Donald Trump abrazando a su gurú. [Fuente: nbcnews.com]

Una revisión del nuevo libro de Benjamin Teitelbaum Guerra por la eternidad: dentro del círculo de extrema derecha de Bannon de agentes de poder global (Nueva York: Dey Street Books, 2020).

Steve Bannon fue noticia la semana pasada cuando fue arrestado en el megayate de 150 pies de un multimillonario chino fugitivo y socio comercial, Guo Wengui, y fue acusado de conspirar para engañar a cientos de miles de donantes para un esfuerzo privado de recaudación de fondos, "Nosotros Construyó el Muro ”prometiendo falsamente que su dinero se había reservado para nuevas secciones del muro.[*]

Steve Bannon abandona la corte federal de Manhattan donde se declaró inocente de los cargos. (20 de agosto de 2020). [Fuente: Eduardo Munoz Alvarez / AP]

El arresto de Bannon, combinado con la creciente reacción popular contra el extremismo del presidente Donald Trump, hace Guerra por la eternidad, La incursión de Benjamin Teitelbaum en la mente y el medio social de Steven Bannon, muy oportuna.

Antes de su arresto, Bannon era conocido como el tábano de pensamiento libre que cofundó Breitbart News, una importante plataforma de la derecha alternativa. También es un exbanquero de inversiones de Goldman Sachs, cineasta y fue estratega jefe de la Casa Blanca durante los primeros siete meses de la presidencia de Donald Trump.

Teitelbaum es antropólogo y profesor de etnomusicología en UC Boulder que ha escrito para The New York Times, Wall Street Journal, y El Atlántico sobre el nacionalismo nórdico y la ultraderecha. El curso de su investigación durante varios años lo ha familiarizado con una “escuela filosófica y espiritual centenaria con un seguimiento ecléctico aunque minúsculo” conocido como Tradicionalismo “—con una T mayúscula—”, agrega. Su interés aumentó durante la temporada de campaña de 2016 cuando Bannon comenzó a dejar caer nombres que él, Teitelbaum, sabía que estaban asociados con el tradicionalismo, una señal de que este movimiento oscuro y clandestino ahora estaba surgiendo en la política del mundo real.

Teitelbaum, Benjamín. Guerra por la eternidad: dentro del círculo de extrema derecha de Bannon de agentes de poder global (Nueva York: Dey Street Books, 2020).

Tradicionalismo

Las páginas más fascinantes de Guerra por la eternidad son su ubicación de las raíces del tradicionalismo en los escritos y enseñanzas de René Guénon, un francés convertido al Islam sufí, una rama espiritualista y premoderna del Islam. Guénon postuló una religión central que alguna vez fue la Tradición, cuyos hilos se pueden encontrar en las religiones indoeuropeas como el hinduismo, el zoroastrismo y las prácticas paganas precristianas.

Teitelbaum inicia su descripción del contenido religioso del Tradicionalismo diciendo que sus seguidores hablan en "amplias generalizaciones" con "conocimientos peculiares del tiempo y la sociedad". Los detalles en el pensamiento tradicionalista, señala, son difíciles de encontrar. Siguiendo el hinduismo, creen que la historia humana recorre cuatro edades, desde una edad dorada de virtudes a través de la plata y el bronce hasta una edad oscura de depravación. Cada etapa tiene una casta social dominante y una jerarquía social que desciende de ella. La edad de oro está dominada por una casta de sacerdotes con castas de guerreros, comerciantes y esclavos por debajo. La edad oscura tiene esclavos encima. El camino de la regeneración y el retorno a la virtud conducen a degeneración, decadencia y oscuridad: antes de que las cosas puedan mejorar, tienen que empeorar. Los tradicionalistas no están de acuerdo sobre el período de tiempo del ciclo, pero tienden a estar de acuerdo en que nuestra era actual es Oscura, el Kali Yuga como se le llama en sánscrito. Su creencia en la naturaleza cíclica de la existencia significa que los tradicionalistas abjuran de la posibilidad del progreso, un elemento básico del pensamiento de la Ilustración.

Curiosamente, dada la construcción antonímica del modelo, los tradicionalistas creen que la humanidad fue introducida en la oscuridad por la era europea de la ilustración.

Fue el desplazamiento de lo simbólico y emocional por lo racional, literal, cuantificable en el siglo XVII.th y 18th siglos que separaron el espiritualismo de la antigüedad de la racionalidad y el materialismo de la modernidad, el consumismo burdo de la sociedad moderna que redujo las relaciones entre las personas a las comparaciones odiosas de sus posesiones.

La noción política de los derechos otorgados por Dios derivada de las enseñanzas cristianas —todos los hombres son creados iguales— instigó la homogeneización de la diversidad humana y suscribió los principios modernistas de la democracia política. El universalismo cristiano, dice Teitelbaum, fue proyectado en todo el mundo por el evangelismo religioso en complicidad con el imperialismo dirigido por el estado.

