Wie Russland Lincoln 1863-1864 half / Twitter
Statue von Abraham Lincoln und Zar Alexander II. in Moskau, die an die amerikanisch-russische Freundschaft in dieser Zeit erinnert. [Quelle: twitter.com]

Beziehungen können heute neu entfacht werden, selbst in diesen dunkelsten Zeiten

Es gab eine Zeit in den Geheimdiensten und diplomatischen Gemeinschaften der Vereinigten Staaten, als „Geheimdienste“ das Studium der Geschichte und Kultur anderer Nationen und ihrer historischen Beziehung zu unserem eigenen Land erforderten. Der aktuelle Konflikt zwischen den Vereinigten Staaten und Russland, der sich gefährlich zu einem möglichen Dritten Weltkrieg eskaliert, verlangt nach einem solchen Ansatz.

Die Geschichte zeigt, dass amerikanische Staatsmänner von der Zeit des amerikanischen Unabhängigkeitskampfes bis zur Zeit von Präsident John F. Kennedy in ihrem gemeinsamen Interesse Bündnisse mit Russland (auch in der Sowjetzeit) suchten und erreichten. Diese Staatsmänner waren jeweils führende Vertreter des amerikanischen Systems der politischen Ökonomie.

Diese Staatsmänner sahen ein gemeinsames Interesse mit führenden Russen darin, ihre riesigen Landmassen durch Zusammenarbeit in wissenschaftlichen und technologischen Unternehmungen zu entwickeln, den Lebensstandard und die Lebensbedingungen ihrer Bevölkerung zu erhöhen und den Weltfrieden zu sichern.

Ihre Erfolge, obwohl sie ständig angegriffen und erheblich sabotiert wurden, waren entscheidend für die Schaffung von Bedingungen für den weltweiten Fortschritt – wie sie es beabsichtigten. Die angegebenen Verpflichtungen der Amerikanisches System der Wirtschaftswissenschaften – Förderung der Produktivkräfte der Arbeit, des wissenschaftlichen und technologischen Fortschritts, Entfesselung der kreativen Geisteskräfte der Menschheit, um die Erde und das Universum zu „gärtnern“ – führte sie dazu, eine gemeinsame Sache mit russischen Führern zu finden, die trotz all ihrer politischen Differenzen mit den Vereinigten Staaten Staaten, teilten diese Bestrebungen.

Mit anderen Worten: Die prinzipielle Zusammenarbeit mit Russland ist eine Tradition des amerikanischen Systems.

Die drei wichtigsten Beispiele, mit denen ich mich hier befassen werde, sind die Präsidenten John Quincy Adams, Abraham Lincoln und Franklin Delano Roosevelt. In jedem Fall veranlasste sie ihre Entschlossenheit, unsere Nation zu entwickeln, Bündnisse mit Russland zu suchen, die dauerhafte positive Auswirkungen hatten.

Während sich dieser Artikel, von dem eine Version erstmals 2017 veröffentlicht wurde, hauptsächlich an ein amerikanisches Publikum richtet, glaube ich, dass er auch für russische Leser sehr relevant ist.

Zuerst einige entscheidende Hintergrundinformationen

Obwohl es den Rahmen dieses Artikels sprengen würde, sich eingehend mit der Entstehung der pro-Fortschrittsfraktionen sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Russland zu befassen, sollten einige wichtige historische Aspekte beachtet werden.

Der erste war der Einfluss des großen deutschen Philosophen/Wissenschaftlers Gottfried Wilhelm Leibniz in beiden Nationen. Der Universaldenker Leibniz (1646-1716) leitete ein internationales Netzwerk von Wissenschaftlern und Staatsmännern, die sich dem Aufbau von Institutionen widmeten, die dem allgemeinen Wohl ihrer Nationen dienten. Er leistete Pionierarbeit bei Entdeckungen in den Wirtschaftswissenschaften sowie in den Naturwissenschaften und förderte die Entwicklung wärmebasierter Maschinen und wissenschaftlicher Akademien zur Förderung solcher wissenschaftlicher Arbeit. Er blickte über die Ideologie hinaus, um die höheren Prinzipien zu finden, nach denen Nationen entwickelt und zusammengearbeitet werden könnten.

Gottfried Wilhelm Leibniz, deutscher Mathematiker - Stock Photo - C033/4190 - Science Photo Library
Gottfried Wilhelm Leibniz [Quelle: sciencephoto.com]

Wie war Leibniz mit Russland und Amerika verbunden? In Russland wurde er Berater von Zar Peter dem Großen, von wo aus er die Gründung der St. Petersburger Akademie der Wissenschaften (1724) anregte, die Struktur der russischen Regierung umgestaltete und die bemerkenswerte Entwicklung der Industrie in Russland förderte die Herrschaft dieses Zaren.

