr ging es darum, den Willen der Gefangenen zu brechen, sowohl einzeln als auch als Gruppe.[11][13] Das Ziel der Nordvietnamesen war es, schriftliche oder aufgezeichnete Aussagen der Gefangenen zu erhalten, die die Kriegsführung der USA kritisierten und den Umgang der Nordvietnamesen mit ihnen lobten.[11] Solche Kriegsgefangenenaussagen würden als Propagandasieg im Kampf um die Beeinflussung der Welt- und US-Inlandsmeinung gegen die US-Kriegsanstrengungen angesehen.[11][14]

    Während eines solchen Ereignisses im Jahr 1966 wurde der damalige Kommandant Jeremiah Denton, ein gefangener Navy-Pilot, gezwungen, bei einer im Fernsehen übertragenen Pressekonferenz zu erscheinen, wo er bekanntermaßen das Wort "FOLTER" mit seinen Augen in Morsezeichen blinzelte, um dem US-Geheimdienst zu bestätigen, dass US Gefangene wurden hart behandelt. Zwei Monate später, im sogenannten Hanoi-Marsch, wurden 52 amerikanische Kriegsgefangene vor Tausenden nordvietnamesischer Zivilisten durch die Straßen von Hanoi geführt. Der Marsch verschlechterte sich bald in Aufruhrbedingungen, wobei nordvietnamesische Zivilisten die Kriegsgefangenen entlang der 2 km langen Route schlugen und ihre Wachen die Angriffe weitgehend nicht zurückhalten konnten.[3.2]

  7. Man mag die politischen Ansichten von John McCain nicht unterstützen, aber John McCain würde niemals lügen, wenn er gefoltert wurde.
    Er ist nicht der Typ Mann, der so etwas tut. Ich vertraue ihm diesbezüglich.

    • Wenn Sie sich selbst oft genug Lügen wiederholen, werden Sie sie glauben. John McCain war ein Kriegsverbrecher, der seine Kriegsverbrechen als Senator fortsetzte. Er war ein Selbstdarsteller, und Selbstdarsteller werden alles sagen, um ihren Hunger nach Macht und Geld zu fördern. Und es ist faszinierend, wie Sie genau den Mann zitieren, den der Artikel nicht gerade als bewundernswerten Menschen darstellt. Ich nehme an, Sie sind ein Troll, der für die CIA in einer ihrer vielen Gestalten arbeitet.

      • Nein, ich arbeite nicht für die CIA. Ich interessiere mich nicht sehr für Politik. Ich bin nur eine Person, die eine Meinung äußert. Ich werde jetzt etwas Tai Chi machen, damit ich mich ruhiger und friedlicher fühle

        • Ihr Glaube an die moralische Integrität eines Mannes, der bei einem Wahlkampfauftritt unverfroren „Bombe Iran“ sang, ist leider ein Sinnbild für die Apathie, intellektuelle Erstarrung und kognitive Dissonanz, die die amerikanische Psyche beherrscht. So auch Ihr Kommentar zu Ihrer Aneignung von Tai Chi.

          • Ich habe nicht viel über John McCain gesagt. Ich sagte nur, dass ich nicht glaube, dass er gelogen hat, weil er gefoltert wurde. Es stimmt, dass ich ihn nicht so negativ empfinde wie Sie, aber ich habe nur über eine bestimmte Sache gesprochen.
            Ich bin eine Person, die oft Angst davor hat, meine Meinung zu äußern, aus Angst vor der Reaktion der Leute, daher neige ich dazu, meine Kommentare kurz und einfach zu halten und nicht zu viel zu sagen. Ich spreche ehrlich und sage, was ich für wahr halte.

          • Praktisch jede Innovation basiert zu einem gewissen Grad auf der Aneignung der Arbeit anderer. Die wissenschaftliche Revolution wurde über die Araber aus den Werken der Griechen angeeignet. Der Marxismus wurde von Hegal angeeignet. Unser Alphabet wurde von den Libanesen übernommen, unser Zahlensystem von den Arabern, die Zahl Null von den Indern. Die Amerikanische Industrielle Revolution wurde von den Briten, die Chinesen von den Amerikanern angeeignet. Na und. Wir alle tun es und werden es für alle Zeit tun. Wenn das jemanden beleidigt, können sie es gerne beleidigen. Schließlich wurde es den Weißen wahrscheinlich angeeignet, Anstoß zu nehmen.

