POW/MIA-flaggan vajar fortfarande högt trots frågor | US News
POW/MIA-flaggan vajar i Vita huset. [Källa: usnews.com]

Samverkan från Vita huset, Pentagon och mainstream media resulterade i nedvärderande, förnekande och undertryckande av ögonvittnesvittnesmål som bekräftar att de flesta krigsfångar faktiskt behandlades väl av sina nordvietnamesiska fångare (i motsats till den brutala tortyren och döden som ofta utmålades till nordvietnamesiska krigsfångar av amerikanska styrkor).

När många amerikanska krigsfångar började förstå sanningen om kriget de hade utkämpat, talade de emot det – frivilligt – som en samvetshandling. Men de porträtterades cyniskt som förrädare, frackar och "lägerråttor", deras rykte och liv förstördes, vilket drev många till förtvivlan och till och med självmord.

Bland de få minnen som de flesta amerikaner fortfarande har kvar från Vietnamkriget – nu nästan 60 år i det förflutna – ett av de mest levande centran kring tortyren som senator John McCain utsattes för i händerna på sina brutala vietnamesiska fångare medan han var krigsfånge i Hanois Hoa Lo-fängelse (AKA The Hanoi Hilton).

Den här historien har berättats, återberättats och ständigt polerats otaliga gånger genom att beundra mediaintervjuer och en flod av böcker och memoarer, inklusive flera av McCain själv.

Ett annat minne av kriget, som fortfarande tros av miljontals amerikaner, är att hundratals eller till och med tusentals amerikanska soldater klassade som MIA (Missing in Action) faktiskt hålls och torteras i hemliga nordvietnamesiska krigsfångsläger, övergivna av vår regering och desperat. ber om att bli räddad – helst i en räddning i Hollywood-stil av Chuck Norris eller Sylvester Stallone, som spelade huvudrollen i strömmen av Commie-hatande storfilmer inspirerade av deras svåra situation.

Avvikande krigsfångar: Från Vietnams Hoa Lo-fängelse till America Today
[Källa: amazon.com]

Denna övertygelse förstärks ständigt av POW/MIA-flaggor som vajar vid varje postkontor, och ett färdigt utbud av nya böcker och filmer, som 2018 års release av filmen MIA A Greater Evil.

Men båda minnen från Vietnamkriget är falska minnen. Hur passionerat man än trodde var de cyniskt tillverkade fantasier inplanterade i alltför villiga amerikanska sinnen för politiska syften.

Hur och varför dessa kontrafaktiska övertygelser så framgångsrikt påtvingades den amerikanska allmänheten är ämnet för den nya mytkrossande boken av Tom Wilber och Jerry Lembcke, Avvikande krigsfångar: Från Vietnams Hoa Lo-fängelse till America Today (New York: Monthly Review Press, 2021).

Wilber är son till en avvikande krigsfånge, Walter "Gene" Wilber, som är med i boken och har bidragit till den prisbelönta dokumentärfilmen Blomkrukans historia av Ngọc Dũng. Lembcke är en framstående sociolog från College of the Holy Cross som har skrivit ett antal böcker som avslöjar populära myter om Vietnamkriget.

De två inleder sin bok med att notera att den dominerande krigshjältebilden av krigsfången – som utstod tortyr och gjorde motstånd mot fiendens propaganda – till stor del skapades av högt uppsatta män som McCain som tillfångatogs tidigt i konflikten.

John McCain var en krigshjälte. Men han borde inte ha varit det.
John McCain förkroppsligade krigshjältebilden av någon som utstod tortyr i händerna på sina nordvietnamesiska fångare samtidigt som han behöll lojalitet mot USA. [Källa: nymag. com]

McCains ofta berättade historia om misshandel och tortyr motsägs av Nguyen Tien Tran, chefsfängelsevakten i fängelset där McCain hölls. I en rapport av The Guardian, "[Tran] erkände att förhållandena i fängelset var "tuffa, men inte omänskliga". Men, tillade han: 'Vi torterade aldrig McCain. Tvärtom, vi räddade hans liv och botade honom med extremt värdefulla mediciner som ibland inte var tillgängliga för våra egna sårade”. . . . [H]e förnekade att han torterade honom och sa att det var hans uppdrag att säkerställa att McCain överlevde. Som son till den amerikanska flottans befälhavare i Vietnam erbjöd han ett potentiellt värdefullt propagandavapen.”

