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Die Besetzung von ASSASSINS bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Eines der gewagtesten Stücke mit politischem Thema enttäuscht, indem es CIA-Desinformationen wiederholt und gleichzeitig die Geschichte verzerrt

Stephen Sondheims Assassins ist wohl eines der gewagtesten Stücke mit politischem Thema, das seit den proletarischen Klassikern der 1930er Jahre die Barrikaden des Broadway gestürmt hat Warten auf Lefty und Das schwankende Schiff und die Produktion von Peter Weiss aus dem Jahr 1965 Marat / Sade. Assassins' Musik und Texte stammen vom legendären Sondheim und das Buch von John Weidman, basierend auf einem Konzept von Charles Gilbert, Jr.

Leider tappt das mit dem Tony Award ausgezeichnete Stück, das ursprünglich 1990 Off-Broadway uraufgeführt wurde und zuletzt vom 17. Februar bis 20. März 2022 bei East West Players im Viertel Little Tokyo in Los Angeles aufgeführt wurde, in die Annahmefalle die Einzeltäter-Theorie des JFK-Attentats und eine Reihe anderer.

Stephen Sondheims „Assassins“ enthüllt die bizarre Rolle von Waffen in der amerikanischen Kultur
Stephen Sondheim [Quelle: theconversation.com]

Wenn Lee Harvey Oswald (gespielt von Adam Kaokept) auf der Bühne erscheint Assassins, er ist im Texas School Book Depository Building und grübelt über seine schwierige Ehe mit Marina nach, die er geheiratet hat, als er als „Überläufer“ in der Sowjetunion lebte.

Niedergeschlagen erwägt Oswald Selbstmord – bis Lincolns Insolvenzverwalter auftaucht und ihn dazu anspornt, seine Probleme zu lösen, indem er Präsident John F. Kennedy verprügelt. Durch die schmutzige Tat versichert John Wilkes Booth (Trace Thompson) Oswald, dass sein Leben ewige Bedeutung und Ruhm erlangt haben wird.

Offensichtlich hat John Wilkes Booth, der ein Jahrhundert vor Lee Harvey Oswald starb, ihn nie getroffen, und das ist ein theatralisches Mittel. Aber es ist eine, um den Punkt des Stücks deutlich zu machen, dass alle Titelfiguren durch psychologische Traumata, Größenwahn und das Streben nach ewigem Ruhm dazu getrieben werden, Präsidenten zu ermorden.

Oswald wird als der archetypische einsame Schütze dargestellt, ein geistesgestörter Verlierer aus Losersville, der allein handelte.

Sondheims Darstellung widerspricht Oliver Stones Meisterwerk von 1991 JFK, die überzeugend argumentierte, dass Kennedys Eliminierung von einer politisch motivierten Kabale mit mehreren Schützen durchgeführt wurde – nicht von einem einsamen Attentäter, der einige ungelöste psychologische Probleme hat.

In einem exklusiven Interview mit dem Autor sagte Stone: „Was Ihre Frage betrifft, ob Oswald Selbstmord begangen hat, ich habe keine Beweise dafür, habe nichts dergleichen gesehen und bezweifle es. Ich habe nicht gesehen Assassins, aber es hört sich an, als wäre es der unglückliche Einzelgänger, der kommunistische Betrüger – die üblichen seichten Gründe, die wir immer wieder hören. Ich bin überrascht, dass Sondheim darauf hereingefallen ist, aber andererseits bin ich es nicht.“

Meinung | Oliver Stone kann einfach nicht aufhören, Lügen über die Ermordung von JFK zu verbreiten - The Washington Post
Oliver Stone am Set von JFK mit Kevin Costner, der Jim Garrison spielt, einen Anwalt, dessen Ermittlungen dazu beigetragen haben, die Einzeltäter-Theorie zu diskreditieren. [Quelle: washingtonpost.com]

Letzten November, vor seinem neuen Dokumentarfilm JFK Revisited: Durch den Spiegel debütierte am Showtime Am Jahrestag von Kennedys Ermordung sagte Stone in einem anderen Interview mit mir Folgendes über Oswald:

„Oswald trägt seit Jahren überall die Fingerabdrücke der Intelligenz. Sie lesen seit drei, vier Jahren die Post seiner Mutter. Er ist ein Agent – ​​oder er hat eine Art Kontakt zur CIA. Und er ist geschützt – er ist geschützt. Weil er aus Russland zurückkommt, spricht niemand mit ihm, niemand befragt ihn. Aber er wird zu verschiedenen Aufgaben nach New Orleans, Fort Worth und Dallas geschickt, bis er eingesetzt werden kann …

„Spekulation, aber ich glaube definitiv nicht, dass er im sechsten Stock [des Texas School Book Depository Building] war. Ich glaube, er hat mit Kontakten in der [Central Intelligence] Agency zusammengearbeitet. Er hatte Kontakte – er war auch ein Informant für das FBI. Er kannte [Jack] Ruby, der ihn getötet hat.

„Er wusste, dass er hereingelegt worden war. Ich glaube, er wusste, dass er in Schwierigkeiten war. Wenn Sie den Mann auf dem Flur [vermutlich in der Polizeistation von Dallas] sehen, sehen Sie einen völlig coolen Operator, der weiß, wie er sich in solchen Situationen zu verhalten hat. Er war nicht der sogenannte verrückte, einsame Attentäter, der schreit: „Ich habe ihn! Ich hab ihn! Ich habe es für mein Land getan!' All diese Scheiße – nein. Er sagte,

'Ich brauche einen Anwalt.' Er wollte einen Anwalt, was eine Sache ist, und er sagte: ‚Ich weiß nichts darüber.' Was stimmt – er wusste nichts über den eigentlichen Mord.

