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[Fuente: twitter.com]

Estados Unidos hace el trabajo pesado, pero Canadá brinda un apoyo constante entre bastidores para permitir el saqueo del Congo y otras naciones del Sur Global.

El 14 de octubre de 2004, un grupo de diez hombres armados tomó el control de la ciudad de Kilwa en la provincia oriental de Katanga de la República Democrática del Congo (RDC) y prontamente declaró la independencia de la provincia. Parte de un oscuro movimiento secesionista llamado Movimiento Revolucionario para la Liberación de Katanga, esperaban obtener el apoyo local aprovechando las quejas locales contra el gobierno central y la empresa Anvil Mining, con sede en Montreal, propietaria de la cercana mina de cobre Dikulushi.

Muchos lugareños sintieron que Anvil, que supuestamente operaba "con el apoyo de ciertos miembros del equipo presidencial que tenían vínculos con los empresarios de Katanga", no contribuyó con suficientes ingresos de la mina ($ 10- $ 20 millones anuales) a la comunidad circundante. y parece que los secesionistas sintieron que podían aprovechar el disgusto local por la compañía minera y sus ricos patrocinadores en Kinshasa y Katanga.[ XNMUX ]

Como era de esperar, Anvil Mining estaba disgustada por el levantamiento, que bloqueó el acceso de la empresa al puerto de Kilwa, desde donde exportaban cobre y plata para su procesamiento.

Premio histórico de 2.5 millones de dólares de la Comisión Africana a las víctimas de la masacre de la República Democrática del Congo – Martin Plaut
[Fuente: martinplaut.com]

El día después de que los rebeldes tomaran Kilwa, los soldados congoleños irrumpieron en la ciudad y mataron a 73 aldeanos, 20 de ellos mediante ejecución sumaria, y enterraron sus cadáveres en fosas comunes. Con esta masacre, la ciudad volvió al control del gobierno central.

Los sobrevivientes de la violencia denunciaron asesinatos arbitrarios de civiles, saqueos, violaciones y torturas por parte de las tropas congoleñas. También informaron que los soldados conducían vehículos proporcionados por Anvil Mining.

[Fuente: RelieveWeb.int]

Una investigación de las Naciones Unidas encontró que la empresa canadiense-australiana apoyó logística y financieramente la acción militar contra Kilwa. La misión de la ONU y el trabajo de investigación posterior revelaron que Anvil había proporcionado a los perpetradores de los asesinatos, que operaban bajo órdenes de “disparar a cualquier cosa que se moviera”, conductores, vehículos y suministros, e incluso transportó soldados en sus aviones fletados.

Bill Turner, entonces director ejecutivo de Anvil Mining, admitió que el ejército “solicitó asistencia de Anvil para el transporte” y que su empresa “proporcionó ese transporte”.[ XNMUX ]

bill turner
Bill Turner [Fuente: es.linkedin.com]

El director general canadiense de las operaciones de Anvil en el Congo fue procesado y absuelto de los cargos en un juicio que fue ampliamente condenado como una injusticia por numerosas organizaciones, incluida la ONU.

Mientras tanto, tanto la Corte de Apelaciones de Québec como la Corte Suprema de Canadá se negaron a escuchar el caso y dijeron que los sobrevivientes debían demandar a la empresa en el Congo o Australia, a pesar de que Anvil tenía su sede en Montreal y sus principales accionistas tenían su sede en Vancouver. la empresa minera First Quantum Minerals y el Canadian Pension Plan.

En respuesta al fallo, Matt Eisenbrandt de la Asociación Canadiense contra la Impunidad declaró: “Es inaceptable que… las víctimas aún no puedan responsabilizar a las empresas canadienses ante los tribunales canadienses por su presunta participación en graves violaciones de derechos humanos cometidas en el extranjero. Esperamos con ansias el momento en que las empresas canadienses sean responsables de sus acciones”.

Adèle Mwayuma, cuyos dos hijos fueron asesinados durante la masacre de Kilwa, afirmó que la negativa de Canadá a escuchar el caso fue “otro rechazo para las familias que han sufrido tanto y luchado durante tanto tiempo para que este caso sea escuchado”.[ XNMUX ]

Adèle Mwayuma [Fuente: raid-uk.org]

La negativa del gobierno canadiense a responsabilizar a las empresas con sede en Canadá por sus abusos en el extranjero es parte integrante de los mecanismos mediante los cuales opera el imperialismo canadiense.

Específicamente en el Congo, Canadá históricamente ha cooperado con potencias imperialistas más enérgicas, incluido Estados Unidos, para crear un clima de inversión favorable a las empresas multinacionales.

matt eisenbrandt
Matt Eisenbrandt [Fuente: amazon.com]

En los medios occidentales, se ha hablado mucho de la creciente inversión de China en minerales congoleños críticos, una tendencia que la administración Biden ha identificado como una "preocupación de la cadena de suministro de EE. la realidad de que, en relación con su tamaño, el capital minero canadiense históricamente ha tenido mucho más peso en África.[ XNMUX ]

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En una mina se transportan sacos de coltán, que se usa en teléfonos móviles, y manganeso. [Fuente: bbc.com]

La República Democrática del Congo es el décimo mayor receptor de ayuda canadiense para el desarrollo, un hecho que el Gobierno de Canadá proclama con orgullo en su página web para las relaciones entre Canadá y la República Democrática del Congo.[ XNMUX ] El Congo es también el tercer país africano más rentable para las empresas mineras canadienses, un hecho menos publicitado y que ofrece una ventana al papel profundamente explotador de Canadá en el continente africano, tanto histórica como actualmente.

