La bandera de POW / MIA todavía vuela alto a pesar de las preguntas | Noticias de EE. UU.
Bandera de POW / MIA en la Casa Blanca. [Fuente: usnews.com]

La colusión de la Casa Blanca, el Pentágono y los principales medios de comunicación resultó en el menosprecio, la negación y la supresión de los testimonios de testigos presenciales, lo que confirma que la mayoría de los prisioneros de guerra fueron realmente bien tratados por sus captores norvietnamitas (en contraste con la brutal tortura y muerte que a menudo se imponen a los prisioneros de guerra de Vietnam del Norte por las fuerzas estadounidenses).

Cuando numerosos prisioneros de guerra estadounidenses comenzaron a comprender la verdad sobre la guerra que habían estado librando, se pronunciaron en contra de ella, voluntariamente, como un acto de conciencia. Pero fueron retratados cínicamente como traidores, traidores y "ratas de campo", sus reputaciones y vidas destruidas, lo que llevó a muchos a la desesperación e incluso al suicidio.

Entre los pocos recuerdos que la mayoría de los estadounidenses aún conservan de la guerra de Vietnam, ahora hace casi 60 años, uno de los centros más vívidos en torno a la tortura sufrida por el senador John McCain a manos de sus brutales captores vietnamitas mientras era prisionero de guerra en La prisión de Hoa Lo de Hanoi (también conocida como The Hanoi Hilton).

Esta historia ha sido contada, recontada y pulida continuamente en innumerables ocasiones admirando entrevistas con los medios y una avalancha de libros y memorias, incluidos varios del propio McCain.

Otro recuerdo de la guerra, todavía creído por millones de estadounidenses, es que cientos o incluso miles de soldados estadounidenses clasificados como MIA (Desaparecidos en acción) están siendo detenidos y torturados en campos secretos de prisioneros de guerra de Vietnam del Norte, cruelmente abandonados por nuestro gobierno y desesperadamente. rezando para ser rescatados, preferiblemente en un rescate al estilo de Hollywood por Chuck Norris o Sylvester Stallone, quienes protagonizaron la avalancha de películas de gran éxito que odian a los comunistas inspiradas en su difícil situación.

Prisioneros de guerra disidentes: de la prisión de Hoa Lo de Vietnam a América hoy
[Fuente: amazon.com]

Esta creencia se ve continuamente reforzada por las banderas POW / MIA que ondean en todas las oficinas de correos y un suministro listo de nuevos libros y películas, como el lanzamiento de la película en 2018. MIA Un mal mayor.

Pero ambos recuerdos de la guerra de Vietnam son recuerdos falsos. No importa cuán apasionadamente creyeran, eran fantasías fabricadas cínicamente implantadas en mentes estadounidenses demasiado dispuestas con fines políticos.

Cómo y por qué estas creencias contrarias a los hechos fueron impuestas con tanto éxito al público estadounidense es el tema del nuevo libro de Tom Wilber y Jerry Lembcke, que rompe mitos, Prisioneros de guerra disidentes: de la prisión de Hoa Lo en Vietnam a América hoy (Nueva York: Monthly Review Press, 2021).

Wilber es el hijo de un prisionero de guerra disidente, Walter "Gene" Wilber, quien aparece en el libro y ha contribuido al documental galardonado. La historia de la maceta por Ngọc Dũng. Lembcke es un distinguido sociólogo del College of the Holy Cross que ha escrito varios libros que desacreditan los mitos populares sobre la guerra de Vietnam.

Los dos comienzan su libro señalando que la imagen de héroe de guerra dominante del prisionero de guerra, que soportó la tortura y se resistió al servicio de la propaganda enemiga, fue en gran medida creada por hombres de alto rango como McCain, que fueron capturados al principio del conflicto.

John McCain fue un héroe de guerra. Pero no debería haberlo sido.
John McCain encarnaba la imagen de héroe de guerra de alguien que soportó la tortura a manos de sus captores norvietnamitas mientras conservaba su lealtad a los Estados Unidos. [Fuente: nymag.com]

Nguyen Tien Tran, el principal guardia de la prisión en la que estuvo recluido McCain, contradice la historia de McCain sobre malos tratos y torturas, a menudo contada. En un informe de El guardián, “[Tran] reconoció que las condiciones en la prisión eran 'duras, aunque no inhumanas'. Pero agregó: 'Nunca torturamos a McCain. Al contrario, le salvamos la vida, curándolo con medicinas de gran valor que en ocasiones no estaban al alcance de nuestros propios heridos ”. . . . [Él] negó haberlo torturado, diciendo que su misión era asegurarse de que McCain sobreviviera. Como hijo del comandante naval de EE. UU. En Vietnam, ofreció un potencial arma de propaganda valiosa ".