Los tradicionalistas, según Teitelbaum, son anticapitalistas, anticorporativos, opuestos a la civilización comercial, el liberalismo cultural y rotundamente antiglobalistas. La afirmación de Bannon, en palabras del autor, "que la clase trabajadora es la fuente de la autenticidad en la sociedad moderna no auténtica" se hace eco del pensamiento de los teóricos posmodernos occidentales de que el modernismo es mejor para cubrir la realidad de las relaciones de clase en el capitalismo y crear ilusiones de estabilidad y Progreso; los oprimidos por el sistema, obreros y campesinos, son los que mejor pueden ver a través de sus fachadas, según la teoría.

Análisis de red

Teitelbaum utiliza una metodología conocida como "análisis de redes" que el sociólogo G. William Domhoff, autor del libro más vendido ¿Quién gobierna América?, desarrollado en la década de 1970 para estudiar cómo las conexiones sociales e institucionales entre individuos conducen a concentraciones de poder económico y político.

Coloca a Bannon en una red de personas influyentes detrás de escena como Aleksandr Dugin a Vladimir Putin en Rusia; Gabor Vona en Hungría, que dirigió Jobbik, el partido político que impulsó el giro del primer ministro Viktor Orban desde el Occidente político; y Olavo Carvalho en Brasil, dicho por Bannon como el “gran teórico” del gobierno del presidente Jair Bolsonaro.



Julius evola Fue un filósofo italiano: un teórico de la conspiración y ocultista antisemita. Ha sido descrito como un intelectual fascista, un tradicionalista radical, antigualitario, antiliberal, antidemocrático, antipopular y como el principal filósofo del movimiento neofascista europeo. [Fuente: wikipedia.org]

Sin embargo, sorprendentemente, los hilos de conexión de la red no están, como lo fueron para la élite del poder estadounidense a mediados del siglo XX, en los campos de golf y en los clubes de hombres. Los tradicionalistas están conectados a través de ideas. Es su atracción compartida por el refinamiento dado al pensamiento de Guénon por el supremacista ario italiano. Julius evola en la década de 1930. De acuerdo con su compromiso con la trascendencia material, comparten, no espacios físicos, sino un espacio intelectual compuesto por libros y revistas esotéricas informadas por las ideas de Evola que son publicadas por una startup india llamada Arktos. Aleksandr Dugin es el "mayor éxito comercial e intelectual" de Arktos, según Teitelbaum.

La guerra por la eternidad ayuda a entender la tensión entre el presidente Trump y el equipo médico de la Casa Blanca encargado de liderar la respuesta a la pandemia Covid-19.

Los tradicionalistas son profundamente anti-modernos, lo que significa que desdeñan la ciencia. La lealtad, por otro lado, es una virtud premoderna. Una vez que vemos esta dicotomía en la orientación filosófica que Steve Bannon trajo a la Casa Blanca, no es de extrañar que cuando la lealtad al presidente entra en conflicto con las decisiones políticas impulsadas por los datos que toman los científicos, estos últimos son ignorados o incluso despedidos. al igual que Rick Bright en abril cuando, como subsecretario adjunto de Salud y Servicios Humanos, expresó su escepticismo sobre la hidroxicloroquina, un fármaco preferido por el presidente para tratar el Covid-19.

Teitelbaum, en otras palabras, excava debajo de las bromas de los programas de entrevistas por cable sobre la incompetencia y el narcisismo de Trump para revelar la coherencia en lo que dice y hace el presidente dentro del espíritu del tradicionalismo, el sello distintivo de Bannon.

La colusión accidentada de los agentes de poder globales

Bannon y Trump fueron reunidos por el multimillonario administrador de fondos de cobertura Robert Mercer y su hija Rebekah, una filántropa y principal financiadora del Goldwater Institute, un grupo de expertos y la Heritage Foundation. Eran patrocinadores financieros de Breitbart News que Bannon encabezó a partir de 2012. En 2013, Rebekah y Bannon iniciaron Reclaim New York, una operación conservadora de vigilancia, para monitorear el gasto del gobierno. Con el dinero de Mercer en 2014, Bannon creó Cambridge Analytica, una empresa de extracción de datos experta en la investigación de la oposición que jugó un papel central en la campaña presidencial de 2016. En agosto de 2016, "a instancias de los Mercer", según Teitelbaum, Bannon fue nombrado director ejecutivo de la campaña de Trump.