Die von ihm geschaffenen Institutionen, insbesondere das immer noch bestehende Netzwerk russischer Wissenschaftsakademien, waren entscheidend für die Herausbildung der späteren Kollaborateure mit den Vereinigten Staaten. In Amerika kam Leibniz' wissenschaftlicher und philosophischer Beitrag durch die Führer der Massachusetts Bay Colony (wie Cotton Mather) und Philadelphia (unter der Leitung von William Penns Sekretär James Logan und dem großen amerikanischen Philosophen/Staatsmann Benjamin Franklin).

Leibniz hatte auch einen indirekteren Einfluss durch seinen Anhänger Emmerich de Vattel, einen Schweizer Denker, dessen Schriften über Staatskunst und internationales Recht unter anderem großen Einfluss auf Alexander Hamilton hatten.

Eine zweite wichtige Voraussetzung für die Politik der drei Präsidenten des amerikanischen Systems, die wir hier erwähnen, war die entscheidende Rolle, die Russland bei der Bildung der Liga der bewaffneten Neutralität spielte, dem Pakt von 1780 zwischen Russland, Dänemark, Schweden, Holland, Preußen, Portugal und den USA Heiliges Römisches Reich, um die neutrale Schifffahrt gegen die Angriffe des britischen Empire auf das französisch-amerikanische Bündnis im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg zu verteidigen. Obwohl diese Aktion keine politische Affinität von Kaiserin Katharina der Großen mit der amerikanischen republikanischen Sache als solcher zeigte, begründete sie auf amerikanischer Seite ein starkes Gefühl der Sympathie und Wertschätzung gegenüber den Russen.

Die Erinnerungen von Katharina der Großen - JSTOR Daily
Katharina die Große [Quelle: daily.jstor.org]

Das dritte wichtige Element war die Verbreitung der amerikanischen Systemökonomie nach Russland. Bereits 1792 suchten russische Diplomatenkreise Zugang zu Hamiltons Bericht über Hersteller, dem Kongress im Vorjahr vorgelegt. Dieser Bericht wurde dann 1807 in russischer Sprache veröffentlicht, in einer vom Finanzministerium gesponserten Übersetzung, mit einer Einführung des russischen Pädagogen VF Malinowskij, der schrieb: „Die Ähnlichkeit der amerikanischen Vereinigten Provinzen mit Russland zeigt sich sowohl in der Weite des Landes, Klima und natürliche Bedingungen, in der Größe der Bevölkerung, die im Verhältnis zum Raum unverhältnismäßig ist, und in der allgemeinen Jugendlichkeit verschiedener allgemein nützlicher Institutionen; daher sind alle hier vorgeschlagenen Regeln, Bemerkungen und Mittel für unser Land geeignet.“

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Alexander Hamilton [Quelle: amerikanische systemnow.com]

Der Einfluss von Hamiltons Ansichten blieb in russischen Regierungskreisen bestehen, verstärkt durch die Interventionen deutscher Anhänger des amerikanischen Systems, wie Anhänger von Friedrich List, und kam schließlich Ende des 19. Jahrhunderts dramatisch zum Tragenth Jahrhundert unter den Zaren Alexander II. und Alexander III.

Wir wenden uns nun dem ersten Beispiel einer dokumentierten engen Zusammenarbeit zwischen russischen und amerikanischen Eliten zu, dem von John Quincy Adams.

John Quincy Adams und Russland

John Quincy Adams war nach der Aufnahme diplomatischer Beziehungen im Jahr 1807 der erste Botschafter in Russland.

In St. Petersburg, der damaligen Hauptstadt Russlands, führte er mit dem russischen Kanzler Graf Nikolai Rumjanzew einen jahrelangen Dialog über Staatsangelegenheiten, Außenbeziehungen und Handel. Rumjanzews Hingabe an amerikanische Ideen und Interessen war so groß, dass er, als er 1813 aus dem Amt verdrängt wurde, zu Adams sagte: „Ich könnte sagen, dass mein Herz Amerika gehört, und wären da nicht mein Alter und meine Gebrechen, würde ich jetzt dorthin gehen dieses Land."

Rumjanzew intervenierte, um Dänemark daran zu hindern, den Briten im Krieg von 1812 gegen Amerika zu helfen, und schlug sogar vor, sich den Vereinigten Staaten in ihrer antibritischen Handelspolitik mit Südamerika anzuschließen – obwohl dieser Plan vom Zaren zunichte gemacht wurde.