„Er war wirklich ein Mann, denke ich, der unter Druck cool war. Er sprach mit den Behörden auf der Polizeiwache nach mehreren Stunden über Freitag, Samstag, bevor er am Sonntag verlegt wurde. Aber es wurden keine Aufzeichnungen darüber geführt, was er sagte.“

Ich bemerkte, dass es „seltsam“ sei, dass sich niemand die Mühe gemacht habe, zu dokumentieren, was der Mann, der angeblich gerade den Präsidenten erschossen hat, in dieser Zeit gesagt habe, und Stone antwortete: „Nun, alles ist sehr beunruhigend.“

In der Tat. Also, wenn Oswald JFK nicht erschossen hat, wer zum Teufel dann?

JFK hat Oliver Stone Rob Wilson erneut besucht
Oliver Stone in Cannes im Jahr 2021 bei einer Pressekonferenz über den neuen Dokumentarfilm JFK erneut besucht. [Quelle: thewrap.com]

Ich fragte den Filmregisseur, was die Rolle des ehemaligen CIA-Direktors Allen Dulles bei der Kennedy-Liquidation und -Vertuschung war, worauf Stone antwortete:

„Spielt eine große Rolle, die wir niemals können – wir werden niemals eine rauchende Waffe finden, die ihn verbindet. Aber er war ganz über dem Fall. Nachdem er 61 von Kennedy gefeuert wurde, war er verbittert, das sagte er später [dem Schriftsteller] Willie Morris über seine Gefühle gegenüber Kennedy, der [er sagte] „sich selbst für einen Gott hielt“.

„Er wurde mit zwei seiner Leute gefeuert. Aber Kennedy hat nie das Haus geputzt, was riesig war. Er hätte alle loswerden sollen.

JFK und Allen Dulles
Der damalige Senator John F. Kennedy geht am 23. Juli 1960 mit CIA-Direktor Allen Dulles auf dem Rasen von Kennedys Haus in Hyannis Port, Massachusetts, spazieren. [Quelle: america.aljazeera.com]

„Weil [Richard] Helms die Agentur im Grunde übernommen hat – er war der Assistent von [CIA Director of Intelligence John] McCone. McCone war ein Außenseiter – Helms leitete den Laden und Helms weiß viel. Also sollten wir die Dateien so weit wie möglich auf Helms haben. Er arbeitete mit [dem CIA-Offizier] William Harvey zusammen – er brachte Harvey [der stark in die Kampagne der Operation Mongoose zur Vernichtung Castros verwickelt war] zurück, um mit der kubanischen Gemeinschaft zu arbeiten.

„Und wir wissen jetzt auch aus dem Film, dass Lyndon Johnson gegen den Rückzugsplan aus Vietnam war, sehen Sie. Wir haben ein Telefongespräch mit ihm und [Verteidigungsminister Robert Strange] McNamara, und er sagt zu McNamara: „Weißt du, ich war gegen dich und den Präsidenten.“ Zu diesem Zeitpunkt war er sehr übermütig – aber als Vizepräsident hielt er den Mund. Sie wissen also, dass Lyndon Johnson sich total gegen den Rückzug aus Vietnam ausgesprochen hat, den Kennedy definitiv wollte. McNamara machte in seinem Buch sehr deutlich, dass Kennedy sich aus Vietnam zurückziehen würde, gewinnen oder verlieren. Dasselbe wurde von [National Security Adviser] McGeorge Bundy gesagt.

„… als [JFK] getötet wurde… wurde die ganze Ära der hoffentlich progressiven Politik seitens der amerikanischen Regierung verändert. Wir kehrten zu der alten Eisenhower-Dulles-Hardcore-Art zurück, mit fremden Ländern umzugehen … Dulles und Richard Helms … waren die größeren Fische.“

Richard Helms
Richard Helms [Quelle: rollingstone.com]

Attentäter aus dem wirklichen Leben Wen Assassins Auslässt

Der Grund, warum Sondheims Musical so unerschrocken ist, liegt darin, dass innerhalb eines lockeren Revueformats Assassins handelt von vielen der Männer und Frauen (von denen wir wissen!), die erfolgreich oder erfolglos versucht haben, einen amtierenden US-Präsidenten zu töten. Doch genau wie bei der Darstellung des JFK-Attentats und Oswalds lässt das Stück viele wichtige Dinge aus, die auf größere Verschwörungen hindeuten, und verpasst daher eine Gelegenheit, die Zuschauer über die gewalttätige und korrupte Natur des amerikanischen politischen Systems aufzuklären.

RICHARD LAWRENCE: Der Attentäter und der Primal Scream des Präsidenten

Das Uber-Attentäter, der von den anderen Mitgliedern des verrückten Clubs der lächerlichen Liquidatoren und tödlichen Außenseiter geschätzt wird, ist der Großvater und Rädelsführer von allen, John Wilkes Booth, der Präsident Lincoln erschossen hat. Aber bevor dieser Sympathisant der Südstaaten seine schmutzige Tat vollbrachte, versuchte der Anstreicher Richard Lawrence am 30. Januar 1835, Präsident Andrew Jackson vor dem Capitol Building zu erschießen.

Nachdem seine Pistolen fehlgeschlagen waren, schlug Jackson Lawrence mit einem Stock und der Möchtegern-Mörder wurde von einer Menschenmenge festgenommen, darunter der Kongressabgeordnete Davy Crockett, TV-„König der wilden Grenze“.

Francis Scott Key, Komponist der Nationalhymne, war der Staatsanwalt bei Lawrences Prozess, und nach nur fünf Minuten Beratung befand die Jury Lawrence wegen Wahnsinns für nicht schuldig. Lawrence verbrachte den Rest seines Lebens in Einrichtungen für psychisch Kranke, aber Old Hickory vermutete Berichten zufolge, dass er kein einsamer Schütze war, der alleine handelte, sondern Teil einer größeren Verschwörung.