      • Der Einsatz von Ad-hominem-Angriffen ist praktisch ein Zugeständnis, dass Ihr Argument nicht berechtigt ist. Und ich finde es faszinierend, dass Sie glauben, ohne etwas zu hinterfragen, was in einem Artikel steht, und jeden kritisieren, der die Kühnheit hat, dies in Frage zu stellen. Schließlich steht es im Internet, also muss es wahr sein.

        • Viele Seiten, denen ich folge, enthalten Kommentare von Leuten, die bestenfalls leichtgläubig und im schlimmsten Fall Trolle sind. Weiß der Kommentator persönlich, dass John McCain niemals lügen würde? Wie kann man das über jemanden sagen? Ich kannte einige der Informationen in diesem Artikel bereits und habe kein Problem damit, diese zusätzlichen Informationen zu glauben. Ich habe festgestellt, dass CAM eine sehr zuverlässige Quelle ist; es ist nicht gerade Fox News oder PBS.

  8. Ich lebte in San Francisco, als der ehemalige Kommandant des Hanoi Hilton die Westküste besuchte. Ich fröhlicher, drahtiger kleiner Mann, lachte er schallend, als er gefragt wurde, ob er McCain foltern solle. „Ihn foltern? Wir haben ihn angebetet! Er war unser wertvollster Gefangener! Der Sohn des US Pacific CinC war ein echter Prinz. Wir haben uns viel besser um ihn gekümmert als uns selbst. Er war der einzige Hebel, den wir hatten.“

    • So wie William Colby niemals über die Folter von Gefangenen während des Phoenix-Feldzugs lügen würde, so hätte auch dieser Kommandant sicher nicht gelogen, obwohl er im Gegensatz zu Mr. Colby nicht unter Eid stand.

  9. Wie alle Kriege, seit die USA den 2. Weltkrieg „gewonnen“ haben, hätten die USA sicherlich nicht in Vietnam sein dürfen und hätten KEINE Militärangehörigen verloren oder wären gefangen genommen worden, wenn sie zu Hause geblieben wären und versucht hätten, ihre eigene Heimat zu verbessern, nicht andere zu zerstören .

    • Die USA haben seit über 100 Jahren keinen Krieg ohne Russland/Sowjetunion als Verbündeten gewonnen. Sie verbrachten die letzten 20 Jahre damit, sich von den Taliban den Hintern aushändigen zu lassen. US-Politiker werden durch ihre persönlichen Investitionen in dieselben Unternehmen zu Millionären, denen sie jedes Jahr Milliarden-Dollar-NO-BID-VERTRAEGE übergeben. Je mehr sie den Krieg privatisieren können, desto mehr Geld verdienen sie. Im Frieden gibt es keinen Gewinn.

  10. Laut Amnesty International schmachten seit 2018 „mindestens 97 gewaltlose politische Gefangene in Vietnam in Gefängnissen, von denen viele unter erbärmlichen Bedingungen ohne Kontakt zur Außenwelt gehalten und routinemäßig gefoltert oder anderweitig misshandelt werden“. Wie ironisch, dass die vietnamesischen Kommunisten im Kampf um ihre Existenz darauf verzichteten, die Menschen zu foltern, die ihr Land bombardierten, sondern 50 Jahre später, inmitten eines beispiellosen Friedens und Wohlstands, dazu übergegangen sind, bloße Dissidenten zu foltern.

  11. Die Behauptung des Autors, dass Operation Phoenix systematisch gefoltert wurde, muss falsch sein, da William Colby dies wiederholt bestreitet, und natürlich hätte Mr. Colby wie Nguyen Tien Tran solche Anschuldigungen sicherlich zugegeben, wenn sie wahr wären.

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