La mayoría de los demás que promovían una imagen heroica de los prisioneros de guerra estadounidenses eran graduados de academias de servicio y procedían de entornos privilegiados. Incluían a) James Stockdale, quien se postuló para vicepresidente en 1992 como compañero de fórmula de Ross Perot; b) Robinson Risner, doble receptor de la Cruz de la Fuerza Aérea, la segunda condecoración militar más alta por su valor; y C) Jeremiah Denton, quien se convirtió en el primer senador republicano del estado de Alabama y un aliado cercano del presidente Ronald Reagan..

John McCain encajaba bien con este grupo porque también era un privilegiado académico y su familia incluía oficiales militares de alto rango como su padre, Jack, que era almirante y comandante del Comando del Pacífico de los Estados Unidos.

James Stockdale, Medalla de Honor, Guerra de Vietnam | Military.com
James Stockdale mientras estaba en cautiverio. [Fuente: military.com]
Jeremiah Denton apareció en imágenes de películas famosas de su cautiverio. [Fuente: washingtontimes.com]
Después de su liberación en 1973, el coronel Risner, a la derecha, y el general de división LeRoy J. Manor participaron en un desfile en San Francisco.
Robinson Risner, a la derecha, se celebra en un desfile en San Francisco en 1973 después de su regreso después de siete años en un campo de prisioneros de guerra de Vietnam del Norte. [Fuente: nytimes.com]

Con las carreras militares de la posguerra en juego, estos oficiales de alto rango jugaron con la supuesta barbarie de los norvietnamitas, exigieron resistencia a los interrogatorios de otros cautivos y amenazaron a los supuestos desviados con cargos disciplinarios después de su liberación a los EE. UU.

La administración de Nixon promovió su credibilidad y estatus en una estratagema desesperada para generar apoyo en casa para un conflicto impopular en el extranjero; y además inventó una historia —anunciada en una conferencia de prensa por el secretario de Defensa Melvin Laird el 19 de mayo de 1969— de que se creía que 1,300 soldados estadounidenses considerados "desaparecidos en combate" eran prisioneros de guerra.

Melvin Laird fue el primero en publicitar la difícil situación de los prisioneros de guerra en Vietnam - Hartford Courant
El secretario de Defensa Melvin Laird da la declaración de apertura de una conferencia de prensa el 19 de mayo de 1969, para dar a conocer la difícil situación de los prisioneros de guerra y los desaparecidos en Vietnam del Norte. [Fuente: courant.com]

Los desaparecidos ahora serían descritos públicamente como "POW / MIA", lo que implica que cualquier militar desaparecido en Vietnam también podría ser un prisionero de guerra. Esto transformó la guerra de una cuestión política a una humanitaria, cambiando el apoyo público por simpatía. No importaba por qué estábamos allí en primer lugar: nuestros muchachos estaban allí y, por Dios, íbamos a hacer algo para llevarlos a casa.

De repente, la imagen pública de Vietnam se veía muy diferente. Las imágenes muy reales de cuerpos vietnamitas brutalizados, niños llorando y aldeas azotadas con napal se cambiaron por una fantasía: toda la violencia que se había hecho en nombre del tío Sam ahora se estaba cometiendo contra él.

Kim Phuc, la chica del napalm: 'El amor es más poderoso que cualquier arma'
Imágenes como esta famosa de una niña vietnamita, Phan Thi Kim Phúc, huyendo de un ataque con napalm de Estados Unidos, fueron suplantadas por la fijación con la difícil situación de los prisioneros de guerra / MIA estadounidenses. Esta fue una brillante maniobra de relaciones públicas de la administración Nixon en connivencia con los medios de comunicación. [Fuente: irishtimes.com]

El tema de los prisioneros de guerra pronto se convirtió en una causa célebre. A principios de la década de 1970, un grupo de estudiantes llamado VIVA (Voices in Vital America) vendió millones de "brazaletes de prisioneros de guerra", cada uno con el nombre de un militar estadounidense desaparecido.

Parque conmemorativo de Washington | Pow mia, recuerdos de mi infancia, recuerdos de baby boomers
Pulsera POW / MIA. [Fuente: pinterest.com]
Pulsera POW MIA
[Fuente: audacia.com]

Estos brazaletes de níquel brillantes se vieron en las muñecas de celebridades como Sonny y Cher, que se habían vestido a menudo como hippies, y Sammy Davis, hijo, y supuestamente la princesa Grace de Mónaco hicieron un pedido de dos brazaletes.