En el año fiscal 2020-2021, el Congo recibió 121 millones de dólares canadienses en ayuda canadiense, que el Gobierno de Canadá defiende como prueba de que “Canadá contribuye al desarrollo de la República Democrática del Congo”.

Sin embargo, un vistazo a las estadísticas de inversión canadienses revela un enorme abismo entre la cantidad de ayuda que Canadá envía al Congo y la cantidad de ganancias que extraen las empresas canadienses. De hecho, las estadísticas de Natural Resources Canada señalan que los activos mineros canadienses en la RDC tienen un valor de $ 6.5 mil millones.[ XNMUX ] Las contribuciones de ayuda canadienses totales de 2020-2021 son menos del 2% de esa cifra.

La triste verdad es que la República Democrática del Congo, una vez dirigida por un feroz campeón del anticolonialismo en Patrice Lumumba, ha sido efectivamente recolonizada por el capital occidental. Canadá, que altivamente proclama su munificencia global, no fue un espectador inocente en este proceso; de hecho, los canadienses individuales y el propio estado canadiense desempeñaron un papel notable apoyando la colonización belga del Congo, perpetuando el sistema colonial y trabajando junto a Bélgica y Canadá. Estados Unidos para destruir la visión de Lumumba de un Congo panafricanista independiente, descolonizado.

Una persona sentada en una cama Descripción generada automáticamente con poca confianza
Patrice Lumumba justo antes de su asesinato. [Fuente: face2faceafrica.com]

Las empresas canadienses y los funcionarios del gobierno también se han visto implicados en la continuación de los conflictos por los recursos en el este del país que estallaron después de la caída de Mobutu Sese Seko a fines de la década de 1990.

Cuando el rey Leopoldo II, el execrable gobernante belga que inició la colonización genocida del Congo, estableció el “Estado Libre del Congo” en 1884, la administración estadounidense de Grover Cleveland fue el primer gobierno del mundo en reconocerlo como gobernante soberano de la zona.

Grover Cleveland [fuente: britannica.com]
Por qué el rey Leopoldo II debe ser recordado junto a Hitler
El rey Leopoldo dirigió el saqueo del Congo mientras mataba y mutilaba a la población hasta someterla. [Fuente: todolointeresante.com]

Tras el reconocimiento estadounidense, las potencias europeas aceptaron el gobierno personal del territorio de Leopoldo en la Conferencia de Berlín de 1885 y, a partir de entonces, el rey belga comenzó a dedicar más tiempo a mapear la tierra y los recursos de la región y reprimir la resistencia local.

Muchos no saben que Leopold contrató a un canadiense, William Grant Stairs, para que lo ayudara a extender el control belga por toda la región. En 1891, Leopold envió a Stairs, un graduado del Royal Military College of Canada y un haligoniano acomodado cuya familia acumuló parte de su riqueza vendiendo alimentos y materiales de construcción a las plantaciones de esclavos del Caribe, para conquistar la región rica en minerales de Katanga. del Congo En su diario, Stairs escribió que su objetivo era “descubrir minas en Katanga que pudieran ser explotadas” y hacer que Msiri, el gobernante de la región, “se sometiera a las autoridades del Estado Libre del Congo, ya sea por persuasión o por la fuerza”.[ XNMUX ] Dirigió un ejército de 2,000 hombres para llevar a cabo esta tarea.

William Grant Escaleras - Wikipedia
Escaleras de William Grant [Fuente: wikipedia.org]

Mientras atravesaba el territorio, se sabía que la expedición Stairs hacía alarde de las cabezas cortadas de los africanos como una "lección" para los lugareños. Yves Engler escribe que “hay afirmaciones inquietantes de que algunos oficiales blancos tomaron esclavas sexuales y, en un caso alarmante, incluso pagaron para que cocinaran y comieran a una niña de 11 años”.[ XNMUX ] Finalmente, los expedicionarios mataron a Msiri, el jefe del reino Yeke del Congo, le cortaron la cabeza y la clavaron en un poste como una “advertencia” para su pueblo.

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Msiri [Fuente: wikipedia.org]

Cuando Stairs y sus hombres devolvieron el cuerpo de Msiri para que lo enterraran, la cabeza del gobernante no estaba incluida. Hasta el día de hoy, la gente del Congo no sabe qué pasó con la cabeza de Msiri, pero sí saben una cosa: los canadienses llegaron a su tierra para saquear, matar y esclavizar.

Al final de la expedición, Stairs y sus hombres habían agregado 150,000 XNUMX kilómetros cuadrados al “Estado Libre del Congo” del rey Leopoldo.