De flesta av de andra som främjade en heroiserad bild av amerikanska krigsfångar var utexaminerade från serviceakademier och kom från privilegierade bakgrunder. De inkluderade a) James Stockdale, som ställde upp som vicepresident 1992 som vice ordförande för Ross Perot; b) Robinson Risner, en dubbel mottagare av Air Force Cross, den näst högsta militära utmärkelsen för tapperhet; och C) Jeremiah Denton, som fortsatte med att bli den första republikanska senatorn från delstaten Alabama och en nära allierad till president Ronald Reagan.

John McCain passade väl in i denna grupp eftersom han också var akademiskt privilegierad och hans familj inkluderade högt uppsatta militära officerare som hans far, Jack, som var amiral och befälhavare för US Pacific Command.

James Stockdale, Medal of Honor, Vietnamkriget | Military.com
James Stockdale i fångenskap. [Källa: military.com]
Jeremiah Denton medverkade i berömda filmer från sin fångenskap. [Källa: washingtontimes.com]
Efter frigivningen 1973 red överste Risner, till höger, och generalmajor LeRoy J. Manor i en parad i San Francisco.
Robinson Risner, till höger, firas i en parad i San Francisco 1973 efter att han återvänt efter sju år i ett nordvietnamesiskt krigsläger. [Källa: nytimes.com]

Med efterkrigstidens militära karriärer på spel spelade dessa högt uppsatta officerare upp nordvietnamesernas påstådda barbari, krävde motstånd mot förhör från andra fångar och hotade så kallade avvikare med disciplinära anklagelser efter frigivningen till USA

Nixons administration förstärkte sin trovärdighet och status i ett desperat knep för att väcka stöd hemma för en impopulär konflikt utomlands; och kom vidare på en berättelse – tillkännagiven på en presskonferens av försvarsminister Melvin Laird den 19 maj 1969 – att 1,300 XNUMX amerikanska soldater som ansågs vara "försvunna i aktion" ansågs vara krigsfångar.

Melvin Laird var den första som offentliggjorde situationen för krigsfångar i Vietnam - Hartford Courant
Försvarsminister Melvin Laird ger ett inledande uttalande av en presskonferens den 19 maj 1969, för att publicera den svåra situationen för amerikanska krigsfångar och MIA i Nordvietnam. [Källa: courant.com]

De oförklarade skulle nu offentligt beskrivas som "POW/MIA", vilket antyder att varje tjänsteman som saknas i Vietnam också kan vara en krigsfånge. Detta förvandlade kriget från en politisk fråga till en humanitär fråga, som bytte offentligt stöd mot sympati. Det spelade ingen roll varför vi var där i första hand: Våra pojkar var där, och gud skulle vi göra vad som helst för att få hem dem.

Plötsligt såg den offentliga bilden av Vietnam väldigt annorlunda ut. De mycket verkliga bilderna av brutaliserade vietnamesiska kroppar, jämrande barn och napalmedade byar byttes ut mot en fantasi – allt våld som hade utförts i Uncle Sams namn gjordes nu mot honom.

Kim Phuc, napalmtjejen: "Kärlek är starkare än något vapen"
Bilder som denna berömda av en vietnamesisk flicka, Phan Thi Kim Phúc, som flydde från en amerikansk napalmstrejk, ersattes av fixeringen med den svåra situationen för amerikanska krigsfångar/MIAs. Detta var en lysande PR-manöver av Nixons administration i samverkan med media. [Källa: irishtimes.com]

POW-frågan blev snart en känd sak. I början av 1970-talet såldes miljontals "POW-armband" av en studentgrupp som heter VIVA (Voices in Vital America), var och en med namnet på en försvunnen amerikansk militär.

