[Fuente: nixonfoundation.org; Collage Steve Brown]

Si la exposición se hubiera hecho pública, Nixon podría haber sido derrotado y pasado los siguientes 20 años en prisión, en lugar de ganar la reelección con el tercer mayor derrumbe electoral en la historia de EE.UU.

Numerosos presidentes estadounidenses han cooptado ilegalmente agencias públicas y su personal para llevar a cabo actividades personales y, a menudo, nefastas en su nombre. Ninguno de ellos fue castigado por hacerlo. Excepto (hasta ahora) Richard Nixon.

Nixon obtuvo su merecido cuando envió a sus plomeros al complejo Watergate para robar documentos que lo vinculaban con contribuciones ilegales a la campaña griega antes de que pudieran descarrilar su carrera política.

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[Fuente: amazon.com]

Después de meses de sorprendentes revelaciones en los medios encabezados por Woodward y Bernstein, Nixon fue expuesto y obligado a renunciar. Pero Woodward y Bernstein, con toda su investigación sobre el tema, nunca descubrió la verdadera razón por la que Nixon diseñó el robo de Watergate.

Esa es solo una de las fascinantes historias ocultas contadas por primera vez en una nueva biografía “thriller”, La conexión griega: la vida de Elias Demetracopoulos y la historia no contada de Watergate, por James H. Barron.

Barron describe a Demetracopoulos como “un periodista, corredor de información, cabildero, asesor de confianza, presunto agente extranjero, apasionado defensor de la democracia y la libertad de expresión, un hombre con amigos y fuentes que abarcan todo el espectro político”.

Elias Demetracopoulos [Fuente: nytimes.com]

Demetracopoulos (quien murió en 2016 a los 87 años) fue un adolescente luchador por la libertad griego que sobrevivió a la tortura y a una sentencia de muerte nazi durante la Segunda Guerra Mundial, luego emigró a Estados Unidos para vivir una vida colorida y a veces peligrosa como reportero de investigación que se codeaba con Washington, DC , élite del poder en la noche, luego los ensartó como shish kabob ateniense en la edición de la mañana.

Animó a los funcionarios del gobierno que estaban conmocionados y disgustados por la corrupción de sus poderosos jefes a denunciar sus crímenes, que de otro modo permanecerían ocultos. Uno casi podría llamarlo Julian Assange. avant la lettre.

Demetracopoulos con Henry Kissinger, quien desempeñó un papel clave en el intento de anular la investigación sobre las donaciones de la junta griega a la campaña presidencial de Nixon en 1968, una historia que Demetracopoulos ayudó a descubrir. [Fuente: neoskosmos.com]

Pero el precio que tuvo que pagar fue ser destruido por Richard Nixon, quien usó el Departamento de Estado, el IRS y la CIA para acosar a sus amigos, difamar su reputación, fabricar pruebas falsas en su contra y socavar su estabilidad financiera.

Dos personas sonriendo Descripción generada automáticamente con confianza media
El periodista Elias Demetracopoulos con Melina Mercouri, ambos fueron figuras destacadas que defendieron la democracia griega en los años oscuros de la junta militar 1967-74. [Fuente: neoskomos.com]

Sin embargo, a pesar de toda su emoción sin aliento, el libro del abogado y reportero de investigación James H. Barron está exhaustivamente investigado y bellamente escrito.

Cuando era adolescente, Elias estuvo involucrado en la resistencia antifascista en Atenas durante la Segunda Guerra Mundial.

A los 12 años se unió a un grupo clandestino y ayudó a recopilar inteligencia, facilitar la propaganda, organizar redes de escape para operativos aliados y prisioneros de guerra, y participar en pequeños actos de sabotaje.

Barron escribe que "era ingenioso y tenía una ética de trabajo feroz y su fluidez en inglés era igual a la de la mayoría de los demás en el grupo".

Elias fue detenido y condenado a muerte por los fascistas alemanes por los sabotajes que había realizado y por haber guardado armas y un radiotransmisor secreto en su casa.

Fue encarcelado antes de su ejecución programada. Barron escribe: “Es imposible describir cómo sufrió el patriota griego. Durante dos semanas, mañana, tarde y noche, Elías sufrió las torturas más inhumanas de la inquisición.

Sin embargo, no emitió ningún sonido, ni siquiera abrió la boca. Gimió y se mordió la lengua, para cortarla si era necesario. Pero hasta el último día, cuando fue atado y llevado a un auditorio para ser juzgado y sentenciado a muerte, Demetricopolous soportó todas las torturas con valentía”.