La hora de la comedia de Sonny y Cher, episodio 42 - Cher Scholar
Sonny y Cher regresaron con el POW John "Spike" Nasmyth en su programa de hora de comedia de CBS en marzo de 1973 en el que anunciaron que llevaban brazaletes POW con su nombre. [Fuente: cherscholar.com]

Las pulseras de plata incluso se podían ver en las pasarelas de moda, donde las modelos interesadas en el activismo político empezaron a lucirlas. A New York Times El perfil del día cita a una modelo llamada Astrida Woods, quien dijo estar “insatisfecha” con su vida como modelo y sintió la necesidad de retribuir. “Comencé a trabajar con Ralph Nader, y ahora [usando las pulseras]. Es una forma de aportar algo ”.

Bonitas mujeres jóvenes que exhiben brazaletes de prisioneros de guerra como parte de la campaña de relaciones públicas para unificar a la nación en torno al apoyo a los prisioneros de guerra / MIA, si no a la guerra de Vietnam en sí. [Fuente: audacia.com]

Sin embargo, muchos soldados y pilotos estadounidenses informaron haber sido tratados con humanidad durante su cautiverio. con acceso a una alimentación adecuada, instalaciones recreativas y material de lectura.

Wilber y Lembcke concluyen que "los casos de trato brutal" fueron "menos comunes de lo que [se] pretendía" y que la evidencia de tortura sistemática extraída de los informes de visitantes, declaraciones de prisioneros de guerra e historias orales fue escasa.

Aquellos prisioneros de guerra que cuestionaron la guerra fueron despedidos por los militares por su supuestamente "débil carácter personal" y "falta de educación y antecedentes en familias rotas y pobres", un caso típico de "psicologizar lo político".

Estos hombres fueron a su vez estigmatizados y luego olvidados por el público en medio de la preocupación fabricada por los prisioneros de guerra / MIA que supuestamente fueron brutalizados y luego mantenidos en cautiverio y abandonados por su gobierno.

¿Campamento de ratas?

Las filas de los disidentes de los prisioneros de guerra incluían al teniente coronel Edison Miller, un receptor de la Cruz Voladora Distinguida y el Corazón Púrpura de California que pasó seis años en cautiverio después de que su avión de combate fuera derribado sobre los cielos de Vietnam del Norte el 13 de octubre de 1967.

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Edison Miller [Fuente: valor.militarytimes.com]

Un contemporáneo describió a Miller, un californiano que voló anteriormente sobre Corea, como un "piloto de primer nivel con un celo por el combate pero de tipo independiente".

John McCain acusó falsamente a Miller de ser un traidor porque apareció en la propaganda norvietnamita.

En su libro más vendido de 1999 Faith of My Fathers, McCain escribió sobre Miller como una de las dos "ratas de campo", siendo la otra el padre de Tom, Gene, que había sido oficial ejecutivo de un escuadrón de F-4 cuando fue derribado sobre Vietnam del Norte el 16 de junio de 1968.

McCain dijo que ambos "habían perdido la fe por completo".

“No solo dejaron de resistirse, sino que aparentemente cruzaron una línea que ningún otro prisionero que yo conocía se había acercado”, escribió McCain. "Eran colaboradores, ayudando activamente al enemigo".

Miller le dijo al Registro del Condado de Orange en respuesta a estos cargos que McCain había "mintió sobre mí ... Los ataques a mi carácter e integridad son totalmente sin mérito o justificación. Me levanté y dije que la guerra estaba mal. Hablaría en contra de la guerra, pero nunca hablé en contra de mi país. Y no entregué secretos."

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Edison Miller sosteniendo su uniforme de la Infantería de Marina en 2008. [Fuente: oregister.com]

McCain acusó a Miller de recibir huevos, plátanos y otras delicias para comer de los guardias del campamento. Miller dice, sin embargo, que él Nunca vio huevos durante su internamiento y que McCain nunca estuvo en condiciones de ver que le llevaran la comida..

McCain afirmó además que Miller lo entregó a un guardia norvietnamita cuando McCain trató de hacerse amigo de él, y que el guardia luego golpeó a McCain. Miller dijo: “Nunca delaté a un compatriota estadounidense. McCain ha fabricado y exagerado su experiencia para obtener ventajas políticas ".

Las opiniones pacifistas de Miller se habían agudizado en una conversación con el comandante de la Armada Robert Schweitzer, un cautivo de 1968 a 1973 que murió un año después de su liberación mientras aún estaba en servicio activo en San Francisco.

Schweitzer sintió que, debido a que Estados Unidos nunca había declarado la guerra, no podía haber prisioneros de guerra norvietnamitas legalmente, solo "estadounidenses detenidos por una potencia extranjera", dijo Miller.