Washington Memorial Park | Pow mia, Mina barndomsminnen, Baby boomers minnen
POW/MIA armband. [Källa: pinterest.com]
POW MIA armband
[Källa: audacy.com]

Dessa glänsande nickelarmband sågs på handlederna av kändisar som Sonny och Cher – som ofta tidigare hade klätt sig som hippies – och Sammy Davis, Jr, och påstås ha prinsessan Grace av Monaco beställt två armband.

The Sonny & Cher Comedy Hour, avsnitt 42 - Cher Scholar
Sonny och Cher med återvände POW John "Spike" Nasmyth på deras CBS comedy hour-program i mars 1973 där de tillkännagav att de bar POW-armband med hans namn. [Källa: cherscholar.com]

Silverarmbanden kunde till och med ses på modebanan, där modeller med intresse för politisk aktivism började bära dem. A New York Times profilen från dagen citerar en modell vid namn Astrida Woods, som sa att hon var "missnöjd" med sitt liv som modell och kände lust att ge tillbaka. "Jag började jobba lite med Ralph Nader och nu [bär armbanden]. Det är ett sätt att bidra med något.”

Ganska unga kvinnor som visar upp POW-armband som en del av PR-kampanjen för att ena nationen kring stöd till POW/MIAS, om inte själva Vietnamkriget. [Källa: audacy.com]

Många amerikanska GI:er och piloter rapporterade dock att de blivit humant behandlade under sin fångenskap, med tillgång till adekvat mat, rekreationsmöjligheter och läsmaterial.

Wilber och Lembcke drar slutsatsen att "fall av brutal behandling" var "mindre vanliga än vad [har] påståtts" och att bevis på systematisk tortyr från besöksrapporter, uttalanden från krigsfångar och muntliga historier var få.

De krigsfångar som ifrågasatte kriget avskedades av militären för sin förment "svaga personliga karaktär" och "brist på utbildning och bakgrund i trasiga och fattiga familjer", ett typiskt fall av att "psykologisera det politiska".

Dessa män stigmatiserades i sin tur och glömdes sedan bort av allmänheten mitt i den tillverkade oron för krigsfångar/MIAS som förmodades brutaliserades och sedan hölls i fångenskap och övergavs av sin regering.

Lägerråttor?

I raden av krigsfångsmotståndarna ingick överstelöjtnant Edison Miller, en mottagare av Distinguished Flying Cross och Purple Heart från Kalifornien som tillbringade sex år i fångenskap efter att hans stridsplan sköts ner över nordvietnamesiska himmel den 13 oktober 1967.

En person med mustasch Beskrivning genereras automatiskt med lågt självförtroende
Edison Miller [Källa: valor.militarytimes.com]

En samtida beskrev Miller, en kalifornisk man som tidigare flög över Korea, som en "förstklassig pilot med stridsiver men en oberoende sort."

John McCain anklagade felaktigt Miller för att vara en frack eftersom han dök upp i nordvietnamesisk propaganda.

I hans bästsäljande bok från 1999 Faith of My Fathers, skrev McCain om Miller som en av två "lägerråttor" - den andra var Toms far Gene, som hade varit chef för en skvadron av F-4 när han sköts ner över Nordvietnam den 16 juni 1968.

McCain sa att båda "hade förlorat sin tro helt."

"De slutade inte bara göra motstånd utan gick tydligen över en gräns som ingen annan fånge jag kände ens hade närmat sig", skrev McCain. "De var kollaboratörer som aktivt hjälpte fienden."

Miller berättade Orange County Register som svar på dessa anklagelser som McCain hade "ljög om mig ... Attackerna på min karaktär och integritet är helt utan förtjänst eller motivering. Jag stod upp och sa att kriget var fel. Jag skulle tala emot kriget, men jag talade aldrig emot mitt land. Och jag gav upp inga hemligheter. "

En person i kostym och slips Beskrivning genereras automatiskt med låg självförtroende
Edison Miller håller sin marinkårsuniform 2008. [Källa: ocregister.com]

McCain anklagade Miller för ta emot ägg, bananer och andra delikatesser att äta av lägervakter. Miller säger dock att han såg aldrig ägg under sin internering och att McCain aldrig var i stånd att se maten som han fick.