In seiner anschließenden Karriere als Außenminister (1817-25) und dann als Präsident (1825-29) stellte John Quincy Adams fest, dass seine potenziellen Partner in Russland weniger zugänglich waren – Russland hatte sich dem von Großbritannien und Österreich entwickelten postnapoleonischen Konzert gebeugt Europas auf dem Wiener Kongress 1815, aber spätere Entwicklungen zeigten, dass die pro-amerikanische Spannung in den russischen Institutionen nicht tot war.

Beispielsweise wurde die Zusammenarbeit zwischen den Ingenieurkreisen fortgesetzt, insbesondere denen, die an der Einführung der russischen Eisenbahn beteiligt waren. Der Ingenieur Pavel Melnikov wurde 1839 von Zar Nikolaus I. in die Vereinigten Staaten geschickt, um alle amerikanischen Eisenbahnbauer zu treffen (die Ära des Massenausbaus von Schienen und Kanälen begann unter Adams' Verwaltung von 1825-1829).

Sein Erfolg zeigt sich in der Tatsache, dass er schließlich amerikanische Ingenieure anstellte, um beim Bau der ersten großen russischen Eisenbahn, einer von St. Petersburg nach Moskau, zu helfen. Der weltberühmte Eisenbahningenieur George Washington Whistler ging schließlich nach Russland, um sich über das Projekt beraten zu lassen. Er starb dort 1849 und hinterließ ein Vermächtnis der Zusammenarbeit, das bis zum Ende des Jahrhunderts andauerte.

Abraham Lincolns Bündnis mit Russland

Als Abraham Lincoln im Frühjahr 1861 das Amt des Präsidenten antrat, hatte der russische Zar Alexander II. gerade einen Tag zuvor die Leibeigenschaft abgeschafft, die 20 Millionen Russen an das Land und seine Besitzer gebunden hatte.

Biographie von Alexander II., Russlands reformistischem Zaren
Zar Alexander II. an seinem Schreibtisch. [Quelle: oughtco.com]
Schaumrolle – Wikipedia
Friedrich Schiller [Quelle: wikipedia.org]

Zar Alexander war klassisch gebildet und von den Ideen des proamerikanischen deutschen Freiheitsdichters Friedrich Schiller durchdrungen. Er übernahm auch während des verheerenden britischen Angriffs auf Russland im Krimkrieg (1853-56) die Macht und war sich der Verletzlichkeit bewusst, die eine auf Leibeigenschaft basierende Gesellschaft darstellte. (Die Vereinigten Staaten unterstützten Russland in diesem Krieg gegen die Briten, wenn auch nicht mit Soldaten.) Der neue Zar war entschlossen, Russland zu modernisieren, und während seiner gesamten Regierungszeit, die bis zu seiner Ermordung im Jahr 1881 dauerte, ermutigte und unterstützte er die internationale Zusammenarbeit, die zur Entwicklung beitragen würde seine Nation.

Lincoln ernannte den Anti-Sklaverei-Politiker Cassius Clay aus Kentucky zu seinem Botschafter in Russland. Von seinem Posten in St. Petersburg aus verbreitete Clay das amerikanische System, insbesondere die Arbeit von Lincolns Chefökonom Henry Carey.

Cassius Marcellus Clay (Politiker) – Wikipedia
Cassius Clay [Quelle: wikipedia.org]
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Alexander Gorchakov [Quelle: wikipedia.org]

Von Beginn des Bürgerkriegs an drückten die Russen der Lincoln-Regierung „herzlichste Sympathie“ aus. Außenminister Alexander Gorchakov schrieb am 10. Juli 1861 eine vielbeachtete Notiz an Präsident Lincoln, in der er die „aufrichtigen Wünsche“ des Zaren für den Erfolg der USA zum Ausdruck brachte.

Das war nicht nur ein Gefühl. Am 29. Oktober 1862 folgte eine formelle russische Zusage, niemals gegen die Vereinigten Staaten vorzugehen und sich den Versuchen anderer, dies zu tun, entgegenzustellen. Die „Erhaltung der amerikanischen Union als eine unteilbare Nation“ war das russische Ziel. Es wurde auch durch die Weigerung Russlands unterstützt, sich einer von Großbritannien inspirierten „Vermittlungs“-Bemühung zwischen Nord und Süd anzuschließen, die faktisch zur Anerkennung der Konföderation als separate Nation geführt hätte.