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Robert Schweitzer [Fuente: valor.militarytimes.com]

Se reprodujo una cinta de una conversación entre Miller y Schweitzer para otros prisioneros, quienes escucharon no solo un mensaje contra la guerra sino un desafío a la legalidad de la acción militar de Estados Unidos en Vietnam.

En 1970, cuando Schweitzer y Gene Wilber fueron entrevistados en la televisión nacional, Wilber pidió una retirada inmediata de las tropas estadounidenses "para que los vietnamitas puedan resolver sus propios problemas".

Los periodistas estadounidenses en ese momento, sin embargo, no tomaron en serio su entrevista, considerándola más bien como un programa de propaganda norvietnamita.

Sin embargo, Wilber y Miller continuaron escribiendo declaraciones de protesta y, junto con otros disidentes, se reunieron con activistas por la paz estadounidenses que visitaban Vietnam del Norte, incluida la actriz Jane Fonda y el ex fiscal general de los Estados Unidos Ramsey Clark.

Jane Fonda en Nghe An, North VN 1972 | manhhai | Flickr
Jane Fonda (centro) durante un viaje a Vietnam del Norte en 1972. [Fuente: flickr.com]
El Sr. Clark, a la izquierda, en Vietnam del Norte en 1972. Se reunió con funcionarios comunistas en Hanoi y criticó públicamente la conducta estadounidense en la guerra de Vietnam.
Ramsey Clark (izquierda) en Vietnam del Norte en 1972. [Fuente: nytimes.com]

Empatía por las víctimas de la guerra

La mayoría de los prisioneros de guerra disidentes procedían de la clase trabajadora.

Amazon.com: Black Prisoner of War: A Conscientious Objector's Vietnam Memoir (9780700610600): Daly, James A., Bergman, Lee: Libros
[Fuente: amazon.com]

James A. Daly, un soldado de infantería afroamericano de la sección Bedford-Stuyvesant de Brooklyn, por ejemplo, fue criado en la pobreza por una madre soltera.

Su libro de 1975, Prisionero de guerra negro, describe sus tres años de confinamiento en la jungla después de su captura por soldados norvietnamitas y el Frente de Liberación Nacional (NLF) con sede en Vietnam del Sur, seguido de una caminata de dos meses hacia el norte hasta Hanoi en el sendero Ho Chi Minh, donde experimentó lo que era. les gusta estar en el extremo receptor de la artillería estadounidense.

Bob Chenoweth, de una familia blanca de clase trabajadora en Oregon, desarrolló de manera similar una empatía por el pueblo vietnamita y un disgusto por las opiniones racistas de la mayoría de los estadounidenses hacia los vietnamitas.

Un miembro de la tripulación del helicóptero, antes de ser derribado y capturado, Chenoweth dijo que "no podía ver cómo las fuerzas estadounidenses podrían estar ayudando a los vietnamitas dada la actitud que tenían los soldados", viéndolos como 'infrahumanos' y menospreciándolos como 'buenos y malos'. dinks '”.

Chenoweth y otros de sus contemporáneos escribieron declaraciones en contra de la guerra, escribieron mensajes a los soldados que les pedían que siguieran sus conciencias, enviaron cartas a los políticos y grabaron cintas para ser transmitidas a través de Radio Hanoi.

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Bob Chenoweth hablando en la conferencia de Veteranos por la Paz en Spokane, Washington, en 2019. Participó activamente en el movimiento contra la guerra de la era de Vietnam a su regreso de la guerra. [Fuente: librandolapazenvietnam.com]

Los prisioneros de guerra de mayor rango respondieron tratando de aislar a los disidentes de otros prisioneros estadounidenses mientras los acusaban de participar en una conspiración contra Estados Unidos.

Uno de los disidentes, Abel Kavanaugh, se suicidó como resultado de la intensa presión y el posible estigma de una baja deshonrosa solo unos meses después de regresar de Vietnam.

Abel Larry Kavanaugh
Abel Kavanaugh [Fuente: findagrave.com]

Wilber y Lembcke creen que finalmente se retiraron los cargos contra los disidentes de prisioneros de guerra para no poner en peligro la historia del héroe-prisionero con demasiada atención a la disidencia y mediante una posible exposición de inconsistencias en las biografías de los acusadores en la prisión.

Miedo a la infiltración comunista

Un tropo crítico en los Estados Unidos de la Guerra Fría fue el miedo a la infiltración comunista y la subversión interna a través del lavado de cerebro y el control mental.

Este tropo fue reforzado por un esfuerzo de propaganda de la CIA que mostraba a los prisioneros de guerra de la Guerra de Corea que desertaron al lado de Corea del Norte y China como a quienes les habían lavado el cerebro durante los interrogatorios.