En junio de 1892, Stairs murió de malaria mientras estaba en el Congo. Fue rápidamente exaltado por el gobierno canadiense, que colocó dos placas de bronce con su nombre en el Royal Military College. Una de las placas elogia el "coraje y la devoción al deber" de Stairs y señala que "murió de fiebre... mientras estaba al mando de la Expedición Katanga enviada por el Rey de los belgas".[ XNMUX ]

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Placa conmemorativa de William Grant Stairs en el Royal Military College. [Fuente: wikiwand.com]

Algunas fuentes atestiguan que la mitad de la población del Congo, más de 10 millones de personas, murió bajo la tiranía del rey belga. La tortura y la mutilación eran prácticas institucionalizadas.

La policía colonial, la Fuerza pública, impuso estrictas cuotas de extracción de caucho a los africanos esclavizados y, cuando un africano no cumplía con la cuota, los oficiales recibieron instrucciones de cortar una mano como castigo.

Además de los cadáveres, el Estado Libre del Congo estaba cubierto de cestas con manos amputadas, un pútrido emblema de la brutalidad del gobierno colonial de Bélgica. Y aunque el gobierno belga anexó el Congo en 1908 por supuestas preocupaciones humanitarias, las condiciones no mejoraron notablemente a partir de entonces.

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Un niño víctima de las atrocidades belgas en el Congo junto a un misionero, Congo, ca. 1890-1910. [Fuente: atrocitieswatch.org]
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Daniel Guggenheim [Fuente: wikiwand.com]

A principios de 20th siglo, numerosas empresas estadounidenses habían expresado interés en el Congo Belga. JP Morgan se reunió con Leopold en Dover, mientras que Thomas Fortune Ryan y John D. Rockefeller Jr. visitaron al rey en Bruselas. La American Congo Company, propiedad de Ryan y Daniel Guggenheim, recibió una concesión de 99 años de 4,000 millas cuadradas para cosechar caucho y productos vegetales, una concesión que finalmente cambiaron por derechos mineros cercanos.

Los inversores estadounidenses también se unieron a los financieros belgas (y al propio rey Leopoldo) para respaldar la creación de Forminière, una empresa minera que adquirió un monopolio de 99 años sobre los derechos mineros en un área que cubría aproximadamente la mitad del Estado Libre del Congo.

Una exposición de diciembre de 1906 publicada por William Randolph Hearst's Nueva York Estadounidense identificó a varias figuras destacadas del capitalismo estadounidense con intereses financieros en el Estado Libre del Congo: “Thomas Fortune Ryan, James D. Stillman, Edward B. Aldrich (hijo de Nelson W. Aldrich, líder republicano en el Senado y hermano de Winthrop W. . Aldrich, embajador del Sr. Eisenhower ante la Corte de St. James), los hermanos Guggenheim, JP Morgan y John D. Rockefeller, Jr.”[ XNMUX ]

John D. Rockefeller, Jr.
John D. Rockefeller, Jr. [Fuente: britannica.com]

Canadá también buscó invertir en el Congo Belga. De hecho, Kevin A. Spooner escribe que “los funcionarios canadienses sirvieron relativamente bien al Congo Belga”. En 1946, el Congo fue sede de una de las tres únicas comisiones comerciales canadienses en África, y Canadá siguió siendo uno de los “doce principales socios comerciales” hasta principios de la década de 1950. Los funcionarios canadienses estaban interesados ​​principalmente en los minerales del este del país.

“Ya en la década de 1920”, escribe Spooner, “el comisionado de comercio canadiense en Sudáfrica, GR Stevens, había recopilado información sobre oportunidades para el comercio canadiense en el Congo. En su informe, Stevens señaló la importancia de los minerales en la provincia oriental de Katanga, que el canadiense William Grant Stairs había ayudado a poner bajo control belga treinta años antes.[ XNMUX ]

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Thomas Fortune Ryan [Fuente: wikipedia.org]

A lo largo del 20th siglo, los despiadados imperios europeos continuaron relegando a los africanos al estatus de pueblos colonizados en todo el continente, extrayendo ganancias a través de sistemas represivos de trabajos forzados y respondiendo a cualquier resistencia con violencia. Mientras que en Washington las opiniones sobre la continuación del colonialismo diferían ocasionalmente, Ottawa apoyó el sistema por completo.

Varias empresas canadienses invirtieron materialmente en su perpetuación. Entre 1950 y 1965, el gobierno canadiense asignó millones de dólares a contratistas privados con el fin de realizar estudios de recursos, incluidos estudios geológicos, en Nigeria, Tanzania, Uganda y África occidental.[ XNMUX ] Para 1960, las empresas canadienses habían invertido casi $70 millones en África.[ XNMUX ]

Como resultado, el gobierno canadiense mantuvo fuertes relaciones con las administraciones coloniales, en particular las de Gran Bretaña, y no hizo ningún contacto diplomático oficial con los indígenas africanos. A mediados del siglo XX, “Ottawa no había hecho declaraciones públicas condenando la política colonial británica [en África] ni había pedido que se acelerara la entrega de la independencia a los miembros de la Commonwealth”.[ XNMUX ]

Junto a EE.UU., Ottawa brindó asistencia militar a los imperios que buscaban sofocar las aspiraciones independentistas de los africanos. Entre 1950 y 1958, Canadá donó aproximadamente $1.5 millones ($8 millones en la actualidad) a otras naciones de la OTAN a través del fondo de ayuda mutua de la organización.[ XNMUX ]

Las tres cuartas partes de la ayuda mutua canadiense eran militares, incluidas "armas antiaéreas, vehículos de transporte militar, municiones, dragaminas, equipos electrónicos y de comunicaciones, armamentos, motores y aviones de combate".[ XNMUX ]

Los mayores receptores de armas y equipos canadienses fueron Francia (que intentaba suprimir los movimientos anticoloniales en el norte de África e Indochina), Gran Bretaña (que había lanzado una campaña similar en Malaya), los Países Bajos (Indonesia y Papua Nueva Guinea Occidental), Portugal (Angola, Mozambique y Guinea-Bissau) y, lo más relevante para este artículo, Bélgica (Ruanda, Burundi y Congo).