„König Richard“, wie sich der in England geborene Lawrence selbst vorstellte, glaubte, dass Jacksons Widerstand gegen eine Second Bank of the United States ihn daran hinderte, eine große Geldsumme zu erhalten, von der er glaubte, dass die Regierung ihm schuldete.

Jacksons ehemaliger Vizepräsident und politischer Gegner John C. Calhoun beteuerte in einer Rede im Senat seine eigene Unschuld. Die 7th Der Präsident verdächtigte auch den Senator von Mississippi, George Poindexter, der Lawrence einige Monate vor dem Attentatsversuch mit Hausanstrichen beschäftigt hatte und ebenfalls eine Beteiligung an irgendwelchen Kabalen bestritt.

Obwohl Lawrence Amerikas Raubtier ist, das Präsidenten jagt, wird er nicht erwähnt Assassins, ebenso wie andere, die sich gegen Präsidenten verschworen haben.

Es sollte jedoch beachtet werden, dass die Vereinigten Staaten eine so gewalttätige Geschichte voller interner Intrigen haben, dass, wenn jeder Möchtegern-Mörder eines Staatsoberhauptes dargestellt würde Assassins, hätten die Dramatiker eine ganze Miniserie produzieren müssen. Die Einakter-Produktion von EWP dauert etwa 100 Minuten ohne Pause. Abgesehen davon wäre die Lawrence/Jackson-Saga ein großartiges Stück aus der Oliver-Stone-Zeit!

JOHN WILKES STAND: Das Über-Attentäter

Trance Thompson (links) als John Wilkes Booth und Adam Kaokept (rechts) in Doppelrollen als Balladeer und als Lee Harvey Oswald Assassins bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Am 14. April 1865 erschoss John Wilkes Booth (Trance Thompson) Abraham Lincoln im Ford's Theatre, während er zusah Unsere amerikanische Cousine. (Sehen Sie sich eine Diashow an, die von der Attentatsnachstellung stammt, die von DW Griffith in seinem rassistischen Epos von 1915 gefilmt wurde Die Geburt einer Nation, mit Booth, dargestellt von Raoul Walsh, der später ein Hollywood-Regisseur von Klassikern wie 1931 wurde Der Staatsfeind, beim: https://lincolnconspirators.com/2013/06/15/the-assassination-in-the-birth-of-a-nation/.)

Booth gehörte einer in Maryland ansässigen Theaterdynastie an und wird als Egomane dargestellt, was die Vorlage dafür vorgibt, wie die anderen Titelfiguren dargestellt werden Assassins. Ein Sympathisant der Konföderierten zu sein, schürte Booths Größenwahn weit über das Temperament eines Prominenten hinaus und gab ihm das Gefühl, dass er eine messianische Mission hatte, Lincoln vom Planeten Erde zu entfernen.

In EWPs Assassins Produktion wird Booth auf der Bühne so gezeigt, als hätte er nur einen einzigen Mitverschwörer. Während sie auf der Flucht sind und Unionstruppen die Scheune belagern, in der sie sich verstecken, fleht der verschwommenäugige Booth seinen Mitarbeiter an, Einträge in ein Tagebuch zu schreiben, um seine Worte und blutigen Taten für alle Zeiten zu verewigen.

Tatsache ist, dass Booths Verschwörung weitaus umfassender war und mindestens neun pro-konföderierte Sympathisanten umfasste, die von der Niederlage des Südens im Bürgerkrieg verstört waren.

Zu ihnen gehörte angeblich Mary Surratt, die eine Pension in Washington betrieb, in der sich Booth und seine Mitverschwörer (angeblich einschließlich ihres Sohnes John Surratt) trafen. Robin Wright porträtierte Mary (in einem Militärprozess verurteilt, sie wurde die erste Frau, die jemals von der Bundesregierung gehängt wurde, obwohl sie darauf bestand, dass sie unschuldig war) in dem von Robert Redford geleiteten Film von 2011 Die Lincoln Verschwörung, die einen viel besseren Job gemacht hat als Assassins tat, als er die Verschwörer vorstellte, die Honest Abe liquidiert hatten.

Der Verschwörer (2010) - IMDb
[Quelle: imdb.com]

Redfords Film war auch viel besser als Assassins indem er die Reichweite der Verschwörung aufzeigte, die Pläne beinhaltete, andere hochrangige US-Beamte zu ermorden, Vizepräsident Andrew Johnson (Booths Mitarbeiter George Atzerodt führte den Plan, Johnson zu schlagen, nicht aus) und Außenminister William H. Seward, der Booths Co-Plotter Lewis Powell erstochen, obwohl er überlebte.

Ich kann mich nicht erinnern, dass diese umfassendere Handlung in erwähnt wurde Assassins; Wenn ja, wurde die Intrige, auch Johnson und Seward hinzurichten, nicht betont.

Die Bedeutung des Obenstehenden besteht darin, dass die Darstellung von Booth, wie bereits erwähnt, dazu dient, das zu unterstreichen, was später als „The Lone Gunman Theory“ eines geistesgestörten Verrückten bekannt wurde, der versucht, sich ewigen Ruhm zu sichern, indem er einen Präsidenten ausschaltet. Psychische Erkrankungen wurden als Begründung verwendet, um Angreifer des Präsidenten wegzuerklären. Politische Begründungen und umfassendere Verschwörungen werden heruntergespielt oder geleugnet.

East West Players ist nicht verantwortlich für Attentäter Dialog, Text, Handlung usw. per se, aber das Theater definitiv is verantwortlich für seine Casting-Entscheidungen. EWP bezeichnet sich selbst in seinem digitalen Programmheft als „der landesweit erste Produzent asiatisch-amerikanischer künstlerischer Werke und eines der ältesten Farbtheater des Landes“.