Lavado de cerebro por Edward Hunter
Tracto de propaganda de la CIA que acusa a la China comunista de lavar el cerebro a los prisioneros de guerra estadounidenses. El estereotipo de comunistas orientales astutos y malvados resistió durante la Guerra de Vietnam y más allá e impactó en cómo los estadounidenses veían a los prisioneros de guerra disidentes en Vietnam. [Fuente: Goodreads.com]

Muchos de estos desertores eran de hecho afroamericanos que no querían regresar al sur de Jim Crow, mientras que otros se sentían atraídos por los ideales comunistas o veían la guerra de Estados Unidos como inmoral.[ XNMUX ]

Clarence Adams con prisioneros de guerra coreanos y captores comunistas, en 1954. Fotos: SCMP; Della Adams; UPI
Clarence Adams con prisioneros de guerra coreanos y captores comunistas en 1954. Adams vivió en China durante 12 años. Dijo que lo trataron bien en cautiverio y que se quedó en China porque le ofrecieron la oportunidad de estudiar allí. Más tarde realizó transmisiones de propaganda para Radio Hanoi, y finalmente regresó a su ciudad natal de Memphis, Tennessee, donde dirigió una cadena de restaurantes chinos exitosos. [Fuente: u.osu.edu]

El estereotipo del prisionero de guerra con el cerebro lavado de la guerra de Corea convertido en colaborador y traidor por su carácter débil se convertiría en el telón de fondo para el descrédito de los prisioneros de guerra disidentes de la guerra de Vietnam.

El prisionero de la guerra de Corea que nunca volvió a casa
POW desertores en la Guerra de Corea que defendían la paz. [Fuente: neoyorkino.com]

En una aparición en CBS's 60 MinutosA Gene Wilber le preguntaron si se había rendido ante el enemigo para hacer declaraciones contra la guerra. El hecho de que hubiera actuado en base a su propia “conciencia y moralidad” fue ahogado por las implicaciones de colaboración y oportunismo del presentador Mike Wallace.

Cuando posteriormente fue invitado a la recepción de prisioneros de guerra de la Casa Blanca, Wilber encontró su habitación de hotel irrumpida y marcada con acusaciones de traición cuando regresó de la recepción.

En el verano de 1973, James Stockdale acusó a Wilber y Edison Miller de colaborar con el enemigo, amotinarse e incitar al personal a la insubordinación. Sin embargo, los jueces militares no encontraron pruebas suficientes para procesar el caso, y Wilber y Miller, en cambio, recibieron cartas de censura por no cumplir con el estándar esperado de los oficiales.

Revisionismo de hollywood

Las películas de prisioneros de guerra que comenzaron a partir de este momento se centraron en el distanciamiento de los repatriados con sus familias y la sociedad y se contaron como historias de infidelidad conyugal, que representan tanto el drama individual como un sentido de "traición desde casa".

Estas películas fueron parte de un revisionismo de posguerra, que incluyó una serie de películas que contribuyeron a la leyenda de los militares estadounidenses que quedaron en Vietnam.

En la década de 1980, surgió un nuevo subgénero centrado en los veteranos de Vietnam que asumieron heroicamente la tarea de regresar a Indochina y liberar a los prisioneros de guerra dejados atrás, que habían sido traicionados en el frente interno y abandonados por el gobierno de los Estados Unidos.

Los prisioneros de guerra fueron descritos como cautivos victimizados y castrados que necesitaban ser rescatados por héroes individualistas y cuyo honor como estadounidenses debía ser restaurado.

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[Fuente: wikipedia.org]

Esta imagen, argumentan Wilber y Lembcke, encaja con los esfuerzos de la posguerra para psicologizar los conflictos que alguna vez fueron políticos de la guerra de Vietnam y para representar al veterano como una víctima y un perdedor.

Más de una imagen heroica y la resistencia de la tortura de los prisioneros de guerra se revivió con la película de 1987, El Hanoi Hilton, protagonizada por Michael Moriarty, Ken Wright y Paul Le Mat como prisioneros de guerra estadounidenses que desafían a sus captores mientras soportan un trato brutal en la prisión de Hoa Lo de Hanoi (también conocida como The Hanoi Hilton).

El Hanoi Hilton (1987) - IMDb
[Fuente: imdb.com]

Esta película encaja particularmente bien con la caracterización del presidente Ronald Reagan de la guerra de Vietnam como una "causa noble", luchada por hombres nobles, con los disidentes del prisionero de guerra por implicación siendo innobles.

Persistencia de la historia de héroe-prisionero

En su búsqueda por comprender la persistencia de la historia del héroe-prisionero, Wilber y Lembcke llevan a sus lectores a la historia colonial estadounidense y las narrativas del cautiverio que emergen durante ese tiempo.

