Ataque a América: Cómo finalmente llegó la justicia a Chile - Americas Quarterly
[Fuente: americas Quarterly.org]

[Este artículo continúa la serie de CAM sobre asesinatos políticos. — Editores]

En la mañana del 21 de septiembre de 1976, un coche bomba cobró la vida de Orlando Letelier, Ministro de Relaciones Exteriores y Embajador en EE.UU. del presidente socialista de Chile, Salvador Allende (1970-1973), y de Ronni Karpen Moffitt, de 25 años. antigua recaudación de fondos para el Instituto de Estudios Políticos (IPS), un grupo de expertos de izquierda en Washington, DC

El Chevrolet Malibu en el que viajaban explotó cerca de Sheridan Circle en Washington, DC, en Embassy Row. El marido de Ronni, Michael, sobrevivió al bombardeo con heridas leves, maldiciendo a los "fascistas" que habían matado a Letelier y su joven esposa.

Dos años después del atentado, el Departamento de Justicia de EE. UU. procesó a nueve cómplices, incluidos cinco cubanoamericanos asociados con el movimiento anticastrista de derecha, junto con un expatriado estadounidense que vive en Chile, Michael Vernon Townley, experto en explosivos y derechista. -Terrorista de ala nacido en 1942 en Waterloo, Iowa que trabajaba para los servicios de seguridad chilenos (DINA) y la CIA.[ XNMUX ]

Michael Townley - Wikipedia
Michael Townley [Fuente: wikipedia.org]

Townley terminó aceptando una acuerdo de culpabilidad que limitó su sentencia a diez años (solo cumplió cinco antes de ser liberado en el programa de Protección de Testigos). Se vio a sí mismo como un soldado en la lucha contra el comunismo ya Letelier como un combatiente enemigo que venía dando batalla contra el gobierno chileno.[ XNMUX ]

Townley afirmó que el director de la DINA, Manuel Contreras, un activo de la CIA de 1974 a 1977, había ordenado el asesinato de Letelier a través de su jefe de operaciones, Pedro Espinoza, y que un operativo de la DINA llamado Armando Fernández, lo había ayudado a vigilar a Letelier.[ XNMUX ]

Manuel Contreras - Wikipedia
Manuel Contreras [Fuente: wikipedia.org]

Según el historiador Alan McPherson, Contreras, quien en 1995 fue sentenciado a siete años de prisión por su papel en los asesinatos de Letelier y Moffitt, era “un psicópata arquetípico de la Guerra Fría”. Albergaba "una paranoia asesina sobre los 'subversivos' y era 'responsable del asesinato o 'desaparición' de aproximadamente un tercio de las aproximadamente 3,000 personas asesinadas por el régimen [fascista] de [Augusto] Pinochet".

Prevención de la amenaza de un buen ejemplo

Admirador del fascista español Francisco Franco, Pinochet llegó al poder en un golpe respaldado por la CIA en 1973 que derrocó a Salvador Allende.

Augusto Pinochet
Augusto Pinochet [Fuente: alfahistoria.com]

Allende era un médico que había ayudado a fundar el Partido Socialista de Chile en 1933. Se había convertido en el enemigo público número uno de la administración de Nixon debido a lo que Noam Chomsky denominó una vez la "amenaza del buen ejemplo", es decir, la institución de políticas socialistas que inspirarían otras naciones a desarrollar sus economías independientemente de Washington.

Una escalera a las estrellas: la vida y el legado de Salvador Allende - Paño de cocina radical
Salvador Allende [Fuente: radicaltetowel.es]

Tras su elección como presidente, Allende enfatizó que Chile “no era la Cuba de 1959”, en el sentido de que “aquí la derecha no ha sido aplastada por un levantamiento popular. Sólo ha sido derrotado por un estrecho margen en las elecciones. Su poder permanece intacto. Todavía tiene sus industrias, bancos, tierras y sus aliados en el ejército”.