Daher werden viele Theaterbesucher wahrscheinlich feststellen, dass es die Augenbrauen hochzieht, dass der einzige Darsteller von Attentäter Ensemble, das Black ist, Trance Thompson, porträtiert John Wilkes Booth. Einige mögen die ahistorische Besetzung eines Afroamerikaners als Mörder des Großen Emanzipators schief betrachten.

Andere mögen dies als ein inspiriertes Stück nicht-traditionelles Rollenspiel empfinden. Um fair zu sein, in Bezug auf seine schauspielerischen und sängerischen Fähigkeiten ist Thompson in der Tat herausragend. Aber die Tatsache, dass der einzige schwarze Schauspieler aus einer Truppe von 16 Schauspielern derjenige ist, der ausgewählt wurde, um den Präsidenten zu ermorden, dem die Befreiung der versklavten Schwarzen zugeschrieben wird, ist, gelinde gesagt, verwirrend. Interessanterweise spielte Trance Thompson auch den militanten Coalhouse Walker Ragtime und Che Guevara herein Evita in früheren Produktionen.

CHARLES GUITEAU: Verrückt wie ein Hutmacher

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Gedde Watanabe als Charles Guiteau in ASSASSINS bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Charles Guiteau (Gedde Watanabe) erschoss Präsident James Garfield am 2. Juli 1881 an einem Bahnhof in Washington, DC Attentäter Charaktere, meiner Meinung nach kommt Guiteau dieser Form des Schurken am nächsten, der auf eigene Faust handelt, um seinen Platz in der Geschichte zu festigen. Der schwindelerregende Gedde Watanabe spielt Guiteau humorvoll, als wäre er völlig aus dem Gleichgewicht geraten.

Vorstellung der Assassinen: Charles Guiteau | PlayMakers Repertory Company
Charles Guiteau [Quelle: playmakersrep.org]

Was war Garfields „Vergehen“, das Guiteaus Erschießung des 20th Präsident mit einem British-Bulldog-Revolver? Garfield gab Guiteaus (der französisch-hugenottischer Abstammung) absurden Antrag, als US-Botschafter in Frankreich zu dienen, nicht statt.

Der Verrückte Guiteau war bekannt für sein bizarres Verhalten im Gerichtssaal und dafür, dass er auf dem Weg zur Schlinge tanzte, seinem Henker die Hand schüttelte und ein Gedicht rezitierte, das er für diesen Anlass geschrieben hatte. Ich gehe zum Lordy, die in der EWP-Version von auf der Bühne lustig erzählt wird Assassins. Das war buchstäblich Galgenhumor. Obwohl Guiteau an innerparteilichen Fraktionsstreitigkeiten der Republikaner beteiligt war, wirkt er wie ein exhibitionistischer Opportunist, der sich von keinerlei moralischen oder ideologischen Prinzipien leiten ließ.

LEON CZOLGOSZ: Propaganda der Tat

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Von links nach rechts: Arvin Lee als John Hinckley, George Xavier als Leon Czolgosz, Trance Thompson als Booth und Gedde Watanabe als Charles Guiteau in ASSASSINS bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Der Attentäter von William McKinley, Leon Czolgosz, wird als vom linken Fanatismus getrieben dargestellt, so wie Booth vom rechten Fanatismus getrieben wurde. Der Arbeitersohn von Einwanderereltern Czolgosz (George Xavier) wird als unterdrückter Proletarier dargestellt, der Reden der aufrührerischen Anarchistin Emma Goldman beiwohnt (mit einem Augenzwinkern spielt Kym Miller die Rote Emma, ​​die später J. Edgar Hoover genannt „eine der gefährlichsten Frauen in Amerika“), die ihn angeblich inspirierte, Präsident McKinley am 6. September 1901 auf der Panamerikanischen Ausstellung in Buffalo zu erschießen.

Leon Czolgosz – Wikipedia
Leon Czolgosz [Quelle: wikipedia.org]

Obwohl Assassins Es ist klar, dass Czolgosz ein Anhänger der Anarchie war, der aus einem sehr unterdrückten Hintergrund stammte, McKinleys spezifische Aktionen, die den linken Schützen motiviert hätten, die 25th Präsident bleiben unerwähnt. Goldman wurde nach der Erschießung von McKinley zwei Wochen lang festgehalten, aber sie wurde schließlich freigesprochen, irgendeine Rolle in Czolgosz' „Propaganda der Tat“ gespielt zu haben.

Tatsächlich markierte McKinleys Präsidentschaft wohl den Übergang Amerikas von einer Republik zu einem Imperium. Durch den Spanisch-Amerikanischen Krieg und andere machiavellistische Machenschaften erweiterte McKinley Amerikas Reichweite und Rolle in der Welt. Nachdem es „Manifest Destiny“ gelungen war, die indigenen Völker Amerikas zu unterwerfen und den Kontinent völkermörderisch von Meer zu Meer zu erobern, richtete die immer unersättliche US-Kapitalistenklasse ihre gierigen Augen unweigerlich nach Übersee.