Estas historias tratan sobre una mezcla compleja de violencia contra los cautivos, tentaciones de quedarse con sus captores, el ideal de permanecer leal a sus compañeros colonos y sus creencias cristianas.

Cautivos indios
Ilustración de cautivos en las guerras indias. [Fuente: legendofamerica.com]

Tales tensiones y correlaciones entre el Yo y el Otro fueron críticas en la construcción de una identidad estadounidense. Las guerras en Corea y Vietnam y las experiencias de prisioneros de guerra allí pueden entenderse como un nuevo capítulo de este proceso de creación de identidad. Aquí, también, los estadounidenses deben demostrar su voluntad y capacidad para soportar la brutalidad de un Otro racializado.

Sin embargo, un desgarro en la historia se revela en los relatos autobiográficos de héroes prisioneros de guerra como Stockdale, Denton y Risner. Escribieron sobre el ayuno como una forma de imponer la autodisciplina y la seguridad en uno mismo, a veces con un subtexto religioso.

Lo que es más extraño, también escribieron sobre la automutilación, la infligir deliberadamente heridas físicas en ellos mismos que serían visibles durante las entrevistas filmadas.

El objetivo era hacer parecer a otros prisioneros de guerra (y al público estadounidense) que habían sido torturados. Un oficial escribió sobre cómo dañó deliberadamente su aparato vocal para que no se le pudiera obligar a hacer declaraciones de propaganda.

Además de algunos oficiales de alto rango que intentan presentarse a sí mismos como héroes mediante la automutilación, Wilber y Lembcke también señalaron que trataron de mantener la literatura política y las noticias de disensión en casa lejos de otros prisioneros de guerra, temiendo que esto aumentaría la crítica. posiciones sobre la guerra y contra su autoridad dentro de la población carcelaria.

Además, estos oficiales a menudo despreciaban la visión más humana de los vietnamitas mostrada por otros prisioneros, incluido el interés en su idioma y cultura, y la comprensión de por qué estaban luchando contra una invasión de su país por la fuerza militar más poderosa en el mundo.

Recuperando a los disidentes olvidados

El libro de Wilber y Lembcke ayuda a restaurar a estos disidentes de prisioneros de guerra olvidados a su lugar legítimo y honrado entre la gran y diversa generación de disidentes de Vietnam, los opositores al reclutamiento, los soldados opositores, los activistas veteranos, los desertores y todos aquellos que los apoyaron.

Resistencia antibélica dentro del ejército durante la guerra de Vietnam
[Fuente: vietnampeace.org]

El libro también muestra que, a pesar de toda la destrucción y muerte traídas por los invasores desde el cielo, Vietnam del Norte mantuvo una superioridad moral a través del trato a menudo justo de los estadounidenses capturados. Esto contrastaba con la adopción más sistemática de métodos de tortura por parte de la USAID y la policía entrenada por la CIA en el marco de la Operación Phoenix y programas afines.

Un grupo de personas con carteles Descripción generada automáticamente con poca confianza
Los manifestantes de la guerra de Vietnam crean una jaula de tigre simulada, replicando una en la prisión de Con Son, dirigida por USAID, donde los presos vietnamitas fueron torturados de una manera que los prisioneros de guerra estadounidenses afirmaron que habían sido torturados. [Fuente: easyyolktoofiles.wordpress.com]

La bandera de POW / MIA que ondea hoy sobre la Casa Blanca está destinada a honrar a los hombres que soportaron el cautiverio; sin embargo, continúa perpetuando una comprensión distorsionada de una guerra que fue tan abominable como injusta, y ayuda a promover una ideología nacionalista peligrosa que puede conducir a futuros Vietnam.


  1. Ver Clarence Adams, Un sueño americano: la vida de un soldado y prisionero de guerra afroamericano que pasó doce años en la China comunista (Amherst, MA: Prensa de la Universidad de Massachusetts, 2007).


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Sobre la autora

COMENTARIOS 45

  1. Personalmente, escuché en vivo en Radio Hanoi en radio de onda corta alrededor de la Navidad de 1971 a John McCain siendo entrevistado y afirmando que era un criminal de guerra y que el ejército estadounidense estaba allí ilegalmente. La entrevista duró unos minutos y creo que fue escuchada por muy pocos en los Estados Unidos.

  2. Mi padre estaba en Vietnam antes de la guerra. Fue capturado por los vietnamitas, detenido y torturado, violado sádicamente en una jaula durante 49 días. Finalmente fue liberado. Se habló (no estoy seguro si es cierto) de pasar una hora con el torturador antes de cortarle las orejas y llevarlas a casa. Pasaron años antes de que pudieran dejarlo pasar lo suficiente como para enterrar las orejas en el patio trasero. Flashbacks como un anciano. Los vietnamitas torturaron. Mi padre no sacó nada extra de la historia; probablemente no le dijo a nadie más. La guerra es un infierno, no hubo un "lado bueno". Hubo atrocidades en ambos lados.

