Un cuenco de mejillones Descripción generada automáticamente con confianza media
Mejillones azules de Maine. [Fuente: brownetrading.com]

La destrucción ambiental es parte de los enormes costos humanos del imperio militar estadounidense

Cada vez que leo o escucho sobre PFAS en las noticias, siempre parece que se trata de agua potable contaminada. Eso es porque el gobierno federal y el ejército de los Estados Unidos prefieren hablar de PFAS en los sistemas de agua municipales donde se está resolviendo el problema. No quieren abordar el desastre ambiental y la crisis de salud pública causada por estos químicos en nuestras aguas superficiales y subterráneas.  

Los “PFAS” son sustancias per y polifluoroalquilo y son malas noticias.

En 2016, la EPA estableció un aviso de salud para PFOS y PFOA en el agua potable a 70 partes por billón. En ese momento, la EPA reconoció que la fuente dominante de exposición humana al PFAS proviene principalmente de la dieta y otras fuentes como el polvo de las alfombras en interiores. El aviso de salud se calculó utilizando una contribución del 20% para el agua, lo que permite que la exposición al PFAS de otras fuentes compense la exposición adicional del 80%.

[Fuente: bebertap.org]

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria estima que el 86% del PFAS en nuestros cuerpos proviene de alimentos, especialmente mariscos capturados en aguas contaminadas. Cuando permitimos las alfombras, el polvo y las sartenes, esto no deja gran parte del pastel para el agua municipal, que, en el caso de Brunswick, se informa que no contiene PFAS.

¡No es tanto el agua potable! En cambio, son el pescado y los mejillones y prácticamente todo lo que comemos de los ríos y el mar lo que nos está enfermando.

Durante más de 40 años, la Marina descartó imprudentemente miles de galones de espuma tóxica para combatir incendios en el suelo de Brunswick. Esta región sufrirá las consecuencias durante un milenio, y quizás para siempre.

Informe especial: Espuma tóxica para combatir incendios que cuesta miles de millones para limpiar | KMPH
[Fuente: kmph.com]

Los PFAS son venenos molestos. Nunca se rompen y se acumulan en nosotros. Están relacionados con varios cánceres y afectan profundamente al feto en desarrollo. Piense: TDAH, obesidad, hipertensión, hipotiroidismo y gastroenteritis en niños. El PFAS se asocia con un retraso en el desarrollo de la menarquia y las glándulas mamarias. Los expertos dicen que ingerir tan solo 1 ppt de estos químicos en el agua potable puede ser peligroso.

Agua subterránea

El DOD informó que el agua subterránea en la antigua Estación Aérea Naval de Brunswick estaba contaminada con concentraciones de PFOS a 24,000 ppt y PFOA a 15,000 ppt. Combinado, eso es 39,000 ppt. 

La antigua Estación Aérea Naval de Brunswick estaba ubicada donde ahora se encuentra el Aeropuerto Ejecutivo de Brunswick. [Fuente: mapas de Apple]

En junio de 2021, la Legislatura de Maine estableció un nuevo estándar estatal interino de agua potable de 20 ppt para la suma combinada de seis PFAS diferentes: PFOA, PFOS, PFHpA, PFNA, PFDA y PFHxS. El agua subterránea que sale de la base está 1,950 veces por encima del límite.

Las personas que beben de pozos cerca de las bases militares corren peligro. Aunque se sabe que las plumas de PFOS viajan muchas millas, el DOD lo dice recientemente envió notificaciones a diez operaciones agrícolas dentro de una milla de la antigua instalación de Brunswick, advirtiendo de la contaminación en las aguas subterráneas.   

Una vista aérea de la descripción de una ciudad generada automáticamente con un nivel de confianza medio
La estación aérea naval de Bruinswick ahora se llama Aeropuerto Ejecutivo de Brunswick. [Fuente: pressherald.com]

Superficie del agua 

Descripción de texto generada automáticamente

El público debería estar asistiendo a estos
reuniones en línea y hacer preguntas.

El agua subterránea se filtra en la superficie y ahí es donde nos metemos en problemas con los mejillones y los peces. La Marina informó durante una reunión de la Junta Asesora de Restauración (RAB) el 21 de julio de 2021, que el agua de un drenaje pluvial en el aeródromo contenía concentraciones de 8,260 ppt de PFOS y 339 ppt de PFOA. Se sabe que la Marina se demora en publicar las actas de las reuniones del RAB, por lo que las actas de la reunión del 21 de julio todavía no están en línea.