William Mckinley, Präsident der Vereinigten Staaten, Spanisch-Amerikanischer Krieg, 1898' Giclée-Druck | AllPosters.com
[Quelle: allposters.com]

Bis 1898 wurde Manifest Destiny im Ausland entfesselt und der amerikanische Expansionismus annektierte und/oder kolonisierte rücksichtslos Hawaii, Guam, die Philippinen, Puerto Rico, Amerikanisch-Samoa, die Jungferninseln, Kubas Guantanamo Bay für einen Marinestützpunkt und schließlich einen Gulag und darüber hinaus. In einer Rede vor dem Franklin Club in Cleveland, Ohio, hatte die unnachahmliche Rote Emma 1898 erklärt: „Die Kapitalisten dieses Landes haben nichts zu suchen, uns in einen Krieg mit Spanien zu verwickeln. Das einfache Volk will keinen Krieg … Sogenannter Patriotismus ist nichts anderes als Idiotie oder Sklaverei.“ (http://mckinleydeath.com/documents/magazines/MC14-3c.htm)

Emma Goldmann – Wikipedia
Emma Goldman [Quelle: wikipedia.org]

Viele Amerikaner waren gegen Expansionismus. Czolgosz' letzte Worte waren: „Ich habe den Präsidenten getötet, weil er der Feind der guten Leute war – der guten Arbeiter. Mein Verbrechen tut mir nicht leid.“ Es liegt nahe, dass eines der Verbrechen, für die der Anarchist Czolgosz McKinley bezahlen ließ, darin bestand, „dass der Adler seine Klauen auf irgendein anderes Land legte“, wie Mark Twain, Vizepräsident der Antiimperialistischen Liga, es ausdrückte.

JOHN FLAMMANG SCHRANK: Noch ein Einzelgänger?

Czolgosz' direktes Vorgehen hatte einen fatalen Fehler – McKinleys verfassungsrechtlich vorgeschriebener Nachfolger, Vizepräsident Teddy Roosevelt, war ein erfahrener Rough Rider und Erzimperialist. Er verfolgte McKinleys Expansionismus, Kanonenboot-Diplomatie, entsandte die „Große Weiße Flotte“ von Kriegsschiffen, die den Globus umrundeten, während er sich bemühte, „leise zu sprechen, aber einen großen Stock zu tragen“. Revolutionen werden nicht durch die Eliminierung von Individuen erreicht, sondern durch den Umsturz von Systemen.

Als Roosevelt versuchte, das Weiße Haus zurückzuerobern, indem er mit dem Bull Moose Party-Ticket rannte, wurde er am 14. Oktober 1912 in Milwaukee von Saloonkeeper John Flammang Schrank in einem fast tödlichen Attentat erschossen, das auch von Sondheim et al. vernachlässigt wurde Assassins.

John Flammang Schrank (1876-1943) - Find a Grave Memorial
John Flammang Schrank [Quelle: findagrave.com]

Die Kugel wurde daran gehindert, Roosevelts Herz zu erreichen, weil sie eine Kopie seiner kräftigen Wahlkampfrede und seines Brillenetuis in Teddys Brusttasche traf und sich in seinem Brustmuskel festsetzte. Der gebürtige Bayer Schrank wurde als Spinner diagnostiziert. Berichten zufolge behauptete McKinley, er sei in einem Traum zu ihm gekommen und habe ihm gesagt, er solle seinen Veep töten, um seinen Tod zu rächen. Schrank wurde für verrückt erklärt und verbrachte den Rest seines Lebens in einem Krankenhaus für kriminelle Geisteskranke, wo er 1943 starb.

GIUSEPPE ZANGARA: Unzufrieden, Aktivist oder Mafia-Hitman?

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Von links nach rechts: Arvin Lee als John Hinckley, Aric Martin als Giuseppe Zangara und Adam Kaokept als Lee Harvey Oswald in ASSASSINS bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Der erste Möchtegern-Präsidentschaftsmörder, dem es nicht gelang, den im Stück dargestellten Vorstandsvorsitzenden hinzurichten, ist der wenig bekannte Giuseppe Zangara (Aric Martin). Dieser italienische Einwanderer versuchte einige Wochen vor seiner Amtseinführung 1933 in Miami, den designierten Präsidenten Franklin Delano Roosevelt zu erschießen, wobei er FDR vermisste, aber es gelang, fünf weitere zu erschießen, darunter einen Leibwächter und den Bürgermeister von Chicago, Anton Cermak, der später starb.

Giuseppe Zangara versuchte, Roosevelt zu ermorden – und hätte beinahe die Geschichte verändert
Giuseppe Zangara [Quelle: allthatsinteresting.com]

Wie in dargestellt Assassins Zangara litt unter großen körperlichen Schmerzen, und das Musical führt seine Beschwerden als Grund an, warum er versuchte, den Mann zu erschießen, der in nur 17 Tagen Präsident werden sollte.

Nachdem der Richter Zangara zum elektrischen Stuhl verurteilt hatte, erklärte er: „Ich habe keine Angst vor diesem Stuhl! Sie sind einer der Kapitalisten. Du bist auch ein Gauner. Setzen Sie mich auf den elektrischen Stuhl. Es ist mir egal!“ Aber diese Aussagen wurden in vernachlässigt Assassins, ebenso Zangaras Proklamation: „Ich habe die Waffe in meiner Hand. Ich töte zuerst Könige und Präsidenten und dann alle Kapitalisten.“ Um 1999 tauchte eine unbewiesene Verschwörungstheorie auf, dass Zangara tatsächlich ein angeheuerter Schütze war, der in den Krieg der organisierten Kriminalität verstrickt war, und dass sein eigentlich beabsichtigtes Opfer der Bürgermeister von Chicago war, nicht FDR. Aber auch das wurde ignoriert Assassins.

NATIONALISTEN: Juden und Puertoricaner

Mitte 1947 schickte die ultrazionistische Stern-Gang Berichten zufolge Briefbomben an Präsident Harry Truman, die in der Poststelle des Weißen Hauses abgefangen wurden.

Aber ein ernsterer Versuch, Truman das Leben zu nehmen, fand drei Jahre später statt. Ein halbes Jahrhundert nach McKinleys Landraub wurde ein zweiter Präsident wegen des amerikanischen Expansionismus in einem weiteren Attentatsversuch angegriffen, der von Sondheim und Konsorten übersehen wurde. Während Truman aufgrund von Renovierungsarbeiten im Weißen Haus im Blair House wohnte, versuchten Oscar Collazo und Griselio Torresola am 1. November 1950, Truman zu erschießen, der unverletzt blieb.