US-russische Zusammenarbeit: Eine amerikanische Systemtradition
Russische Marineoffiziere während ihrer Reise in die Vereinigten Staaten während des Bürgerkriegs. [Quelle: www.americansystemnow.com]

Der Höhepunkt der engen Beziehungen zwischen Russland und den Vereinigten Staaten in dieser Zeit war die Stationierung der russischen Flotte sowohl in New York City als auch in San Francisco im Herbst 1863. Diese Besuche von „Anlaufhäfen“ waren zwar nicht ausdrücklich beabsichtigt Teilnahme an den Kämpfen (Russland bestand darauf, dass es im Bürgerkrieg tatsächlich neutral war), leisteten sie enorme moralische Unterstützung für die umkämpften Streitkräfte der Union und die Präsidentschaft. Und obwohl sie sie nie ausführen mussten, hatte die russische Flotte in San Francisco den Befehl, US-Forts gegen Angriffe der Konföderierten zu verteidigen, falls sie auftreten sollten.

Die Besatzung der russischen Fregatte Osliaba während des amerikanischen Bürgerkriegs (Foto: Getty Images)
Besatzung der russischen Fregatte Osliaba während er 1863 im Hafen von New York angedockt war. [Quelle: usrussiarelations.org]

Die russische Flotte wurde in New York City in verschwenderischem Stil mit Paraden und einem großen Ball begrüßt. Als es im Dezember zum Hafen von Alexandria, Virginia, weiterfuhr, nahm Mrs. Lincoln selbst an den Feierlichkeiten teil. San Francisco legte auch die Willkommensmatte aus, wenn auch in weniger verschwenderischem Stil. Die Flotten blieben bis zum Frühjahr 1864 in amerikanischen Gewässern.

Karikatur, die Abraham Lincoln und Alexander II. zeigt, die sich die Hände schütteln, während um sie herum Kämpfe und Tod stattfinden (Foto: Getty Images)
Cartoon mit Abraham Lincoln und dem russischen Zaren Alexander II mit Kämpfen um sie herum. [Quelle: usrussiarelations.org]
US People--Fox, Gustavus V. (1821-1883)
Gustav Fuchs [Quelle: ibiblio.org]

Warum sympathisierte Russland mit Lincolns Vereinigten Staaten? Eine 1969 von der US Naval Historical Foundation herausgegebene Broschüre zitiert die Vereinbarung zwischen den beiden Regierungen über die Abschaffung der Sklaverei, die Aufrechterhaltung der Union und die Unterstützung einheimischer Manufakturen durch den Schutzzoll. Die Zusammenarbeit wurde nach Lincolns Tod mit Besuchen von amerikanischen Militärführern, Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens und Ingenieuren in Russland fortgesetzt. Die Vereinigten Staaten schickten 1866 nach einem gescheiterten Attentat auf Zar Alexander II. eine Seestreitmacht nach Russland und wurden mit einer großen Feier begrüßt. „Mögen diese beiden Flaggen in friedlicher Umarmung für immer so vereint sein“, schrieb Admiral Gustavus Vasa Fox, der 1866 die US-Seestreitkräfte anführte.

Russen und Amerikaner sahen ihr Bündnis als Sprungbrett für eine Zusammenarbeit bei der wirtschaftlichen Entwicklung. In seiner jährlichen Ansprache vor dem Kongress im Jahr 1864 lobte Präsident Lincoln die laufenden Arbeiten an einem Überlandtelegrafen, der den amerikanischen und den asiatischen Kontinent über die Beringstraße hinweg verbinden sollte. Dieser Verbindung folgte der Bau der Eisenbahnstrecke, der Transsibirischen Eisenbahn, die unter der Leitung von Graf Sergej Witte, einem Verfechter eines amerikanischen Systemansatzes, durchgeführt wurde.

Witte sah in der Vollendung der Eisenbahn (1904) „eines jener Weltereignisse, die neue Epochen in der Geschichte der Völker einläuten und nicht selten die radikale Umwälzung der etablierten Wirtschaftsbeziehungen zwischen den Staaten bewirken“. Er dachte dabei insbesondere an die Grundlage für „die Anerkennung handfester gegenseitiger Interessen auf dem Gebiet der weltweiten wirtschaftlichen Tätigkeit der Menschheit“ und die Möglichkeit „direkterer Beziehungen zu den nordamerikanischen Staaten“. Die Eisenbahn würde eine „Solidarität der politischen Interessen“ zwischen Russland und den Vereinigten Staaten offenbaren“, schrieb Witte.