Teitelbaum, sin embargo, nos muestra que Bannon y Trump no eran una pareja perfecta. Trump se postuló para el cargo con la promesa de reducir los compromisos militares en el extranjero, una página del cancionero antiglobalista del Tradicionalismo. Pero los aspectos prácticos de hacer eso contrastaban con la realidad de la presencia institucional estadounidense de décadas en todo el mundo, realidades representadas en la Casa Blanca por los "tipos del establishment", como los llama Teitelbaum: Ivanka Trump y Jared Kushner, los representantes del presidente. hija y yerno.

Cuando el presidente sirio Bashar al-Assad atacó a los rebeldes escondidos en la ciudad de Homs en abril de 2017, Trump respondió con misiles Tomahawk lanzados desde un destructor estadounidense en el Mediterráneo. En palabras del autor, fue un "momento 'Bannon versus Jared': nacionalismo versus globalismo, disrupción versus status quo, la agenda de base de Trump versus el establishment Washington". El 6 de abril, Bannon fue destituido del Consejo de Seguridad Nacional.

Trump recibe información sobre los ataques militares en Siria de su equipo de Seguridad Nacional. Vea a Jared Kushner en la mesa segundo desde la izquierda, mientras que Steve Bannon, quien días antes fue destituido del Consejo de Seguridad Nacional, está a la derecha en la parte de atrás. (7 de abril de 2017) [Fuente: wikipedia.org]

En agosto de 2017, la comodidad de Bannon con el elemento supremacista blanco en el tradicionalismo tensó aún más su relación con la Casa Blanca. Una manifestación en Charlottesville, Virginia, para oponerse a la remoción de una estatua del general confederado Robert E. Lee atrajo a cabezas de cartel tradicionalistas: Richard Spencer, jefe de la Instituto Nacional de Políticas Nacionalista Blanco, y dos líderes del frente sueco de activismo racial, Henrik Palmgren de hielo rojo y Daniel Friberg, director ejecutivo de Arktos, el puesto de avanzada de las publicaciones tradicionalistas.

Activistas de extrema derecha, nacionalistas blancos y nazis sostuvieron antorchas tiki y marcharon por el campus de la Universidad de Virginia en Charlottesville, Virginia para protestar por la remoción de una estatua del general confederado Robert E. Lee, el viernes 11 de agosto de 2017. [Fuente: arriba - qz.com; debajo - commondreams.org]

Lo que surgió en Charlottesville, dijo Teitelbaum, “fue una turba retorcida que defiende explícitamente la identidad blanca”, muchos de ellos con los sombreros MAGA de Trump. Los contramanifestantes se enfrentaron a los racistas. La batalla callejera envió a docenas a hospitales y dejó muerta a una contramanifestante, Heather D. Heyer.

En una conferencia de prensa el martes siguiente, Trump condenó la violencia de ambas lados, un falso equilibrio que fue criticado rotundamente. Pero Bannon "estaba emocionado", dice Teitelbaum. Días después, los críticos se encendieron lo, culpando a Trump de su influencia por los comentarios del presidente. Renunció.

Amenazante retórica de regreso al futuro

Teitelbaum nos ha ofrecido una mirada maravillosamente escrita, fácil de leer y profundamente reflexiva sobre un misterioso susurrador de la Casa Blanca. Guerra por la eternidad retrata a Steve Bannon como un ratón de biblioteca excéntrico, poco de qué preocuparse allí. Pero hay poco más en el libro que nos tranquilice. Teitelbaum ve peligro en el racismo y el antisemitismo que corren por las venas del tradicionalismo, y está aún más inquieto por la afinidad de sus seguidores por la noción de “ciclo del tiempo” y el camino hacia el fin del mundo en el que establecería el mundo.  

Bannon y sus compañeros de viaje tienen influencia con lo que el autor llama una “masa crítica de líderes mundiales” que, como Trump, complacen a las poblaciones rurales y nativistas que están demasiado dispuestas a burlarse de las élites intelectuales con altos títulos académicos. La retórica de Trump sobre el regreso al futuro es música para los oídos de los estadounidenses que se sienten abandonados por el modernismo, los llamados a "derribarlo todo" planteados por los que terminan los tiempos entre los tradicionalistas, una incitación peligrosa en un mundo con la armas nucleares y patógenos químicos para hacer precisamente eso.   

El autor pregunta, ¿realmente aspiramos a ser lo que fuimos, en lugar de soñar en lo que podríamos llegar a ser? Ésta es la misma pregunta que encendió la Ilustración hace cuatrocientos años; es el final perfecto de este libro y testimonio de la curiosidad humana perdurable sobre el significado de "progreso" y qué agencia, si es que tiene alguna, tiene para lograr un mundo mejor.


[*] Alan Feuer, William K. Rashbaum y Maggie Haberman, "Bannon Faces Fraud Charges in Wall Project", The New York Times, 21 de agosto de 2020, A1. Ver nytimes.com.



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