El ejército canadiense también llevó a cabo programas de entrenamiento, como el Plan de Entrenamiento Aéreo de la OTAN, en el que la Real Fuerza Aérea Canadiense entrenó a aproximadamente 5,500 pilotos y navegantes de diez países de la OTAN, incluida Bélgica.

A finales de la década de 1960, el gobierno canadiense donó 25.5 millones de dólares al Programa Especial de Asistencia para África de la Mancomunidad británica (SCAAP, por sus siglas en inglés). El propósito general del SCAAP era asegurar que las estructuras capitalistas permanecieran en África a medida que los países obtuvieran su independencia, y que las empresas canadienses conservaran lucrativas oportunidades de inversión dentro de esas estructuras.

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Sidney Smith [Fuente: wikipedia.org]

El secretario de Estado para Asuntos Exteriores, Sidney Smith, declaró que, sin una presencia canadiense en África, “estos países [africanos] subdesarrollados… pueden ser propensos a aceptar halagos y ofertas de otras partes del mundo”—implícitamente, partes comunistas del mundo.[ XNMUX ]

Patrice Lumumba fue el primer primer ministro de la República Democrática del Congo tras la victoria del pueblo congoleño sobre el dominio colonial belga. Fue detestado por los principales funcionarios estadounidenses y canadienses.

Mientras que los funcionarios de la ONU expresaron abiertamente su desdén por la política interior y exterior independiente de Lumumba, el secretario general de la ONU, Dag Hammarskjöld, afirmó que debía estar "roto", mientras que su representante especial Andrew Cordier dijo que "Lumumba es el pequeño Hitler [de África]". El ministro John Diefenbaker mantuvo su desagrado oculto. En privado, se refirió a Lumumba como una “gran amenaza para los intereses occidentales” y se unió a otras naciones occidentales para apoyar un movimiento separatista en la provincia de Katanga para desestabilizar la incipiente administración del líder congoleño.[ XNMUX ]

En agosto de 1960, el presidente estadounidense Dwight Eisenhower ordenó a la CIA “eliminar” a Lumumba. De conformidad con esta tarea, la Agencia envió un kit de varios venenos, incluido un tubo de pasta de dientes envenenada, al jefe de la estación de la CIA en Léopoldville (ahora Kinshasa), Lawrence Devlin, junto con órdenes de matar al primer ministro.

Al final, Lumumba no fue envenenado. En 1961, fue asesinado por separatistas de Katanga que trabajaban con las fuerzas de inteligencia belgas y estadounidenses. La brutalidad de este asesinato es ampliamente conocida; menos conocido es el hecho de que un pacificador canadiense se ha adjudicado la responsabilidad de entregar Lumumba a sus asesinos. El quebequense Jean Berthiaume, jefe de personal de la fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU, dice que localizó a Lumumba después de la fuga del líder del arresto domiciliario e informó al jefe del ejército Joseph Mobutu sobre su paradero. “Llamé a Mobutu”, recordó el pacificador canadiense décadas después.

“Le dije: 'Coronel, tiene un problema, estaba tratando de recuperar a su prisionero, señor Lumumba. Sé dónde está y sé dónde estará mañana. Él dijo, '¿qué hago?'... es simple, usted toma un [avión] Dakota, envía a sus paracaidistas y arresta a Lumumba en ese pequeño pueblo... Eso es todo lo que necesita hacer, Coronel. Lo arrestó, así, y nunca me arrepentí”.[ XNMUX ]

Después de su arresto, Lumumba estuvo recluido en condiciones de hambruna en una prisión militar en Thysville (ahora Mbanza-Ngungu). Temerosos de que siguiera inspirando la resistencia popular entre el pueblo congoleño, los belgas lo hicieron volar a Katanga. En el vuelo, él y sus asociados fueron golpeados casi hasta la muerte por soldados katangueses y belgas.

Al aterrizar, fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento. Para evitar que el lugar de su muerte se convirtiera en un lugar de recuerdo nacional, los oficiales belgas desmembraron su cadáver y disolvieron sus piezas en ácido sulfúrico.