Allende, como tal, esbozó un programa de seis años de cambio social y económico gradual para sentar las bases de una revolución legal del capitalismo al socialismo. Su objetivo era establecer la propiedad pública de las minas y fábricas del país, cuyas ganancias se destinarían a la inversión pública y los servicios sociales en lugar de a los bolsillos de los ricos.[ XNMUX ]

El 21 de diciembre de 1970, un mes y medio después de su toma de posesión, el presidente Allende propuso una reforma constitucional para nacionalizar el cobre chileno porque, según explicó, “el valor total de todo el capital acumulado en Chile en los últimos cuatrocientos años ha dejado sus fronteras.”[ XNMUX ]

En ese momento, dos importantes corporaciones estadounidenses del cobre, Anaconda y Kennecott, controlaban el 80% de la industria chilena del cobre, que representaba alrededor de las cuatro quintas partes de las ganancias de exportación de Chile.[ XNMUX ] Allende estaba dispuesto a pagar una compensación, aunque Anaconda y Kennecott querían millones más de lo que el gobierno chileno consideraba justo.[ XNMUX ]

Lecciones del Golpe de Estado de 1973 en Chile - Parte 1 - Socialistas Democráticos de América (DSA)
[Fuente: dsausa.org]

Incluso antes de la toma de posesión de Allende, el presidente de los Estados Unidos, Richard M. Nixon, ordenó una intervención encubierta masiva en Chile, cuyo nombre en código era FUBELT, cuyo objetivo final era el cambio de régimen.[ XNMUX ]

En colaboración con las clases alta y media alta de Chile, la CIA se comprometió a sabotear la economía de Chile fomentando huelgas y “creando un clima golpista mediante propaganda, desinformación y actividades terroristas para proporcionar un estímulo y un pretexto para que los militares se muevan”.[ XNMUX ]

Operación FUBELT de la CIA para socavar a Allende | Forjando la memoria
El presidente Nixon y Henry Kissinger, su Consejero de Seguridad Nacional y Secretario de Estado el 1 de octubre de 1973. [Fuente: forjandomemoria.org]

Cuando se da el golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, Allende es asesinado. Posteriormente, el ejército chileno llevó a cabo cientos de fusilamientos y arrestos masivos.[ XNMUX ]

El embajador sueco en Chile en ese momento, Harald Edelstam, quien ayudó a cientos a escapar de la persecución, estimó que entre 10,000 15,000 y XNUMX XNUMX personas murieron en los primeros tres meses posteriores al golpe, ya que el ejército chileno tenía órdenes de matar a cualquiera que se resistiera.[ XNMUX ]

Harald Edelstam [Fuente: wikipedia.org]

Entre los que fueron detenidos y escaparon por poco de la muerte en el campo de concentración de Dawson Island estaba Letelier, un abogado y economista que había comenzado su carrera trabajando en el Departamento del Cobre de Chile cuando desarrolló su apoyo a la política de nacionalización de Allende.[ XNMUX ]

Dibujo de un cuartel del campo de prisioneros de Dawson Island por Miguel Lawner, quien estuvo encarcelado allí. [Fuente: commons.princeton.edu]

Una de las muchas víctimas de la Operación Cóndor

Según Letelier, al día siguiente del golpe, fue sacado de su celda con los ojos vendados ante un pelotón de fusilamiento, aunque uno de los sargentos gritó "¡Alto!" y su vida fue perdonada—temporalmente.[ XNMUX ]

Después de su liberación a Venezuela, Letelier se mudó a Washington, DC, para trabajar para IPS, donde desarrolló un estudio de las relaciones entre Estados Unidos y Chile durante los años de Allende y comenzó a planificar un movimiento de resistencia al general Pinochet con otros líderes exiliados del Partido Socialista chileno. .[ XNMUX ]

La campaña de asesinatos de la DINA fue parte de la Operación Cóndor, un esfuerzo impulsado por la CIA inspirado en el Programa Phoenix en Vietnam en el que los servicios de inteligencia del Cono Sur coordinaron sus esfuerzos para perseguir a los disidentes de izquierda, incluidos los políticos civiles.