  3. Excelente e informativo artículo. Preguntándome acerca de las afirmaciones ampliamente repetidas y aceptadas de que los veteranos de Vietnam que regresaban eran rutinariamente “escupidos”, abusados ​​verbalmente, etc. Yo estaba ávidamente en contra de la guerra y nunca presencié ningún comportamiento de este tipo. ¿También un mito?

  4. Esos estadounidenses privilegiados no tienen alma y solo representan a otros que toman privilegios, destruyen y difunden propaganda. Nuestro desorden actual de un mundo de su legado no puede soportar mucho más abuso.

  5. Estoy de acuerdo en que la guerra de Vietnam fue un terrible error que nunca debería haber ocurrido. Pero no difundamos una narrativa falsa de que los prisioneros de guerra fueron bien tratados mientras estaban en prisión. Un poco de sentido común nunca hace daño a nadie.

    • ¿Un error? ¿Un error? Qué ideología tan peligrosa e ingenua. Las guerras en las que Estados Unidos se ha involucrado durante toda su existencia no son errores. Nos hemos involucrado en un genocidio para robar la tierra y los recursos de la gente que ya vivía aquí, luego nos enfrentamos al mundo con la misma mentalidad. No hay error en los horrores que perpetramos en Vietnam, solo más del mismo colonialismo que seguimos practicando hoy. ¿Cómo crees que era la vida de los vietnamitas? Los soldados protegieron a los prisioneros de guerra estadounidenses de la ira de los vietnamitas comunes que, huelga decirlo, querían matar a las personas que los estaban bombardeando. Y si los prisioneros de guerra comían la misma comida que sus captores vietnamitas, ¿qué demonios? Tengo mucha más fe en la decencia de los vietnamitas que en esta nación horrible, violenta y en bancarrota.

  6. Los prisioneros de guerra estadounidenses en Vietnam del Norte fueron sometidos a torturas extremas y desnutrición durante su cautiverio. Aunque Vietnam del Norte fue signatario del Tercer Convenio de Ginebra de 1949, [9] que exigía un "trato digno y humano" de los prisioneros de guerra, se emplearon métodos de tortura severos, como el submarino, el strappado (conocido como "las cuerdas" para los prisioneros de guerra). ), [10] hierros, golpizas y reclusión prolongada en régimen de aislamiento [9] [11] [12]. El objetivo de la tortura generalmente no era obtener información militar [11]. Más bien, fue para quebrantar la voluntad de los presos, tanto individualmente como en grupo [11] [13]. El objetivo de los norvietnamitas era obtener declaraciones escritas o grabadas de los prisioneros que criticaban la conducta de Estados Unidos en la guerra y elogiaban la forma en que los norvietnamitas los trataban [11]. Tales declaraciones de prisioneros de guerra serían vistas como una victoria propagandística en la batalla para influir en la opinión nacional y mundial de Estados Unidos contra el esfuerzo de guerra de Estados Unidos. [11] [14]

    Durante uno de esos eventos en 1966, el entonces comandante Jeremiah Denton, un piloto de la Armada capturado, se vio obligado a comparecer en una conferencia de prensa televisada, donde parpadeó la palabra "TORTURA" con los ojos en código Morse, confirmando a la inteligencia de EE. UU. los prisioneros estaban siendo tratados con dureza. Dos meses después, en lo que se conoció como la Marcha de Hanoi, 52 prisioneros de guerra estadounidenses desfilaron por las calles de Hanoi ante miles de civiles norvietnamitas. La marcha pronto se deterioró hasta convertirse en condiciones cercanas a los disturbios, con civiles norvietnamitas golpeando a los prisioneros de guerra a lo largo de la ruta de 2 millas (3.2 km) y sus guardias en gran parte incapaces de contener los ataques [15].

  7. Puede que no se apoyen los puntos de vista políticos de John McCain, pero John McCain nunca mentiría sobre ser torturado.
    No es el tipo de hombre que hace algo así. Confío en él a este respecto.

    • Cuando te repites mentiras a ti mismo con suficiente frecuencia, llegas a creerlas. John McCain fue un criminal de guerra que continuó su criminalidad de guerra como senador. Él era un auto-promotor, y los auto-promotores dirían cualquier cosa para promover su hambre de poder y dinero. Y es fascinante cómo citas al mismo hombre que el artículo no presenta exactamente como un ser humano admirable. Supongo que eres un troll que trabaja para la CIA en una de sus muchas formas.