A su torturador, un colaborador griego de los nazis, le dijo: “Puedes matarme, pero no obtendrás nada de mí. Un día pagarás por tus crímenes, traidor. Luego le escupió en la cara.

Gracias a la intervención del arzobispo Damaskinos, el líder espiritual de Atenas y de toda Grecia, se salvó la vida de Elias como parte de un paquete navideño de buena voluntad. No tenía más que 15 años.

Fue trasladado a una institución para enfermos mentales y encarcelado allí durante casi un año, siendo finalmente liberado en octubre de 1944 cuando “los ocupantes alemanes, temerosos del avance del Ejército Rojo, se retiraron de Atenas y de la Grecia continental”.

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Arzobispo Damaskinos [Fuente: wikipedia.org]

Después de la guerra, cuando era joven, Elias quería ser un reportero de investigación, uno que fuera el primero en descubrir historias importantes. Consiguió un trabajo con Kathimerini, el periódico conservador, más prestigioso e influyente de Grecia. Tenía 21 años. Se convirtió en un destacado reportero diplomático.

La frágil democracia griega fue aplastada por un golpe militar en 1967. La brutal junta estaba encabezada por el coronel Georgios Papadopoulos. Elias se escondió durante un mes. No tenía ingresos ni trabajo. Los militares vieron a la prensa como una extensión del gobierno. La prensa crítica entonces era y es, en palabras de Donald Trump, “enemiga del pueblo”.

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Georgios Papadopoulos [Fuente: wikipedia.org]

Elias era un “demócrata celoso que apoyaba la libertad política y los derechos humanos”. Él creía que había cuatro “elementos esenciales de una democracia funcional: gobierno de la mayoría, con elecciones libres y justas; respeto por los derechos de las minorías; poder judicial independiente; y una prensa libre capaz de investigar y criticar al gobierno. El nuevo régimen fracasó en los cuatro aspectos”.

Elias huyó para salvar su vida en busca de refugio en los EE. UU. Barron escribe que "pensó que la justificación de la junta para la intervención, supuestamente para evitar una toma de poder comunista eminente, era engañosa, su metáfora exagerada de la democracia griega como un paciente enfermo que necesitaba intervención médica era estúpida, y su afirmación ser depositarios de la moral y del cristianismo fraudulento.”

Con sede en Washington, DC, Elias se convirtió en uno de los activistas destacados que se oponen a la junta militar griega. El gobierno de los Estados Unidos intentó que lo deportaran a Grecia, donde se enfrentaba a la muerte. Esto mientras ayudó a construir una coalición de base amplia que animó a la opinión mundial y presionó a los líderes políticos para tratar de facilitar la caída de la junta.

La CIA había ayudado a respaldar el golpe que llevó a la junta griega al poder y la administración de Nixon le suministró armas de forma encubierta. Eludió un embargo de armas estadounidense enumerando el equipo militar "nuevo" como "viejo", subvaluando el equipo y enviándolo a los coroneles que dirigían las juntas como "excedente".

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El presidente Richard Nixon con el coronel Stylianos Pattakos. [Fuente: siguehablandogrecia.com]

La junta, que duró de 1967 a 1974, hizo un daño terrible a la sociedad griega.

Elias tenía miedo de que, si regresaba a Grecia, lo mataran.

Pero en los EE. UU., estuvo sujeto a la vigilancia y las escuchas telefónicas del gobierno. A través de sus conexiones en el Congreso, pudo obtener una tarjeta verde que le permitió quedarse y trabajar y exponer los sórdidos lazos entre el gobierno de EE. UU. y la junta fascista griega. Esta y otras investigaciones lo llevaron a convertirse en persona non grata con funcionarios griegos y estadounidenses. 

Elias Demetracopoulos
[Fuente: pappaspost.com]
La casa del desamor de George Bernard Shaw
[Fuente: Goodreads.com]

Barron cita acertadamente a George Bernard Shaw del prefacio de casa de la angustia: “Decir la verdad no es compatible con la defensa del reino”.

Barron describe los ataques de la CIA contra Elias como una “cruzada institucional”.

Este último consideraba a Elias “como un megalómano que pudo haber sufrido un deterioro de sus facultades mentales como resultado de su encarcelamiento por parte de los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial por actividades de sabotaje”.

El Departamento de Estado por su parte negó que Elias fuera siquiera periodista o que trabajara para el diario Kathimerini. La CIA y el Departamento de Estado monitorearon cuidadosamente sus artículos. Desanimaron a otros periódicos de contratarlo.