McCain hävdade vidare att Miller överlämnade honom till en nordvietnamesisk vakt när McCain försökte bli vän med honom, och att vakten sedan slog McCain. Miller sa: "Jag har aldrig förolämpat en amerikan. McCain har fabricerat och överdrivit sin erfarenhet för politisk fördel.”

Millers antikrigsåsikter hade skärpts i samtal med flottans befälhavare Robert Schweitzer, en fångenskap från 1968 till 1973 som dog ett år efter frigivningen medan han fortfarande var i aktiv tjänst i San Francisco.

Schweitzer ansåg att, eftersom USA aldrig hade förklarat krig, kunde det inte lagligen finnas några nordvietnamesiska krigsfångar, bara "amerikaner fängslade av en främmande makt", sa Miller.

En bild som innehåller text, person, klädd, person Beskrivning genereras automatiskt
Robert Schweitzer [Källa: valor.militarytimes.com]

Ett band med en konversation mellan Miller och Schweitzer spelades upp för andra fångar, som inte bara hörde ett antikrigsbudskap utan också en utmaning mot lagligheten av USA:s militära aktion i Vietnam.

1970, när Schweitzer och Gene Wilber intervjuades på nationell tv, krävde Wilber ett omedelbart tillbakadragande av amerikanska trupper "så att vietnameserna kan lösa sina egna problem."

Amerikanska journalister vid den tiden tog dock inte sin intervju på allvar, utan betraktade den snarare som en nordvietnamesisk propagandashow.

Wilber och Miller fortsatte ändå att skriva protestuttalanden och träffade tillsammans med andra oliktänkande amerikanska fredsaktivister som besökte Nordvietnam, inklusive skådespelerskan Jane Fonda och USA:s tidigare justitieminister Ramsey Clark.

Jane Fonda i Nghe An, North VN 1972 | manhhai | Flickr
Jane Fonda (mitten) under resan till Nordvietnam 1972. [Källa: flickr.com]
Mr Clark, vänster, i Nordvietnam 1972. Han träffade kommunistiska tjänstemän i Hanoi och kritiserade offentligt det amerikanska uppförandet av Vietnamkriget.
Ramsey Clark (vänster) i Nordvietnam 1972. [Källa: nytimes.com]

Empati för krigets offer

De flesta avvikande krigsfångar kom från arbetarklassbakgrund.

Amazon.com: Black Prisoner of War: A Conscientious Objector's Vietnam Memoir (9780700610600): Daly, James A., Bergman, Lee: Books
[Källa: amazon.com]

James A. Daly, en afroamerikansk infanterist från Bedford-Stuyvesant-sektionen i Brooklyn, till exempel, växte upp i fattigdom av en ensamstående mamma.

Hans bok från 1975, Svart krigsfånge, beskriver hans tre år av djungelfängelse efter hans tillfångatagande av nordvietnamesiska soldater och Sydvietnam-baserade National Liberation Front (NLF), följt av en två månader lång vandring norrut till Hanoi på Ho Chi Minh-leden där han upplevde vad det var gillar att vara på mottagarsidan av USA:s ammunition.

Bob Chenoweth, från en vit arbetarfamilj i Oregon, utvecklade på liknande sätt en empati för det vietnamesiska folket och en avsmak för de flesta amerikaners rasistiska åsikter mot vietnameserna.

En helikopterbesättningsmedlem, innan han sköts ner och tillfångatogs, sa Chenoweth att han "inte kunde se hur amerikanska styrkor möjligen kunde hjälpa vietnameserna med tanke på den attityd som GI:er hade, betraktade dem som "undermänskliga" och nedvärderade dem som "fåglar och dinks."

Chenoweth och andra av hans samtida skrev antikrigsuttalanden, skrev meddelanden till GI där de bad dem följa sitt samvete, skickade brev till politiker och spelade in band som skulle sändas via Radio Hanoi.