      • No. No trabajo para la CIA. No me interesa mucho la política, solo soy una persona que expresa una opinión. Ahora haré un poco de Tai Chi para poder sentirme más tranquilo y en paz.

        • Su fe en la integridad moral de un hombre que cantó descaradamente "Bomb bomb Iran" en una presentación de campaña es, lamentablemente, emblemático de la apatía, el letargo intelectual y la disonancia cognitiva que domina la psique estadounidense. También lo es su comentario sobre su apropiación del Tai Chi.

          • No dije mucho sobre John McCain. Simplemente dije que no creo que mintiera sobre ser torturado. Es cierto que no me siento tan mal por él como tú, pero solo hablaba de una cosa en concreto.
            Soy una persona que a menudo tiene miedo y nerviosismo al expresar mi opinión por miedo a cómo reaccionará la gente, por lo que suelo mantener mis comentarios breves y simples y no decir demasiado. Hablo honestamente y digo que lo que siento es veraz.

          • Prácticamente toda innovación se basa en cierta medida en la apropiación del trabajo de otros. La revolución científica se apropió de las obras de los griegos a través de los árabes. El marxismo fue apropiado de Hegal. Nuestro alfabeto fue apropiado del libanés, nuestro sistema numérico de los árabes, el número cero de los indios. La Revolución Industrial Estadounidense se apropió de los británicos, los chinos de los estadounidenses. Y qué. Todos lo hacemos y lo seguiremos haciendo para siempre. Si eso ofende a alguien, pueden ofenderse. Después de todo, probablemente los blancos se apropiaron de la ofensiva.

      • El uso de ataques ad hominem es prácticamente una concesión de que su argumento no tiene mérito. Y me parece fascinante que creas sin cuestionar nada de lo que está escrito en un artículo, y criticas a cualquiera que tenga la osadía de cuestionarlo. Después de todo, está en Internet, por lo que debe ser cierto.

        • Muchos sitios que sigo contienen comentarios de personas que, en el mejor de los casos, son crédulos y, en el peor, trolls. ¿El comentarista sabe personalmente que John McCain nunca mentiría? ¿Cómo se puede decir eso de alguien? Ya conocía parte de la información contenida en este artículo y no tengo ningún problema en creer esta información adicional. He descubierto que CAM es una fuente muy confiable; no es exactamente Fox News o PBS.

  8. Vivía en San Francisco cuando el ex comandante del Hanoi Hilton visitó la costa oeste. Yo, hombrecito alegre y enjuto, se rió a carcajadas cuando se le preguntó acerca de torturar a McCain. ¿Torturarlo? ¡Lo adoramos! ¡Era nuestro prisionero más valioso! El hijo de US Pacific CinC era un príncipe genuino. Lo cuidamos mucho mejor que a nosotros mismos. Era la única palanca que teníamos ”.

    • Así como William Colby nunca mentiría sobre torturar a los prisioneros durante la campaña de Phoenix, estoy seguro de que este comandante tampoco habría mentido aunque, a diferencia del Sr. Colby, no estaba bajo juramento.

  9. Seguramente, como todas las guerras desde que Estados Unidos "ganó" la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos no debería haber estado en Vietnam y no habría perdido NINGÚN personal militar o habría sido hecho prisionero si se hubieran quedado en casa y hubieran intentado mejorar su propia patria, no destruir a otros. .

    • Estados Unidos no ha ganado una guerra sin Rusia/Unión Soviética como aliado durante más de 100 años. Pasaron los últimos 20 años con sus traseros entregados por los talibanes. Los políticos estadounidenses se vuelven millonarios a partir de sus inversiones personales en las mismas corporaciones a las que entregan contratos de miles de millones de dólares cada año. Cuanto más pueden privatizar la guerra, más dinero ganan. No hay ganancia en la paz.

  10. Según Amnistía Internacional, en 2018 “Hay al menos 97 presos de conciencia que languidecen en las cárceles de Vietnam, muchos de los cuales permanecen incomunicados en condiciones miserables y son sometidos habitualmente a torturas u otros malos tratos”. Qué irónico que los comunistas vietnamitas se abstuvieran de torturar a las personas que estaban bombardeando su país en medio de una lucha por su propia existencia, pero 50 años después, en medio de una paz y prosperidad sin precedentes, ahora se ha llevado a torturar a meros disidentes.

  11. La afirmación del autor de que la Operación Phoenix implicaba torturas sistemáticas debe ser falsa, ya que William Colby lo ha negado repetidamente y, por supuesto, al igual que Nguyen Tien Tran, el Sr. Colby seguramente habría admitido esas acusaciones si fueran ciertas.

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