Después del asesinato de Lumumba en enero de 1961, los funcionarios canadienses aprovecharon la oportunidad para congraciarse con el régimen de Mobutu. En 1992, el diplomático canadiense Michel Gauvin recordó: “Durante mi tiempo en Leopoldville como encargado de negocios [de 1961 a 1963] llegué a conocer muy bien a Mobutu. Fui uno de los únicos blancos invitados al bautizo de una de sus niñas”.[ XNMUX ]

El historiador Fred Gaffen explica que “Mobutu aprendió a confiar en los oficiales canadienses [y] visitó Canadá en mayo de 1964. En ese momento, agradeció a los oficiales canadienses que habían contribuido tanto al mantenimiento de la unidad del país”.[ XNMUX ]

Sin embargo, la transición de Lumumba a Mobutu no fue fácil. Tras el asesinato de Lumumba, un grupo de rebeldes antiimperialistas “lumumbistas” tomó las armas en la región oriental de Simba, con la intención de resistir a la nueva administración Moïse Tshombe respaldada por Estados Unidos.

Moïse Tshombe — Google Arts & Culture
Moïse Tshombe en la portada de Hora. [Fuente: artesycultura.google.com]

El gobierno de EE. UU. proporcionó aviones T-6 Texan al gobierno de Tshombe, entrenó a pilotos congoleños y realizó varias misiones de combate contra los lumumbistas en el este. Tshombe también empleó a mercenarios blancos para luchar contra las fuerzas de resistencia, incluido el irlandés "Mad Mike" Hoare y el propietario de una plantación belga y supremacista blanco llamado Jean Schramme. A fines de 1964, la resistencia lumumbista fue derrotada.

En última instancia, EE. UU. decidió que Tshombe era un líder ineficaz y apoyó su expulsión.

Joseph Mobutu, el Jefe del Estado Mayor del Ejército que había ayudado a organizar el derrocamiento de Lumumba, tomó el poder, renombrándose a sí mismo como Mobutu Sese Seko y renombrando a su país como Zaire. Para solidificar su gobierno, Mobutu aisló a los mercenarios blancos que anteriormente habían sido un elemento clave de la ofensiva antilumumbista de Tshombe en el este.

Algunos de los mercenarios, incluido el propietario de la plantación, Jean Schramme, se rebelaron. Cuando quedó claro que Schramme y sus mercenarios no podrían restaurar a Tshombe en el poder, aceptaron abandonar el país en un puente aéreo de la Cruz Roja Internacional. Canadá acordó ayudar en el transporte de 900 seguidores de Schramme en una operación denominada “PELÍ PELÍ."

Las naciones occidentales, principalmente Estados Unidos y Francia, mantuvieron a Mobutu en el poder durante más de tres décadas. Su régimen fue uno de los más notoriamente corruptos de la historia.

Estados Unidos aportó más de mil millones de dólares en ayuda civil y militar durante los 30 años de Mobutu en Kinshasa, mientras que los franceses fueron aún más generosos. “Por [su] fuerte inversión”, escribe Adam Hochschild, “[ellos] obtuvieron un régimen que era confiablemente anticomunista y un área de preparación segura para las operaciones militares francesas y de la CIA, pero Mobutu aportó poco a su país excepto un cambio de nombre, en 1971, a Zaire”.[ XNMUX ]

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Joseph Mobutu y el presidente Richard Nixon en 1971. [Fuente: observandoafrica.wordpress.com]

En 1997, su riqueza personal se estimó en $ 4 mil millones, lo que lo convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo. Ese mismo año, un informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo reveló que el abrumador porcentaje de la población del Congo no tenía acceso a agua potable segura.

El doce por ciento de los bebés morían al nacer y los gastos estatales en salud eran menos del 1% del PIB total. El Congo también era el “PMA más gravemente endeudado” del mundo.[ XNMUX ] Sin embargo, a pesar de su voluntad de adoptar políticas de "ajuste estructural" respaldadas por Occidente, Mobutu mantuvo la mayor parte de la industria minera del Congo bajo gestión estatal a través de la Société Générate des Carrieres et des Mines (gecaminas) y la Société Miniere du Bakwanga (MIBA).

Además de producir enormes cantidades de oro, cobre, diamantes y uranio, el Congo es también el mayor productor de cobalto del mundo, produciendo más de la mitad del suministro mundial. El cobalto es un componente central en los teléfonos celulares y otros productos electrónicos de consumo que, a fines de la década de 1990, se estaban convirtiendo en una industria cada vez más rentable.

El control de Mobutu sobre las reservas de cobalto y otros bienes extraídos “nunca dejó de irritar a las grandes corporaciones mineras transnacionales”, y hacia el final de su tiempo en el poder, comenzó a negociar términos de inversión.[ XNMUX ] Muchas de las empresas que entraron en negociaciones eran canadienses. Incluían Lundin Group, Banro, Mindev, South Atlantic Resources, Anvil Mining y Barrick Gold.

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Protesta contra Barrick Gold. [Fuente: vice.com]

La cautela de Mobutu en torno a la riqueza mineral del Congo irritó a Canadá y Estados Unidos, y contribuyó a su abandono gradual de su alguna vez amado dictador. En la década de 1980, Canadá había canalizado más de 140 millones de dólares canadienses a Mobutu a través de sus agencias de ayuda internacional (se estima que 16 millones de dólares canadienses fueron directamente al régimen), pero, entre 1989 y 1994, las cifras de ayuda se redujeron a una trigésima parte de su nivel anterior. Talla.[ XNMUX ]

Habiendo identificado a Mobutu como un obstáculo para una mayor explotación de la riqueza de recursos del Congo, Canadá y EE. UU. eligieron un nuevo aliado en Laurent-Désiré Kabila, el líder de una rebelión armada en el este llamada Alliance des Forces Democratiques pour la Liberation du Congo (AFDL). La AFDL también fue respaldada por los vecinos Ruanda y Uganda, dos puestos avanzados adicionales del poder estadounidense.