Die Strecke der Transsibirischen Eisenbahn von Witte, die mit Hilfe der Vereinigten Staaten gebaut wurde. [Quelle: americansystemnow.org]

Zu den bedeutenden russischen Gesprächspartnern mit amerikanischen Wissenschaftlern und Industriellen gehörte der weltberühmte russische Chemiker Dmitri Mendeleev, damals Mitglied der St. Petersburger Akademie und Regierungsberater, der die Vereinigten Staaten während der Centennial Exhibition 1876 in Philadelphia besuchte. Mendeleev nutzte seine Zeit in den USA, um mit Thomas Edison zusammenzuarbeiten, die Ölindustrie zu studieren und sich über die Wirtschaft der sich entwickelnden Industrien Amerikas zu informieren.

Das American System of Economics war ihm bereits durch seine Reisen und Aufenthalte in Deutschland (durch die List-Kreise) bekannt, entwickelte es aber während dieser Reise deutlich weiter. 1891 veröffentlichte er ein bedeutendes Werk über Schutzzölle, das den Einfluss seiner amerikanischen Mitarbeiter widerspiegelt.

Nicht zu übersehen im 19th Jahrhundert war die Zusammenarbeit zwischen den Befürwortern des US-amerikanischen Systems und Russland der russische Verkauf Alaskas an die Vereinigten Staaten im Jahr 1867. In Russland argumentierten Befürworter des Verkaufs, dass Russland und die Vereinigten Staaten natürliche Verbündete im Pazifikbecken seien und dass, wenn groß Großbritannien sollte versuchen, „Russisch-Amerika“ (Alaska) zu erobern, die USA wären in einer besseren Position, es zu verteidigen, als Russland. Die Briten ihrerseits zeigten sich merklich beunruhigt über die Enge der russisch-amerikanischen Zusammenarbeit.

FDRs Politik gegenüber Russland

Es waren die Vereinigten Staaten, die nach der bolschewistischen Revolution (1917) die diplomatischen Beziehungen zu Russland (damals innerhalb der Sowjetunion) abbrachen. Anfang 1918 fiel die Wilson-Regierung mit sechs anderen Nationen in das Land ein, um die zaristische Herrschaft wiederherzustellen, scheiterte jedoch.

Obwohl die Geschäftstätigkeit sicherlich bis in die 1920er Jahre andauerte, erfolgte die offizielle diplomatische Anerkennung der Sowjetunion erst, als Franklin Delano Roosevelt dies im November 1933 erklärte. Roosevelt trat den Fachleuten des Außenministeriums aus dem Weg und trotzte erheblichem öffentlichen Widerstand, als er diese Entscheidung traf, aber er weigerte sich abgeraten. Die Vereinbarung wurde im Oval Office durch persönliche Diplomatie zwischen Roosevelt und dem Kommissar für auswärtige Angelegenheiten, Maxim Litvinov, vollzogen.

Als Roosevelt diese Entscheidung traf, unterhielten alle anderen Großmächte diplomatische Beziehungen zu den Sowjets, und er war der Ansicht, dass die Vereinigten Staaten nur verlieren könnten, wenn sie ihre kommerzielle und strategische Isolation aufrechterhielten. Erneuerte Beziehungen waren nicht einfach, aber als die Nazis im Juni 1941 in die Sowjetunion einmarschierten, ging Roosevelt sofort zur Unterstützung. Er schickte seinen persönlichen Abgesandten Harry Hopkins nach Moskau, um sich mit dem sowjetischen Führer Joseph Stalin zu treffen.

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Harry Hopkins, links, Treffen mit dem sowjetischen Ministerpräsidenten Joseph Stalin im Juli 1941 in Moskau. [Quelle: posterazzi.com]

Darauf folgte im August ein offizieller Notenwechsel, bei dem Roosevelt seine Unterstützung zusagte. Bald darauf schickten die Sowjets Washington eine Liste der Vorräte, die sie dringend benötigten, um ihre Verteidigung durchzuführen. Trotz anhaltender Opposition beschloss Roosevelt, die Lend-Lease-Gesetzgebung zu nutzen, die im März desselben Jahres verabschiedet worden war (und zur Versorgung Großbritanniens verwendet wurde), um die Sowjets materiell zu unterstützen.