Collazo geht wegen Todesstrafe vor Gericht: 1951 | Oscar Col… | Flickr
Oscar Collazo, Mitte, auf dem Weg zum Gericht, nachdem er versucht hatte, Präsident Harry S. Truman zu ermorden. [Quelle: flickr.com]

Während der kurzen, aber tödlichen Schießerei erschossen die puertoricanischen Nationalisten mehrere Beamte, die den Präsidenten bewachten, darunter Mitglieder des Geheimdienstes, sowie die Polizei des Kapitols und des Weißen Hauses, und töteten einen. Torresola wurde sofort erschossen. Collazo wurde zum Tode verurteilt, das Truman in eine lebenslange Haftstrafe umwandelte.

1979 wandelte Präsident Jimmy Carter diese Strafe in die verbüßte Zeit um und das Mitglied der Nationalistischen Partei kehrte nach Puerto Rico zurück. Schade, dass Sondheim et al. nicht auf der Bühne dramatisiert haben Assassins was Autor Ronald Kessler „die größte Schießerei in der Geschichte des Secret Service“ nannte.

SAMUEL J. BYCK: Höhenflüge

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Christopher Chen ist Dritter von links in seinem Weihnachtskostüm als Samuel J. Byck mit der Besetzung von ASSASSINS bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Das einzige Gründungsmitglied dieser bunt zusammengewürfelten Gruppe von Präsidentenmördern oder Möchtegern-Mördern, dessen bevorzugte Waffe keine Feuerwaffe war (abgesehen von den Möchtegern-Postbombern der Stern-Gang-Terroristen) in unserer Nation, die von Waffen überschwemmt wird, ist Samuel J. Byck (der schiefe Christoph Chen). Sein Versuch am 22. Februar 1974, einen Jet zu entführen, um ihn ins Weiße Haus stürzen zu lassen, um Präsident Richard M. Nixon zu töten, wurde vereitelt, nahm aber wohl die Luftangriffe vom 9. September vorweg.

Der skurrile, wenn auch mörderische Santa Claus-Anzug gekleidete Byck, der Tonbänder aufnimmt, um sie an Prominente wie Leonard Bernstein (der komponierte West Side Storys Musik, für die Sondheim die Texte schrieb) liefert einen Großteil der komischen Erleichterung Assassins, die gewissermaßen eine dunkle Komödie ist.

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Samuel J. Byck [Quelle: jewcy.com]

Byck wird als ein weiterer Außenseiter in der Prozession von Unzufriedenen in diesem Stück dargestellt, die versuchen, ihre innere Angst am Anführer der „freien Welt“ auszulassen. Der Vietnamkrieg und Nixons Verstrickung in dieses Debakel werden im Musical nie erwähnt, obwohl es im Film von 2004 so ist Attentat auf Richard Nixon, mit Sean Penn als gescheitertem Möbelverkäufer Samuel J. Bicke (der Film schreibt seinen Namen anders). In diesem Drama wird Nixon für seine Verkaufskünste gelobt, die Öffentlichkeit von seiner katastrophalen Indochina-Politik zu überzeugen.

Poster Die Ermordung von Richard Nixon Niels Mueller Sean Penn | Ebay
[Quelle: ebay.com]

LYNETTE „SQUEAKY“ AUS ME/SARA JANE MOORE: Charlie Mansons Mädchen und die Gale, die nicht geradeaus schießen konnte

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Joan Almedilla (links) als Sara Jane Moore und Astoncia Bhagat Lyman (rechts) als Lynette „Squeaky“ Fromme in ASSASSINS bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Es ist äußerst ironisch, dass, während Assassins das Ausmaß der pro-konföderierten Kabale herunterspielt, mit der Booth einverstanden war, und jede Verschwörung bezüglich der Eliminierung von JFK bestreitet, beschwört das Musical eine Verschwörung zwischen den beiden Frauen herauf, die 17 in Kalifornien im Abstand von 1975 Tagen Präsident Gerald Ford bedrohten.

Der Eindruck, den ich beim Anschauen bekam Assassins ist, dass Lynette „Squeaky“ Fromme (die unheimlich bedrohliche Astoncia Bhagat Lyman) und Sara Jane Moore (die humorvolle Joan Almedilla) gemeinsam dabei waren. Sie schienen sich zusammen zu verschwören, machten sogar (wenn auch lustig) Schießübungen miteinander und versuchten dann gemeinsam, den Mann zu erschießen, der Tricky Dick begnadigte. Aber diese phantasievolle Darstellung widerspricht völlig den Tatsachen.

Squeak und Sarah tun Sondheim
Lynette „Squeaky“ Fromme und Sara Jane Moore dabei Assassins. [Quelle: latimesblogs.latimes.com]

Am 5. September 1975 richtete Squeaky Fromme, ein Manson-Kultanhänger, einen Colt .45 auf Präsident Gerald Ford in Sacramento. Es scheint, dass Squeaky den Abzug drückte, aber als sie selbst schrie: „Es ging nicht los“, wahrscheinlich weil sich keine Kugel im Patronenlager der Pistole befand.

Nur 17 Tage später, am 22. September 1975, schoss Sara Jane Moore in San Francisco auf Ford. Nachdem die Polizei am Vortag Moores eigene Pistole beschlagnahmt hatte, benutzte sie einen Revolver vom Kaliber .38, den sie an diesem Morgen schnell gekauft hatte, um Ford zu töten, und bemerkte nicht, dass die Visiere der .38 anders ausgerichtet waren als die ihrer Pistole vom Kaliber .44. Ihr erster Schuss verfehlte den Präsidenten, und ein schlagfertiger Ex-Marine vereitelte ihren zweiten Schuss, der abprallte – Ford verfehlte, aber einen Taxifahrer verwundete.