Laurent-Desire Kabila | Wiki Histórica | Fandom
Laurent-Désiré Kabila [Fuente: historica.fandom.com]

Mientras la AFDL marchaba hacia Kinshasa para expulsar a Mobutu, se tomó el tiempo de cartografiar la inmensa riqueza del este; de ​​hecho, su ruta hacia la capital coincidía perfectamente con los mapas de las reservas minerales de la región. Incluso antes de que Kabila llegara a la capital, numerosas empresas habían firmado contratos con él por grandes extensiones de tierra congoleña. Esta vez, los europeos estaban congelados: fueron principalmente empresas canadienses y estadounidenses las que alimentaron la crisis en el Congo.

En abril 1997, un El Correo de Washington El artículo informó que "las empresas estadounidenses están liderando la carrera hacia las áreas rebeldes de Zaire para explotar la riqueza mineral del país... un cambio importante después de años de dominación europea en el país francófono más grande de África". La autora, Cindy Shiner, señaló que “mineros, banqueros, abogados y empresas de comunicaciones han estado cortejando a la alianza rebelde liderada por Laurent Kabila, un ex marxista que abrazó la reforma del libre mercado y se comprometió a derrocar al gobierno corrupto del presidente Mobutu Sese Seko. .”[ XNMUX ]

America Mineral Fields Inc., una empresa minera estadounidense con sede en Hope, Arkansas, ciudad natal del entonces presidente Bill Clinton, firmó un contrato de mil millones de dólares con los rebeldes para explorar depósitos de cobre y cobalto en el sur del país. Una subsidiaria de la empresa, America Diamond Buyers, fue la primera empresa extranjera en firmar un contrato con las fuerzas de Kabila.

Mientras tanto, New Millenium Investment Ltd., con sede en Washington, abrió el primer banco en el bastión rebelde de Goma y firmó un contrato para “revitalizar las telecomunicaciones de Goma”. COMSAT y Citibank también “expresaron interés en la región”.[ XNMUX ]

Del lado canadiense, las tres empresas más grandes del Congo eran Adastra (el nuevo nombre de America Mineral Fields Inc.), First Quantum Minerals y Barrick Gold. Estas empresas estaban tan ansiosas por aprovechar las reservas sin explotar que firmaron contratos por tierras que aún no habían sido reclamadas por las fuerzas de Kabila, e incluso proporcionaron equipo a sus hombres mientras avanzaban hacia Kinshasa. En 1997, Kabila visitó Toronto para hablar con empresas mineras canadienses sobre “oportunidades de inversión”, un viaje que “puede haber recaudado hasta $50 millones para apoyar [su] marcha hacia la capital”.[ XNMUX ]

La violencia en las minas de propiedad canadiense aumenta la presión sobre Trudeau para crear nuevos estándares – Protesta Barrick
[Fuente: protestabarrick.org]

Programas de Wall Street Journal informó que “compañías mineras estadounidenses, canadienses y sudafricanas están negociando acuerdos con los rebeldes que controlan el este de Zaire. Estas empresas esperan aprovechar la agitación y ganar una parte de lo que se considera el premio geológico más rico de África”.[ XNMUX ]

El ex primer ministro canadiense Brian Mulroney, el ex presidente estadounidense George HW Bush y el ex director de la CIA Richard Helms formaron parte del directorio de Barrick Gold durante este período, mientras que First Quantum Minerals, con sede en Vancouver, contrató al ex primer ministro Joe Clark para servir como su asesor especial en África como así como su representante en Kabila.

Clark pronto se convirtió en parte de lo que Programas de Christian Science Monitor llamó el "círculo de asesores canadienses" de Kabila.[ XNMUX ] Los precios de las acciones de todas las empresas mencionadas anteriormente aumentaron considerablemente cuando Kabila se lanzó hacia Kinshasa y finalmente la capturó en 2001.

El Joe Clark que conozco: 48 años de la 'escandalosa fortuna' de la política - The Hill Times
Joe Clark [Fuente: hilltimes.com]

Hablando en su calidad de especialista en África de First Quantum, Joe Clark dijo que “el gobierno del Congo sabe que si va a progresar rápidamente en términos del uso de activos que crean empleos, es más probable que lo haga la minería que otros sectores”.[ XNMUX ]

Mientras tanto, el Consejo de Seguridad de la ONU condenó la explotación ilegal de los recursos congoleños y expuso, en los términos más claros posibles, el papel que jugó la extracción de minerales en los conflictos del país: “El Gobierno de la RDC ha confiado en sus industrias minera y de minerales para financiar la guerra… Los donantes bilaterales y multilaterales y ciertos países vecinos y distantes han facilitado pasivamente la explotación de los recursos de la RDC y, por lo tanto, la continuación del conflicto”.[ XNMUX ]

En septiembre de 2009, Canadá y el gobierno congoleño volvieron a enfrentarse. Ese mes, el nuevo presidente Joseph Kabila, un hombre de orígenes turbios supuestamente hijo del líder de la AFDL y aliado de Estados Unidos y Canadá, Laurent-Désiré Kabila, pero que algunos congoleños creen que es un impostor llamado Hyppolite Kanambe, retiró los derechos de First Quantum sobre una moneda de cobre. la mía en el este del Congo.