US-russische Zusammenarbeit: Eine amerikanische Systemtradition
Diese Statue steht in Fairbanks, Alaska, als Zeugnis der amerikanisch-sowjetischen Zusammenarbeit im Zweiten Weltkrieg. [Quelle: www.americansystemnow.com]

Letztendlich stellten die Vereinigten Staaten der Sowjetunion 250,000 Tonnen Material, von Flugzeugen über Panzer bis hin zu Lebensmitteln, zur Verfügung, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Die physische Hilfe spielte eine entscheidende Rolle bei der Aufrechterhaltung des russischen Widerstands. In der Zwischenzeit betrieb FDR persönliche Diplomatie – sowohl durch Hopkins als auch durch Vizepräsident Henry Wallace – um zu versuchen, eine Beziehung zu Stalin aufzubauen.

Dies wurde schließlich auf der Teheraner Konferenz 1943 mit Hilfe von Humor auf Kosten von Winston Churchill erreicht. Als Stalin über FDRs Verspottung Churchills in Gelächter ausbrach, wusste FDR, dass er Erfolg hatte. Roosevelt ging auch gegen Churchills ständige Versuche vor, die Invasion Frankreichs zu sabotieren, die sogenannte zweite Front, die die Sowjets dringend brauchten, um die Nazis von ihrem Chaos in Russland abzulenken.

Roosevelt war davon überzeugt, dass Geduld und guter Wille die Sowjetunion zu einem guten Partner bei den Nachkriegsvereinbarungen zur Wahrung des Weltfriedens machen würden. Wie er in Teheran sagte: „Wir haben bewiesen … dass die unterschiedlichen Ideen unserer Nationen zu einem harmonischen Ganzen zusammenkommen und sich gemeinsam für das gemeinsame Wohl von uns und der Welt bewegen können.“ Er hatte einen Plan für die Vereinten Nationen ausgearbeitet, der die Sowjetunion als die Großmacht anerkennen würde, die sie war.

Absprachen mit der UdSSR: Warum besuchte FDRs Vizepräsident den GULAG und lobte ihn? - Jenseits von Russland
Henry Wallace, FDRs Vizepräsident, dritter von links in der ersten Reihe, mit russischen Führern in Moskau im Jahr 1944. [Quelle: rbth.com]

Die Sowjets hatten die Hauptlast des Naziangriffs getragen und während des Krieges etwa 27 Millionen Menschen verloren. Hätte Roosevelt bis in die Nachkriegszeit hinein gelebt, hätte der Respekt vor diesem Opfer und dem sowjetischen Volk die US-Politik diktiert und möglicherweise der britischen Initiative, direkt vom Krieg gegen die Nazis zum Krieg gegen die Sowjetunion zu gehen, die Beine entzogen Union.

Die Briten ihrerseits konzentrierten sich darauf, die sowjetisch-amerikanische Zusammenarbeit zu zerstören, die sie als Bedrohung ihrer imperialen Interessen betrachteten. Als Roosevelt tot war, gelang es ihnen, und der Kalte Krieg folgte. Die wenn auch rhetorische Haltung des amerikanischen Systems zu Souveränität, internationalen Beziehungen und Fortschritt wurde zunehmend unterminiert, während die Gefahren für den Weltfrieden eskalierten.

Das JFK-Echo

Präsident John F. Kennedy versuchte in seiner kurzen Präsidentschaft, die Tradition des FDR/Amerikanischen Systems fortzusetzen, auch in der Frage der Beziehungen zur Sowjetunion. Kennedys Entscheidung, nach seinem Amtsantritt eine persönliche Kommunikation mit dem sowjetischen Führer Chruschtschow aufzunehmen, spielte eine entscheidende Rolle bei der Entschärfung der Kubakrise.

US-russische Zusammenarbeit: Eine amerikanische Systemtradition
Präsident Kennedy trifft sich mit dem sowjetischen Führer Nikita Chruschtschow. [Quelle: www.americansystemnow.com]

Eine der auffälligsten Äußerungen über Kennedys politischen Bruch mit der Mentalität des Kalten Krieges kam am 10. Juni 1963 in der American University Rede, wo er sich mit der Frage des Erreichens des Weltfriedens befasste und die Gespräche vorschlug, die schließlich zum Teststoppvertrag führten. Aber interessanter für uns heute als das Endergebnis ist der Ansatz, den Kennedy im Umgang mit der Supermacht verfolgte, die – von Kuba bis Berlin und anderswo – zum „Feind“ geworden war. Ich zitiere ausführlich:

Manche sagen, es sei sinnlos, von Weltfrieden, Weltrecht oder Weltabrüstung zu sprechen – und es sei sinnlos, bis die Führer der Sowjetunion eine aufgeklärtere Haltung einnehmen. Ich hoffe, sie tun es. Ich glaube, wir können ihnen dabei helfen. Aber ich glaube auch, dass wir unsere eigene Einstellung – als Individuen und als Nation – überprüfen müssen, denn unsere Einstellung ist genauso wichtig wie ihre. Und jeder Absolvent dieser Schule, jeder nachdenkliche Bürger, der am Krieg verzweifelt und Frieden bringen will, sollte mit dem Blick nach innen beginnen – mit der Überprüfung seiner eigenen Einstellung zu den Möglichkeiten des Friedens, zur Sowjetunion, zum Verlauf des Kalten Krieges und in Richtung Freiheit und Frieden hier zu Hause.