Die Attentate von Squeaky und Moore waren nicht nur völlig getrennte Taten, sondern es scheint, dass sich die beiden Frauen nie getroffen – geschweige denn verschworen – hatten, um den Oberbefehlshaber zu erschießen. Ich kann nicht sagen, warum sich Sondheim usw. solche künstlerischen Freiheiten genommen haben, aber ihr Höhenflug scheint vollkommen zu sein im Widerspruch zu jedem Anschein historischer Genauigkeit.

JOHN HINCKLEY JR.: Besessener Fan oder Komplott?

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Arvin Lee (links) als John Hinckley, Jr. und Astoncia Bhagat Lyman (rechts) als Lynette „Squeaky“ Fromme in Assassins bei East West Players. Foto von Steven Lam.

Es wird angenommen, dass der nächste Möchtegern-Attentäter dem Ziel näher war, Präsident Ronald Reagan in Washington zu treffen, aber nicht zu töten. Nicht lange nach der Amtseinführung von Reagan wurden Schüsse von John Hinckley Jr. (Arvin Lee) auf Reagans Gefolge abgefeuert, als sie am 30. März 1981 auf Fahrzeuge des Washington Hilton zugingen. Dem Pressesprecher des Weißen Hauses, James Brady, wurde in den Kopf geschossen. Der zweite Schuss traf den Polizisten Thomas Delahanty.

Ein Mitglied der Menge rang mit dem Schützen, der es schaffte, weiter zu schießen. Die vierte Runde traf den Geheimdienstagenten Tim McCarthy, der versuchte, den Präsidenten zu beschützen, als er zu seiner Limousine gebracht wurde. Die sechste und letzte Kugel prallte von der Limousine ab und traf Berichten zufolge Reagan, der sich erinnerte:

"Die Kugel von John Hinckley, Jr. traf mich wahrscheinlich im selben Moment mitten in der Luft, als ich von [Geheimdienstagent] Jerry Parr auf die Rückseite des Autos geschleudert wurde… Zuerst hatte die Kugel die Limousine getroffen, dann war sie durch den schmalen Spalt zwischen der Karosserie und den Türscharnieren abgeprallt. Es traf mich unter meinem linken Arm, wo es einen kleinen Schlitz wie eine Messerwunde hinterließ.“

In Assassins, wird die Hauptmotivation des jugendlichen Hinckley seinem Wunsch zugeschrieben, die Schauspielerin Jodie Foster zu beeindrucken und ihre Liebe zu gewinnen. Der liebeskranke Hinckley wurde im wirklichen Leben wegen Wahnsinns für nicht schuldig befunden und verbrachte Jahre in institutioneller psychiatrischer Behandlung. 2016 kam er unter vielen Auflagen frei.

Wie John Hinckley jetzt lebt | Washingtoner (DC)
[Quelle: Washingtonian.com]

Als der verwundete 70-Jährige im Krankenhaus lag, scherzte er laut Reagans Bericht herum, sagte zu seiner Frau Nancy: „Ich habe vergessen, mich zu ducken“ und scherzte einem Arzt gegenüber: „Ich hoffe, Sie sind ein Republikaner.“

Vor der Schießerei stieß Reagans unpopuläres Reaganomics-Programm zur Kürzung grundlegender Dienstleistungen und des Wohlfahrtsstaates auf heftigen Widerstand im Repräsentantenhaus, wo die Demokraten eine Mehrheit von über 50 Sitzen bildeten. Nach dem angeblichen Attentat schwamm Reagan auf einer Welle der Sympathie und sein Deregulierungsplan – „Trickle-down-Economics“ – wurde verabschiedet.

Wie History.com es ausdrückte: „Reagans Popularität stieg nach dem Attentat sprunghaft an, und Ende April bereitete ihm der Kongress einen Heldenempfang. Im August verabschiedete derselbe Kongress sein umstrittenes Wirtschaftsprogramm, wobei 46 Demokraten die Reihen brachen, um Reagans Plan zu unterstützen.“

Sondheims unheimliches Musical kommentiert niemals einen seltsamen Zufall, geschweige denn erforscht er ihn: Die angeblich langjährige Verbindung zwischen den Familien von George HW Bush und den Hinckleys, „Zurück zu den Tagen, als beide Familien in der staubigen Stadt Midland, Texas, Pfähle errichteten, ein Magnet für die Kinder wohlhabender Familien an der Ostküste, die vom Ölboom profitieren wollten.“

Ronald Reagan, Familie Bush
Präsident Reagan mit der Bush-Familie. Von links nach rechts: Neil Bush, Marvin Bush, Reagan, George W. Bush, George HW Bush, Jeb Bush. [Quelle: whowhatwhy.org]

Und holen Sie sich eine Ladung davon: Laut dem 1. April 1981, New York Times, „Das älteste Hinckley-Kind, [Johns Bruder] Scott, 30, ist der Vizepräsident der Firma seines [sic] Vaters und ein Freund von Neil Bush, dem Sohn von Vizepräsident Bush. Scott Hinckley und eine Verabredung waren gestern Abend zum Abendessen im Haus des jungen Bush eingeladen, aber das Abendessen wurde nach der Schießerei abgesagt.“

Wie stehen Ihrer Meinung nach die Chancen dieser Verbindung in einem Land mit 230 Millionen Einwohnern?

Bush war natürlich Reagans Veep, und dessen Tod hätte Bush verfassungsmäßig zum Präsidenten erhoben. Darüber hinaus war Bush ein ehemaliger CIA-Direktor, und die Verbindungen des Texaners zu der schändlichen Agentur reichten angeblich bis in die JFK-Zeit zurück, so der Autor Joseph McBride.