El gobierno conservador de Stephen Harper emitió de inmediato una declaración en la que pedía a Kabila (Kanambe) que “mejore la gobernanza y la responsabilidad en el sector extractivo”.

Más tarde, el Publicación financiera informó que “Harper planteará el caso de First Quantum Minerals Ltd., con sede en Vancouver, a representantes del Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y otros gobiernos que hacen negocios con la República Democrática del Congo”.

El ministro de información congoleño calificó la respuesta de Canadá de “inaceptable”, pero Harper continuó ejerciendo presión, amenazando con impedir una reestructuración muy necesaria de la deuda acumulada durante la dictadura de Mobutu.[ XNMUX ]

En última instancia, Ottawa se retractó cuando el gobierno de Kabila otorgó concesiones a First Quantum. La respuesta agresiva de Canadá se vuelve aún más vergonzosa cuando uno se entera de que, de los $41 mil millones producidos por la industria minera congoleña entre 2007 y 2012, menos del 3% se destinó al presupuesto nacional del país.[ XNMUX ]

La producción de cobre de First Quantum Minerals Limited en Zambia aumenta un cuatro por ciento - Noticias Mineras de Zambia
[Fuente: noticiasmineraszambia.com]

Las inversiones canadienses en África crecieron constantemente durante los años de Harper y Trudeau. El interés canadiense ya no se concentra en el sur y el centro de África: inversiones significativas se extendieron por África occidental cuando las misiones de exploración descubrieron enormes reservas de oro en la región.

Ahora, las empresas canadienses son propietarias de más de la mitad de las minas de oro en Burkina Faso con activos valorados en más de 2.5 millones de dólares.[ XNMUX ] También poseen muchas de las minas más rentables en los países vecinos, incluidas Loulo Gounkoto (80% propiedad de Barrick Gold) y Fekola (90% propiedad de B2Gold), ambas en Malí.

Un grupo de unos 15 hombres, algunos vestidos con ropa tradicional de Burkina Faso, se paran frente a la entrada de una mina. Los carteles dicen "Bienvenue a la mine de Perkoa" y establecen medidas de seguridad.
Mina de propiedad canadiense en Burkina Faso donde ocho mineros africanos quedaron atrapados bajo tierra. [Fuente: thetyee.ca]

El estado canadiense actualmente también tiene sus ojos puestos en las reservas minerales descubiertas recientemente en África Oriental. En abril de 2016, Global Affairs Canada asignó $15 millones en ayuda a Etiopía para “mejorar las políticas, las prácticas y la capacidad para atraer más interés e inversión en el sector [minero]”.[ XNMUX ]

Para 2020, Etiopía se había convertido en el mayor receptor de ayuda canadiense para el desarrollo, con un enfoque particular en el “desarrollo del sector extractivo”.[ XNMUX ]

Estados Unidos y Canadá siempre han tenido como objetivo socavar la soberanía africana y facilitar la explotación de recursos por parte de empresas estadounidenses y canadienses en general, y de empresas occidentales en general.

Si bien a menudo se omite a Canadá de los análisis del imperialismo occidental, el papel del país en el Congo ha sido muy activo y agresivo a lo largo de la historia.

Uno puede ver evidencia de esto en el apoyo del gobierno canadiense a la expedición Stairs y la administración colonial belga, en el claro disgusto de Ottawa por Lumumba y sus principios panafricanistas, y en el apoyo inquebrantable del estado a las empresas con sede en Canadá acusadas de ilegalidades allí. como First Quantum y Anvil Mining.

Y, sin embargo, en la mente de muchas personas, Canadá parece ser una presencia gentil o francamente benévola en el escenario mundial.

Así funciona el imperialismo canadiense.

Estados Unidos hace el trabajo pesado, pero Canadá proporciona un apoyo tras bambalinas consistente y, como resultado, sus empresas cosechan las recompensas de los sistemas capitalistas que su socio imperialista más abierto impone a estos países subdesarrollados.


  1. “Masacre en Kilwa facilitada por Anvil Mining, operando a cielo abierto Dikulushi, provincia de Katanga, RD Congo” Atlas de justicia ambiental, https://ejatlas.org/conflict/kilwa-mine.

  2. Citado en Yves Engler, Canadá en África: 300 años de ayuda y explotación (Vancouver y Winnipeg: RED Publishing/Fernwood Publishing, 2015), 154.

  3. Citado en “No hay justicia en Canadá para las víctimas de la masacre congoleña ya que la Corte Suprema de Canadá desestima la autorización para apelar en el caso contra Anvil Mining” Testigo global, 6 de noviembre de 2012, https://www.globalwitness.org/en/archive/no-justice-canada-congolese-massacre-victims-canadas-supreme-court-dismisses-leave-appeal/.

  4. Servicio de Investigación del Congreso, “República Democrática del Congo: antecedentes y relaciones con EE. UU.”, 25 de marzo de 2022, https://sgp.fas.org/crs/row/IF10216.pdf.