Erstens: Untersuchen wir unsere Einstellung zum Frieden selbst. Zu viele von uns halten es für unmöglich. Zu viele halten es für unwirklich. Aber das ist ein gefährlicher, defätistischer Glaube. Es führt zu dem Schluss, dass Krieg unvermeidlich ist – dass die Menschheit dem Untergang geweiht ist – dass wir von Kräften erfasst werden, die wir nicht kontrollieren können.

Wir müssen diese Ansicht nicht akzeptieren. Unsere Probleme sind menschengemacht – daher können sie von Menschen gelöst werden. Und der Mensch kann so groß sein, wie er will. Kein Problem des menschlichen Schicksals liegt außerhalb des Menschen. Die Vernunft und der Geist des Menschen haben oft das scheinbar Unlösbare gelöst – und wir glauben, dass sie es wieder tun können. …

Zweitens: Überdenken wir unsere Haltung gegenüber der Sowjetunion. Es ist entmutigend zu glauben, dass ihre Führer tatsächlich glauben, was ihre Propagandisten schreiben. Es ist entmutigend, einen kürzlich erschienenen maßgeblichen sowjetischen Text über Militärstrategie zu lesen und Seite für Seite völlig unbegründete und unglaubliche Behauptungen zu finden – wie die Behauptung, dass „amerikanische imperialistische Kreise sich darauf vorbereiten, verschiedene Arten von Kriegen zu entfesseln“ …

[I] Es ist traurig, diese sowjetischen Erklärungen zu lesen – das Ausmaß der Kluft zwischen uns zu erkennen. Aber es ist auch eine Warnung – eine Warnung an das amerikanische Volk, nicht in die gleiche Falle zu tappen wie die Sowjets, nicht nur ein verzerrtes und verzweifeltes Bild der anderen Seite zu sehen, Konflikte nicht als unvermeidlich, Anpassungen als unmöglich zu sehen, und Kommunikation als nichts anderes als ein Austausch von Drohungen.

Keine Regierung oder kein soziales System ist so böse, dass seine Leute als tugendhaft angesehen werden müssten. Als Amerikaner finden wir den Kommunismus zutiefst abstoßend als Negation der persönlichen Freiheit und Würde. Aber wir können das russische Volk immer noch für seine vielen Errungenschaften begrüßen – in Wissenschaft und Weltraum, im wirtschaftlichen und industriellen Wachstum, in der Kultur und in mutigen Taten.

Unter den vielen Gemeinsamkeiten der Völker unserer beiden Länder ist keine stärker als unsere gegenseitige Abscheu vor Krieg. Fast einzigartig unter den großen Weltmächten haben wir nie Krieg miteinander geführt. Und keine Nation in der Kriegsgeschichte hat jemals mehr gelitten als die Sowjetunion im Verlauf des Zweiten Weltkriegs. Mindestens 20 Millionen verloren ihr Leben. Unzählige Millionen Häuser und Farmen wurden niedergebrannt oder geplündert. Ein Drittel des Territoriums der Nation, darunter fast zwei Drittel ihrer Industriebasis, wurde in ein Ödland verwandelt – ein Verlust, der der Verwüstung dieses Landes östlich von Chicago gleichkam.

Sollte heute jemals wieder ein totaler Krieg ausbrechen – egal wie – würden unsere beiden Länder zu den Hauptzielen ….

Lassen Sie uns also nicht blind gegenüber unseren Differenzen sein – sondern richten Sie die Aufmerksamkeit auch auf unsere gemeinsamen Interessen und auf die Mittel, mit denen diese Differenzen gelöst werden können. Und wenn wir unsere Differenzen jetzt nicht beenden können, können wir zumindest dazu beitragen, die Welt sicher für Vielfalt zu machen. Denn letztendlich besteht unsere grundlegendste Gemeinsamkeit darin, dass wir alle diesen kleinen Planeten bewohnen. Wir atmen alle die gleiche Luft. Wir alle schätzen die Zukunft unserer Kinder. Und wir sind alle sterblich.