En person som står vid ett podium Beskrivning genereras automatiskt med medelhög självförtroende
Bob Chenoweth talade på Veterans for Peace-konferensen i Spokane, Washington, 2019. Han var aktiv i antikrigsrörelsen i Vietnamerans när han återvände från kriget. [Källa: wagingpeaceinvietnam.com]

Högre rankade krigsfångar svarade med att försöka isolera oliktänkande från andra amerikanska fångar samtidigt som de anklagade dem för att ha deltagit i en konspiration mot USA.

En av dissidenterna, Abel Kavanaugh, begick självmord som ett resultat av det intensiva trycket och det potentiella stigmatiseringen av en ohederlig utskrivning bara några månader efter att ha kommit hem från Vietnam.

Abel Larry Kavanaugh
Abel Kavanaugh [Källa: findagrave.com]

Anklagelserna mot krigsfångsdissidenterna lades så småningom ner, tror Wilber och Lembcke, för att inte äventyra historien om hjälte-fången med för mycket uppmärksamhet på oliktänkande och genom en möjlig avslöjande av inkonsekvenser i anklagarnas egna fängelsebiografier.

Rädsla för kommunistisk infiltration

En kritisk trop i det kalla krigets Amerika var rädslan för kommunistisk infiltration och intern subversion genom hjärntvätt och tankekontroll.

Denna trope stärktes av en CIA-propagandainsats som visade koreanska krigsfångar som hoppade av till den nordkoreanska och kinesiska sidan som att de blivit hjärntvättade i förhör.

Hjärntvätt av Edward Hunter
CIA:s propagandatraktat som anklagar det kommunistiska Kina för att hjärntvätta amerikanska krigsfångar. Stereotypen av listiga och onda orientaliska kommunister bestod genom Vietnamkriget och därefter och påverkade hur amerikaner såg på de avvikande krigsfångarna i Vietnam. [Källa: goodreads.com]

Många av dessa avhoppare var i själva verket afroamerikaner som inte ville återvända till Jim Crow South, medan andra lockades av kommunistiska ideal eller såg USA:s krig som omoraliskt.[1]

Clarence Adams med koreanska krigsfångar och kommunistiska fångare, 1954. Foton: SCMP; Della Adams; UPI
Clarence Adams med koreanska krigsfångar och kommunistfångare 1954. Adams bodde i Kina i 12 år. Han sa att han blev väl behandlad i fångenskap och stannade kvar i Kina eftersom han erbjöds chansen till utbildning där. Senare gjorde han propagandasändningar för Radio Hanoi och återvände så småningom till sin hemstad Memphis, Tennessee, där han drev en kedja av framgångsrika kinesiska restauranger. [Källa: u.osu.edu]

Stereotypen av den hjärntvättade krigsfången från Koreakriget som blev kollaboratör och förrädare på grund av hans svaga karaktär skulle bli bakgrunden för att misskreditera de oliktänkande krigsfångarna från Vietnamkriget.

Koreakrigsfången som aldrig kom hem
POW-avhoppare i Koreakriget som stod för fred. [Källa: newyorker.com]

I ett framträdande på CBS 60 minuter, Gene Wilber var grillad på om han hade gett efter för fienden för att göra antikrigsuttalanden. Att han hade agerat på sitt eget "samvete och moral" dränktes av programledaren Mike Wallaces implikationer av samarbete och opportunism.

När han därefter blev inbjuden till Vita husets krigsfångarmottagning fann Wilber sitt hotellrum inbrutet och märkt med anklagelser om förräderi när han kom tillbaka från receptionen.

Sommaren 1973 anklagade James Stockdale Wilber och Edison Miller för att samarbeta med fienden, myteri och uppvigla personal till insubordination. Militära domare fann dock otillräckliga bevis för att åtala fallet, och Wilber och Miller fick istället misstroendebrev för att de inte uppfyllde den standard som förväntades av officerare.

Hollywoodrevisionism

POW-filmer som började från denna tid fokuserade på återvändares främlingskap med sina familjer och samhället och berättades som berättelser om makars otrohet, som representerade både individuellt drama och en känsla av "hemmansförräderi".

Dessa filmer var en del av en efterkrigsrevisionism, som inkluderade en mängd filmer som bidrog till legenden om amerikanska militärer som lämnats kvar i Vietnam.