Víctimas de la Operación Cóndor, por país
Víctimas de la Operación Cóndor. [Fuente: bennorton.com]

El gobierno de los Estados Unidos proporcionó apoyo crucial para la Operación Cóndor a través de programas de capacitación policial y el establecimiento de listas negras y una infraestructura de comunicaciones con sede en la Zona del Canal de Panamá, así como el respaldo político de funcionarios estadounidenses, entre ellos el exsecretario de Estado Henry Kissinger.

gráfico de la operación cóndor
[Fuente: bennorton.com]

En septiembre de 1974, en un preludio al asesinato de Letelier, Michael Townley construyó un coche bomba para asesinar al general Carlos Prats, el antecesor de Pinochet como jefe de las Fuerzas Armadas de Chile y un leal a Allende que tenía el potencial de liderar una coalición militar progresista para derrocar a Pinochet.

Un año después, las fuerzas de la DINA intentaron asesinar a Bernardo Leighton, exvicepresidente demócrata cristiano y fundador del Partido Demócrata Cristiano de Chile, quien promovió la idea de una alianza demócrata cristiana-Unidad Popular (Partido Socialista) para restaurar la democracia en Chile.[ XNMUX ]

Bernardo Leighton - Alchetron, la enciclopedia social gratuita
Bernardo Leighton [Fuente: alchetron.com]

Letelier fue el próximo objetivo porque había sido a) efectivo en cultivar alianzas con senadores del Partido Demócrata y en cabildear para que cortara la ayuda militar estadounidense a Chile; b) había ayudado a iniciar un embargo holandés de productos chilenos; c) había denunciado las atrocidades de Pinochet en un gran mitin en el Madison Square Garden; yd) estaba trabajando para desarrollar planes para una nueva economía mundial que socavaría el poder de las grandes corporaciones.

Justo antes de su muerte, Letelier publicó un artículo en La Nación revista argumentando que los abusos de los derechos humanos del régimen de Pinochet estaban inextricablemente vinculados a la institución de las reformas económicas de libre mercado promovidas por “los Chicago Boys”, o economistas conservadores que siguieron las ideas de Milton Friedman.[ XNMUX ]

El general Augusto Pinochet con los Chicago Boys. [Fuente: 10.wp.com]

Complicidad del gobierno de EE. UU. y la CIA

El gobierno de EE. UU. fue cómplice del asesinato de Letelier debido al fuerte apoyo de la administración de Nixon y Ford al régimen del general Pinochet y al apoyo encubierto a la mortal Operación Cóndor, de la que formaba parte el asesinato de Letelier.

El mismo año del asesinato de Letelier, Pinochet había se quejó personalmente al entonces secretario de Estado Henry Kissinger sobre las actividades de Letelier, en una conversación en la que Kissinger le aseguró al dictador que “simpatizamos con lo que está tratando de hacer”.

Cuando Kissinger conoció a Pinochet - El blog de Kyle Orton
El gobernante de Chile, Augusto Pinochet, se reunió con el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Henry Kissinger, en Santiago el 8 de junio de 1976, apenas tres meses antes del asesinato de Letelier. [Fuente: kyleorton.es]

Michael Townley tenía aprendió habilidades con explosivos de Frank Sturgis y expertos de la CIA en Miami, y trabajó en Chile con David Atlee Phillips en un esfuerzo por bloquear la elección de Allende en 1970.

La CIA no solo entrenó a los principales culpables, sino que también ayudó en el encubrimiento.

Durante la investigación del FBI, ocultó información de que el subdirector Vernon Walters, unas semanas antes del asesinato, se había enterado de una misión encubierta en Washington de dos oficiales de inteligencia chilenos, Juan Williams y Alejandro Romeral.

La CIA, entonces bajo la dirección de George HW Bush, había recibido una llamada telefónica en agosto de 1976 estableciendo la presencia de los agentes Williams y Romeral en Washington.

Después del asesinato, la CIA promovió la desinformación de que la DINA era inocente y que Letelier y Moffitt habían sido asesinados por un izquierdista para convertir a Letelier en un mártir.[ XNMUX ]

Una muerte no del todo en vano

El asesinato de Orlando Letelier y Ronni Moffitt a manos de fuerzas entrenadas por la CIA brinda un escalofriante recordatorio del revés asociado con las políticas exteriores de Estados Unidos durante la Guerra Fría.