Demetracopolous no tenía una ideología política integral.

Su experiencia con el estalinismo lo convirtió en un ardiente anticomunista. Barron coloca a Elias en el espectro político como un “izquierdista de centro”, escribiendo que “odiaba el comunismo y el fascismo y prefería el republicanismo a la monarquía. Creía en la promesa de un marco constitucional bien construido para guiar una democracia representativa floreciente”.

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Demetracopolous le da la mano al presidente Harry S. Truman. [Fuente: neomoskos.com]

Cuando Nixon se convirtió en presidente en 1969, apoyó a la junta griega de la que tomó fondos de campaña ilegales.

Tom Pappas, un empresario greco-estadounidense de Boston, fue copresidente del comité financiero de Nixon que ayudó a reelegirlo. Pappas era en una palabra el "recaudador" de Nixon. The Boston Globe lo describió como un “barón ladrón” moderno, un vendedor de la junta militar en busca de oportunidades comerciales en Grecia.

Pappas dice que "nunca dio un centavo" por el dinero del silencio - Newspapers.com
[Fuente: periódicos.com]

Elias descubrió la verdad: que los dólares de los contribuyentes estadounidenses se canalizaron a la versión griega de la CIA, llamada KYP, que luego se devolvieron a la campaña de Nixon.

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Logotipo de KYP griego. [Fuente: wikipedia.org]

Trató sin éxito de sacar la historia. El Comité Nacional Demócrata tenía su sede en el complejo Watergate. Elias creía que el robo del Watergate fue un intento de los ladrones organizados por los republicanos de obtener los archivos del Partido Demócrata sobre la transferencia de dinero.

Si se hubiera publicado la historia, el escándalo podría haberle costado a Nixon la elección.

EL ESCÁNDALO DE WATERGATE
El complejo de edificios Watergate. El nuevo libro de Barron muestra que el propósito del famoso allanamiento que finalmente derribó a Nixon fue un intento de los plomeros de Nixon de obtener documentos que apuntaban a contribuciones ilegales de campaña de la junta militar griega y su bolsa, Tom Pappas. [Fuente: nbcnews.com]

Debido a la exposición de Elias de Tom Pappas, el Departamento de Estado, el Servicio de Impuestos Internos y la CIA construyeron un caso falso en su contra y se aseguraron de que los congresistas, el personal de la Casa Blanca y los agentes políticos obtuvieran la información más condenatoria que pudieran proporcionar. Nada de eso era veraz.

Barron concluye que el FBI habría estado en primera línea al presentar un caso real contra Elias, pero en cambio recomendó cerrar la investigación sin tomar ninguna medida.

Assange Avant La Lettre

Elias Demetracopoulos fue un implacable campeón de la democracia y de la libertad de prensa y un extraordinario patriota griego.

Su ejemplo sigue vivo en el trabajo del valiente periodista y editor australiano Julian Assange, que cuenta la verdad y denuncia irregularidades, quien avergonzó al gobierno de EE. UU. al publicar material sobre sus crímenes de guerra en Irak, Guantánamo y Afganistán. Encontró una forma de recibir información de los denunciantes y publicar la información de forma anónima para protegerlos.

Al igual que Elias, Assange fue blanco de la CIA. El director de la CIA de Trump, Mike Pompeo, llamó a WikiLeaks “una agencia de inteligencia no estatal hostil” y sugirió que Julian Assange fuera secuestrado de la embajada ecuatoriana en Londres, donde había recibido asilo político, luego entregado y asesinado.

Según informes, la CIA consideró secuestrar y asesinar a Julian Assange - Rolling Stone
Julian Assange mira desde la embajada ecuatoriana en Londres en mayo de 2017. [Fuente: rollingstone.com]

Al igual que Elias, el gobierno de Estados Unidos consideraba a Julian como, en términos orwellianos, “un enemigo del pueblo”. Actualmente se encuentra recluido en régimen de aislamiento en la infame prisión de Belmarsh en Londres a la espera de una decisión de un tribunal de apelaciones sobre la solicitud estadounidense de extradición para que pueda ser juzgado por espionaje en un tribunal de Virginia.

James H. Barron La conexión griega nos brinda la comprensión histórica y la inspiración para apreciar el valiente periodismo de Demetracopoulos y Assange y para dar un paso adelante y apoyar a quienes practican decir la verdad en estos tiempos terribles.


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COMENTARIOS 4

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