På 1980-talet växte en ny subgenre fram med fokus på Vietnamveteraner som heroiskt tog sig an uppgiften att återvända till Indokina och befria de efterlämnade krigsfångarna, som hade blivit förrådda på hemmafronten och övergivna av den amerikanska regeringen.

De krigsfångar avbildades som offer och emaskulerade fångar som behövde räddas av individualistiska hjältar och vars ära som amerikaner skulle återställas.

En bild som innehåller text, bokbeskrivning genereras automatiskt
[Källa: wikipedia.org]

Denna bild, menar Wilber och Lembcke, passar in i efterkrigstidens ansträngningar att psykologisera de en gång politiska konflikterna under Vietnamkriget och att framställa veteranen som ett offer och förlorare.

Mer av en heroiserad bild och krigsfångarnas uthållighet av tortyr återupplivades med filmen från 1987, Hanoi Hilton, som spelade Michael Moriarty, Ken Wright och Paul Le Mat som amerikanska krigsfångar som trotsar sina fångare medan de uthärdar brutal behandling i Hanois Hoa Lo-fängelse (alias The Hanoi Hilton).

The Hanoi Hilton (1987) - IMDb
[Källa: imdb.com]

Denna film passade särskilt väl in i presidentens Ronald Reagans karaktärisering av Vietnamkriget som en "ädel sak", utkämpad av ädla män, där krigsfångemotståndarna underförstått var ovärdiga.

Berättelsen om hjälte-fånge

I sin strävan att förstå hjälte-fångberättelsens envishet tar Wilber och Lembcke sina läsare tillbaka till amerikansk kolonialhistoria och fångenskapsberättelserna som dyker upp under den tiden.

Dessa berättelser handlar om en komplex blandning av våld mot fångar, frestelser att stanna hos sina fångare, idealet att förbli lojala mot sina medkolonister och deras kristna övertygelse.

Indiska fångar
Illustration av fångar i indiska krigen. [Källa: legendofamerica.com]

Sådana spänningar och samband mellan jaget och det andra var avgörande för att skapa en amerikansk identitet. Krigen i Korea och Vietnam och krigsfångarnas erfarenheter där kan förstås som ett nytt kapitel i denna identitetsskapande process. Även här måste amerikaner bevisa sin vilja och förmåga att uthärda brutaliteten hos en rasifierad Andra.

En skiftnyckel i berättelsen avslöjas dock i de självbiografiska berättelserna om krigsfångarhjältar som Stockdale, Denton och Risner. De skrev om fasta som ett sätt att upprätthålla självdisciplin och självsäkerhet, ibland med en religiös undertext.

Mer bisarrt nog skrev de också om självstympning – det avsiktliga tillförandet av fysiska sår på dem själva som skulle vara synliga under filmade intervjuer.

Syftet var att få det att framstå för andra krigsfångar (och för den amerikanska allmänheten) att de hade torterats. En officer skrev om hur han medvetet skadade sin röstapparat så att han inte kunde tvingas göra propagandauttalanden.

Förutom att några högt uppsatta officerare försökte framställa sig själva som hjältar genom självstympning, noterade Wilber och Lembcke också att de försökte hålla politisk litteratur och nyheter om oliktänkande hemma borta från andra krigsfångar, av rädsla att dessa skulle förstärka kritisk ståndpunkter om kriget och mot deras auktoritet inom fångbefolkningen.

Dessutom föraktade dessa officerare ofta den mer humana synen på vietnameserna som andra fångar visade, inklusive ett intresse för deras språk och kultur, och en förståelse för varför de slog tillbaka mot en invasion av deras land av den mäktigaste militära styrkan i landet. värld.

Att föra tillbaka glömda oliktänkande

Wilber och Lembckes bok hjälper till att återställa dessa bortglömda krigsfångamotståndare till sin rättmätiga – och ärade – plats bland den stora och mångsidiga Vietnamgenerationen av dissidenter, motståndskraftiga motståndare, oppositionella GI, veteranaktivister, desertörer och alla de som stöttade dem.