El apoyo de Estados Unidos a los regímenes fascistas en el extranjero en ese período resultó en un gran aumento del terrorismo internacional que se extendió a los propios Estados Unidos.

Las operaciones tipo Cóndor podrían resurgir fácilmente hoy con el advenimiento de una nueva Guerra Fría y como parte de una reacción violenta contra el ascenso de la izquierda política en América del Sur.

Sin embargo, la influencia de Washington y el atractivo de las ideas fascistas en América Latina no son tan fuertes como antes.

Imagen
[Fuente: twitter.com]
Gabriel Boric - Wikipedia
Gabriel Boric [Fuente: wikipedia.org]

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, heredero de la tradición de Pinochet, está cada vez más aislado en la región y a punto de perder el poder en las elecciones de octubre, mientras que los gobiernos socialistas han sobrevivido a los recientes intentos de golpe respaldados por la CIA en Venezuela, Nicaragua y Bolivia.

Mientras tanto, Chile está gobernado actualmente por un joven presidente de tendencia izquierdista, Gabriel Boric, quien ha repudiado no solo a Pinochet sino también a los Chicago Boys, diciendo que, “Si Chile fue la cuna del neoliberalismo, también será su tumba”.

Esto habría sido música para los oídos de Orlando Letelier, cuya lucha por un orden económico más justo aún puede cumplirse.


  1. Según Spartacus Educational, El padre de Townley, Vernon, había trabajado para la CIA en Filipinas y fue nombrado director de Ford Motor Company en Chile. En 1958, ayudó a financiar la campaña del conservador Jorge Alessandri, quien derrotó por poco a Salvador Allende en las elecciones presidenciales de Chile.

  2. John Dinges y Saúl Landau, Asesinato en Embassy Row (Nueva York: Pantheon Books, 1980), 362.

  3. Alan McPherson, en Fantasmas del círculo de Sheridan: cómo un asesinato en Washington llevó ante la justicia al Estado terrorista de Pinochet (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2019), proporciona evidencia de que el mismo Pinochet dio las órdenes para el asesinato.

  4. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row 27.

  5. Ídem. Allende también estableció un amplio programa de reforma agraria diseñado para redistribuir la tierra entre los pobres y tomó medidas para nacionalizar los bancos de Chile. La productividad económica aumentó durante su mandato y el desempleo disminuyó hasta que la CIA unió fuerzas con las clases media alta y alta de Chile para sabotear el exitoso experimento socialista.

  6. Peter Kornbluh, El expediente Pinochet: un dossier desclasificado sobre atrocidades y rendición de cuentas (Nueva York: The New Press, 2003), 84.

  7. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row 47.

  8. Kornbluh, El expediente de Pinochet, 1, 2.

  9. Kornbluh, El expediente de Pinochet 14.

  10. Kornbluh, El expediente de Pinochet, 153. Cuando el senador de Mississippi, James Eaatland, le dijo a Pinochet en una visita a Washington que quería “colgar a todos los comunistas” y “encarcelar a todos los agitadores”, Pinochet le respondió: “eso es exactamente lo que estoy haciendo”. En Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row, 302, 303.

  11. Entrevista a Harald Edelstam por Phil Ochs, 31 de julio de 1974, Archivo del Museo Woody Guthrie, Tulsa, Oklahoma. Caracterizando a Allende como un “hombre pacífico, culto y humano”, Edelstam le dijo a Ochs que el ejército chileno usó tanques y bombas para destruir fábricas textiles y otras donde los trabajadores intentaban resistir el golpe.

  12. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row, 31, 32.

  13. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row, 66, 67.

  14. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row 87.

  15. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row, 158, 161. Leighton sobrevivió al ataque pero su esposa quedó paralizada y él se retiró de la política después y la Alianza Demócrata Cristiana-Unidad Popular se marchitó.

  16. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row, 7, 11, 23, 171.

  17. Dinges y Landau, Asesinato en Embassy Row 243.


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