Der Schießvorfall vom 30. März 1981 vor dem Washington Hilton wurde auf Video aufgenommen, was ich als jemand, der Kino studiert hatte, wiederholt mit geschulten Augen beobachtete. Als ich in den 1970er Jahren die Filmschule an der City University of New York besuchte, wurde an einem Steenbeck-Schneidetisch wissenschaftlich bewiesen, dass ich Bilder sehen konnte, die zwischen 1/4 lagenth Und 1 / 6th von einer Sekunde Dauer. Wenn Sie sich jetzt verschiedene Versionen der Schüsse genau ansehen, werden Sie tatsächlich Personen sehen, die anscheinend erschossen wurden, einschließlich Brady. Sie werden jedoch zu keinem Zeitpunkt in bewegten und unbewegten Bildern angezeigt jemals Sehen Sie, wie Ronald Reagan per se erschossen wird.

Natürlich werden Sie bewegte Bilder und Fotos sehen und Geräusche hören, die stark darauf hindeuten, dass Reagan erschossen wurde, aber keine Bilder einer Kugel, die tatsächlich den ehemaligen Hollywood-Schauspieler trifft, der sehr schnell vom Tatort weggeschleudert wird Limousinentüren – und vor neugierigen Blicken geschützt.

Eine Gruppe von Menschen um ein Auto Beschreibung wird automatisch mit geringem Vertrauen generiert
Schauplatz des Attentats auf Reagan. [Quelle: npr.org]

Aber, hey, nimm mich nicht beim Wort. Hier sind drei verschiedene Links von Versionen, die Filmmaterial, Fotos und Ton des Schießvorfalls wiederverwenden und sie sehr genau beobachten. Spielen Sie Szenen in Zeitlupe ab usw. Haben Sie jemals definitiv gesehen, wie der Ex-Cowboy-Star erschossen wird, Reagan tatsächlich von einer Kugel getroffen wird?

Ich sage nicht, dass Reagan nicht erschossen wurde. Vielleicht war er – ich war nicht da. (Ich war in Hawaii, wo berichtet wurde, dass Schulkinder wie andere jubelten, als sie die Nachricht hörten. Siehe: https://www.upi.com/Archives/1981/04/01/Students-who-cheered-the-news-that-President-Reagan-had/3144354949200/.) Was ich sagen will, ist, dass man nie Bilder sieht, die definitiv beweisen, dass der Präsident erschossen wurde.

Klingt es für Sie verdächtig, dass ein 70-Jähriger mit einer Kugel, die angeblich in der Nähe seiner Lunge steckt, im Krankenhaus Witze macht? Wurde die Schießerei inszeniert, um Sympathie für einen angeschlagenen Präsidenten zu wecken, damit er seine ins Stocken geratene Wirtschaftspolitik durchbringen konnte?

Hat Bush, der ehemalige Spionagechef, die Fäden gezogen, um einen jungen Mann zu manipulieren, von dem seine Familie wusste, dass er beunruhigt war, ohne sein Wissen als Teil einer größeren Verschwörung zu handeln, um die öffentliche Meinung in den frühen Tagen der Reagan-Präsidentschaft zu choreografieren, als die Regierung mit einer harter Kampf, um seine Prioritäten mit einer demokratischen Mehrheit im Repräsentantenhaus durchzusetzen? Oder hat Bush versucht, Reagan zu eliminieren, damit er Präsident werden kann?

Würde ein Regime, das die AIDS-Krise ignoriert und in Mittelamerika Massenmord mit Todesschwadronen und einem Contra-Krieg begeht, der teilweise durch Crack-Kokainverkäufe an Amerikaner und illegale Waffenverkäufe an den Iran im Austausch gegen Geiseln finanziert wird, einen ausgebildeten Tinseltown-Thespianer einsetzen, um ein Attentat vorzutäuschen? Versuch – auch wenn es bedeutete, seinem eigenen Pressesprecher in den Kopf zu schießen?

In Assassins, wird der wahnsinnige, verliebte Hinckley von Erotomanie, seiner sexuellen Fixierung auf Jodie Foster und seinem brennenden Wunsch, ihre Bewunderung und Liebe zu gewinnen, getrieben. Sie werden keine der oben genannten Theorien von Sondheim und Weidman finden. Dies liegt daran, dass es nicht passt Assassins' Erzählung über den verwirrten einsamen Schützen/die Frau, der/die versucht, seine/ihre psychologischen Komplexe zu lösen und Ruhm zu erlangen, indem er die ultimative Autoritätsfigur wegbläst.

  • East West Players präsentiert Assassins donnerstags bis samstags um 8:00 Uhr, samstags um 2:00 Uhr Matineen und sonntags um 5:00 Uhr Aufführungen bis zum 20. März im David Henry Hwang Theater, 120 Judge John Aiso Street, Los Angeles, CA 90012. Weitere Informationen und Tickets: (323) 609-7006; https://eastwestplayers.org/. Covid-Dokumente werden überprüft, aber bei der ausverkauften Premiere gab es keine soziale Distanzierung.

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2 KOMMENTARE

  1. Dieser Artikel ist für mich ein unglaublicher Zufall. Eine Minute, bevor ich diesen Artikel im Covert Action Magazine bemerkte, las ich einen Kommentar, den jemand über Oliver Stone sagte. Ein Journalist, der einmal einen Artikel im Covert Action Magazine geschrieben hat, machte den folgenden Kommentar über Oliver Stone. Er schrieb: „Hat Oliver Stone jemals einen Diktator getroffen, den er nicht bewundert hat? ” Es war ein ziemlicher Zufall, dass ich diesen Kommentar eine Minute las, bevor ich den heutigen Artikel im Covert Action Magazine bemerkte.

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