Drittens: Lassen Sie uns unsere Haltung gegenüber dem Kalten Krieg überdenken und uns daran erinnern, dass wir nicht in eine Debatte verwickelt sind, sondern versuchen, Diskussionspunkte anzuhäufen. Wir verteilen hier keine Schuld oder zeigen mit dem Finger des Urteils. Wir müssen mit der Welt umgehen, wie sie ist, und nicht so, wie sie hätte sein können, wenn die Geschichte der letzten 18 Jahre anders verlaufen wäre.

Wir müssen daher bei der Suche nach Frieden beharrlich bleiben in der Hoffnung, dass konstruktive Veränderungen innerhalb des kommunistischen Blocks Lösungen in greifbare Nähe bringen könnten, die uns jetzt unerreichbar scheinen. Wir müssen unsere Angelegenheiten so regeln, dass es im Interesse der Kommunisten liegt, sich auf einen echten Frieden zu einigen. Vor allem aber müssen Atommächte unter Wahrung unserer eigenen vitalen Interessen jene Konfrontationen abwenden, die einen Gegner vor die Wahl zwischen einem demütigenden Rückzug oder einem Atomkrieg stellen. Ein solcher Kurs im Atomzeitalter wäre nur ein Beweis für den Bankrott unserer Politik – oder für einen kollektiven Todeswunsch für die Welt.

Die Führer der Sowjetunion waren von dieser Rede so beeindruckt, dass sie sie in ihrer Presse abdruckten. Die Verhandlungen über das Testverbotsabkommen haben stattgefunden und waren erfolgreich. Kennedy selbst legte am 20. September ein Angebot für eine gemeinsame Arbeit mit den Sowjets zur Weltraumforschung vor.

Was wird die Antwort sein?

Kennedy hatte Recht. Der derzeitige Zusammenbruch der amerikanisch-russischen Beziehungen ist „menschengemacht und reversibel“. Der Schlüssel liegt darin, diese Prinzipien des amerikanischen Systems auf höchster Ebene wiederzubeleben, denn sie definieren die gemeinsamen Interessen, die beide Nationen (unter anderem) in Zusammenarbeit haben, um das Leben aller Menschen auf der Erde durch wissenschaftlichen und technologischen Fortschritt zu verbessern. Unsere Geschichte verheißt es. Unsere Zukunft verlangt es.


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Über den Autor

12 KOMMENTARE

  1. Nachdem ich diesen Artikel gelesen hatte, hatte ich einen etwas positiven Eindruck von den verschiedenen russischen Zaren. Aber nachdem ich ein wenig recherchiert hatte, entdeckte ich, dass viele dieser Zaren extrem antisemitisch waren und für die extreme Misshandlung der jüdischen Bevölkerung Russlands verantwortlich waren.

  2. Im Lichte der Humanökologie ist das Wachstum des „amerikanischen Systems“ die eigentliche Wurzel der heutigen Probleme. Wenn man mit einer humanen linken Analyse informiert ist, ist die einzige Hoffnung, die humanknd hat, ein Übergang zu einem gemeinsamen, kooperativen und nachhaltigen System, das damit umgehen kann

  3. Es ist in der Tat äußerst wichtig, dass die Menschheit eine gemeinsame friedensstiftende Basis findet. Vor langer Zeit hatte ich als Soziologiestudent an der Canterbury University in Aotearoa/Neuseeland das große Glück, einen amerikanischen Professor als Lehrer zu haben, der endlich eine Theorie vorstellte, die der Menschheitsgeschichte, Biologie und Evolution wirklich Sinn machte. Sein Name war William Catton und sein Schlüsselbuch ist „Overshoot: The Ecological Basis of Revolutionary Change“ (1980).

    Im Lichte der Humanökologie ist das Wachstum des „amerikanischen Systems“ die eigentliche Wurzel der heutigen Probleme. Wenn es mit einer humanen linken Analyse informiert ist, ist die einzige Hoffnung, die humanknd hat, der Übergang zu einem gemeinsamen, kooperativen und nachhaltigen System, das mit dem Klimawandel und den anderen sich verschärfenden Herausforderungen fertig wird, denen wir alle gemeinsam gegenüberstehen.

  4. Eine jahrzehntelange LaRoucher, wie sie selbst zugibt – ich würde meine Geschichte und Wirtschaft lieber woanders besorgen – eigentlich fast woanders!!

    • Vielen Dank für das Teilen dieser Informationen. Ich hatte zunächst eine etwas positive Reaktion auf diesen Artikel, aber wie Sie habe ich keinen Respekt vor Larouche-Anhängern und Leuten, die dieser Sekte angehören.

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