  5. “Relaciones entre Canadá y la República Democrática del Congo”, El Gobierno de Canadá, https://www.international.gc.ca/country-pays/democratic_republic_congo-republique_democratique_congo/relations.aspx?lang=eng.

  6. “Activos mineros canadienses (CMA), por país y región, 2019 y 2020 (p),” Recursos Naturales de Canadá, https://www.nrcan.gc.ca/maps-tools-and-publications/publications/minerals-mining-publications/canadian-mining-assets/canadian-mining-assets-cma-country-and-region-2018 -y-2019/15406.

  7. Citado en Engler, Canadá en África, 32.

  8. Yves Engler, “William Grant Stairs of Halifax ayudó a conquistar el Congo”, Chusma, 28 de junio de 2017, https://rabble.ca/anti-racism/canadian-who-helped-conquer-congo/.

  9. Citado en Engler, Canadá en África 33.

  10. Robert Wuliger, “El papel inicial de Estados Unidos en la tragedia del Congo”, La Nación, 10 de octubre de 2007, https://www.thenation.com/article/archive/americas-early-role-congo-tragedy/.

  11. Kevin A. Spooner, Canadá, la crisis del Congo y el mantenimiento de la paz de la ONU, 1960-64 (Vancouver: UBC Press, 2010), 15-16.

  12. Keith Spicer, ¿Un estado samaritano?: la ayuda externa en la política exterior de Canadá (Toronto: Prensa de la Universidad de Toronto, 1966), 154-155, 161.

  13. Tyler Shipley, Canadá en el mundo: el capitalismo de colonos y la imaginación colonial (Halifax, NS: Fernwood Publishing, 2020), 255.

  14. Chukwudi Pettson Onwumere, citado en Engler, Canadá en África, 10-11.

  15. Engler, Canadá en África 91.

  16. Engler, Canadá en África 91.

  17. Citado en Engler, Canadá en África 112.

  18. Citado en Engler, Canadá en África 120.

  19. Citado en Engler, Canadá en África 121.

  20. Citado en Engler, Canadá en África 122.

  21. Citado en Engler, Canadá en África 122.

  22. Adam Hochschild, El fantasma del rey Leopoldo: una historia de codicia, terror y heroísmo en el África colonial (Nueva York: First Mariner Books, 1999), 303.

  23. Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, “The Least Developed Countries: 1997 Report”, https://unctad.org/system/files/official-document/ldc1997_en.pdf.

  24. Pierre Baracyetse, citado en Delphine Abadie, “Canadá y la geopolítica de los intereses mineros: un estudio de caso de la República Democrática del Congo” Revisión de la economía política africana 38, núm. 128 (2011), 290.

  25. Abadie, “Canadá y la geopolítica de los intereses mineros”, 290.

  26. Cindy Shiner, “Empresas de EE. UU. hacen reclamos en la guerra de Zaire”, The Washington Post, 17 de abril de 1997, https://www.washingtonpost.com/wp-srv/inatl/africa/april/17/usstake.htm.

  27. Shiner, “Reclamaciones de apuestas de empresas estadounidenses”.

  28. Citado en Asad Ismi, “Octubre de 2001: El corazón occidental de las tinieblas”, Centro Canadiense de Políticas Alternativas, 1 de octubre de 2001, https://www.policyalternatives.ca/publications/monitor/october-2001-western-heart-darkness.

  29. Robert Block, "Las empresas mineras quieren una parte de la gran riqueza mineral de Zaire", El Wall Street Journal, 14 de abril de 1997. Citado en Engler, Canadá en África 209.

  30. Engler, Canadá en África 210.

  31. Citado en Ismi, “octubre de 2001”, Centro Canadiense de Políticas Alternativas.

  32. Consejo de Seguridad, “El Consejo de Seguridad condena la explotación ilegal de los recursos naturales de la República Democrática del Congo”, Naciones Unidas, 3 de mayo de 2001, https://www.un.org/press/en/2001/sc7057.doc.htm.

  33. Citado en Engler, Canadá en África 215.

  34. Engler, Canadá en África 156.

  35. Owen Schalk, “El imperialismo canadiense y el subdesarrollo de Burkina Faso”, Dimensión canadiense, 28 de julio de 2021, https://canadiandimension.com/articles/view/canadian-imperialism-and-the-underdevelopment-of-burkina-faso.

  36. “Apoyo al Ministerio de Minas (SUMM) de Etiopía”, Instituto Canadiense de Desarrollo y Recursos Internacionales, 2021, https://cirdi.ca/project/supporting-the-ministry-of-mines-summ-ethiopia/.

  37. “Evaluación de la programación de asistencia internacional en Etiopía 2013-14 a 2019-20”, El Gobierno de Canadá, enero de 2021, https://www.international.gc.ca/gac-amc/publications/e Evaluation/2021/e Evaluation-ethiopia.aspx?lang=eng.


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Sobre la autora

COMENTARIOS 2

  1. Owen Schalk ha escrito un artículo muy revelador sobre el papel de Canadá en la explotación imperial de África. Cuando consideramos la sombría realidad que el establecimiento político occidental y sus principales medios ocultan constantemente, debemos estar más decididos que nunca a ayudar a exponer la verdad y luchar por la justicia.

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