El PFOS se bioacumula en los mariscos, como los mejillones. Las cantidades más pequeñas en el agua pueden traducirse en niveles miles de veces más altos en el tejido de los mariscos.

La Unión Europea considera al PFOS como una sustancia peligrosa prioritaria según la Directiva Marco del Agua de la UE. El valor límite de la Norma europea de calidad medioambiental es de 65 ppt para las aguas superficiales continentales. El Departamento de Medio Ambiente de Wisconsin dice que más de 2 ppt de PFOS en el agua superficial es una amenaza para la salud humana. Brunswick tiene 8,260 ppt en aguas superficiales cerca del aeródromo.    

¿Y los mejillones?

En 2020, dos mejillones encontrados en la desembocadura de Mere Creek donde desemboca en Harpswell Cove fueron probados por David S. Page del Ciudadanos del área de Brunswick por un medio ambiente seguro, (BASCE.). Harpswell Cove recibe agua de Mere Creek que drena la antigua Estación Aérea Naval de Brunswick.

Aquí están los resultados de ese estudio en partes por billón, (ppt)

CompuestoMejillón 1Mejillón 2
PFBA4,7304,530
PFBS140220
PFOS5,6307,270
PFAS total10,50012,020

PFBA (per fluorobutanoato); PFOS (sulfonato de perfluoroctano); PFBS (ácido perfluorobutano sulfónico).

El estado de Maine probó mejillones de Harpswell Cove en 2014 y 2016 y encontró niveles de PFAS de hasta 5,320 ppt.

En julio, Maine adoptó una ley que prohibirá los PFAS en productos, como el envasado de alimentos. El estado, sin embargo, no se ha movido para regular la Comida en ese empaque, y eso nos devuelve a los mejillones.

Tenemos que buscar orientación en los europeos. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha establecido una ingesta semanal tolerable de 4.4 nanogramos por kilogramo de peso corporal de PFOS (y varios otros PFAS) en los alimentos.

Entonces, de acuerdo con esta pauta, una futura mamá que pese 150 libras (67.8 kilos) puede consumir de forma “segura” alrededor de 300 nanogramos por semana de productos químicos PFAS. (4.4 ng x 67.8 kg = 298.32).

Diremos que mamá consume una porción de 8 onzas o 227 gramos de mejillones.

Si una porción de carne de mejillón Brunswick contiene 7,270 ppt, eso es 7.27 partes por mil millones, que es lo mismo que 7.27 nanogramos por gramo. Entonces, 7.27 ng / gx 227 g = 1,650 ng de PFOS.

Perdón por todas esas matemáticas.

En una sola sesión, la madre embarazada consume 1,650 nanogramos de carcinógenos, que es 5.5 veces más que el europeo. una vez por semana límite. Una trucha de arroyo tenía concentraciones de 1,080,000 ppt de PFOS en un arroyo cerca de la base de la fuerza aérea de Loring, donde las espumas para combatir incendios, como las de Brunswick, se usaron descuidadamente durante años. La trucha de Loring es 150 veces más venenosa que nuestros mejillones de Brunswick.

Ver este hoja de cálculo de PFAS en 24 peces en todo Maine a partir de datos proporcionados por la EPA y el estado de Maine. Una almeja de caparazón blando de Broad Cove en Eastport tenía concentraciones de 7,645 para PFAS, que también era la mediana del breve conjunto de datos.

Casi toda la atención que se presta a los PFAS en los medios de comunicación se centra en los niveles de toxinas en el agua potable, mientras que pocos se refieren a los mariscos. Que hay tu ¿pescado?


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Sobre el autor

COMENTARIOS 2

  1. Y una vez más, creo que los autócratas de Glasgow no tuvieron en cuenta las emisiones de carbono de los militares. Muchas gracias, Pat Elder, por este excelente artículo. Vivo en Maine y OCASIONALMENTE comemos mejillones, pero comemos otros mariscos del Golfo de Maine. Estoy tan disgustado por la idiotez humana que espero con ansias mis últimos días en este hermoso planeta; al menos estaré libre de mi especie.

  2. La institución que arroja más carbono a la atmósfera superior es el ejército. Esto es cierto en todos los lugares donde hay ejercicios militares o, ciertamente, guerras. Estados Unidos es el peor infractor.

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