Antikrigsmotstånd inom militären under Vietnamkriget
[Källa: vietnampeace.org]

Boken visar också att, trots all förstörelse och död som inkräktarna kom med från himlen, behöll Nordvietnam en moralisk överlägsenhet genom ofta rättvis behandling av de tillfångatagna amerikanerna. Detta stod i skarp kontrast till det mer systematiska antagandet av tortyrmetoder av USAID och CIA-utbildad polis under Operation Phoenix och likasinnade program.

En grupp människor som håller skyltar Beskrivning genereras automatiskt med låg självförtroende
Demonstranter från Vietnamkriget skapar skenande Tiger Cage, som replikerar en i det USAID-drivna Con Son-fängelset där vietnamesiska fångar torterades på ett sätt som amerikanska krigsfångar hävdade att de hade torterats. [Källa: easyyolktoofiles.wordpress.com]

POW/MIA-flaggan som idag vajar över Vita huset är avsedd att hedra de män som utstod fångenskap; den fortsätter dock att vidmakthålla en förvrängd förståelse av ett krig som var lika avskyvärt som det var orättvist, och hjälper till att främja en farlig nationalistisk ideologi som kan leda till framtida Vietnamer.


  1. Se Clarence Adams, En amerikansk dröm: livet för en afroamerikansk soldat och krigsfång som tillbringade tolv år i det kommunistiska Kina (Amherst, MA: University of Massachusetts Press, 2007).


CovertAction Magazine möjliggörs av abonnemangorder och donationer från läsare som du.

Blås visselpipan över USA: s imperialism

Klicka på visselpipan och donera

När du donerar till CovertAction Magazine, du stöder undersökande journalistik. Dina bidrag går direkt till stöd för utveckling, produktion, redigering och spridning av tidningen.

CovertAction Magazine får inte företags- eller statligt sponsring. Ändå har vi ett ständigt åtagande att ge kompensation till författare, redaktionellt och tekniskt stöd. Ditt stöd hjälper till att underlätta denna ersättning och öka kalibern för detta arbete.

Gör en donation genom att klicka på donationslogotypen ovan och ange beloppet och din kredit- eller bankkortsinformation.

CovertAction Institute, Inc. (CAI) är en 501(c)(3) ideell organisation och din gåva är avdragsgill för federala inkomständamål. CAI:s skattebefriade ID-nummer är 87-2461683.

Vi tackar dig varmt för ditt stöd.


Varning: Innehållet i den här artikeln är författarens/författarnas eget ansvar. CovertAction Institute, Inc. (CAI), inklusive dess styrelse (BD), redaktionsråd (EB), Advisory Board (AB), personal, volontärer och dess projekt (inklusive CovertAction Magazine) är inte ansvariga för felaktiga eller felaktiga uttalanden i denna artikel. Denna artikel representerar inte nödvändigtvis de åsikter som BD, EB, AB, personal, volontärer eller några medlemmar i dess projekt har.

Olika synpunkter: CAM publicerar artiklar med olika synpunkter i ett försök att vårda livlig debatt och genomtänkt kritisk analys. Kommentera gärna artiklarna i kommentarsektionen och / eller skicka dina brev till Editors, som vi kommer att publicera i brevkolumnen.

Upphovsrättsskyddat material: Denna webbplats kan innehålla upphovsrättsskyddat material vars användning inte alltid har godkänts specifikt av upphovsrättsinnehavaren. Som en välgörenhetsorganisation som inte är vinstdrivande i staten New York, gör vi sådant material tillgängligt i ett försök att främja förståelsen för mänsklighetens problem och förhoppningsvis hjälpa till att hitta lösningar på dessa problem. Vi anser att detta utgör en "rättvis användning" av sådant upphovsrättsskyddat material enligt avsnitt 107 i USA: s upphovsrättslag. Du kan läsa mer om "rättvis användning" och amerikansk upphovsrättslag vid Legal Information Institute vid Cornell Law School.

Åter publicera: CovertAction Magazine (CAM) ger tillstånd att korspostera CAM-artiklar på ideella community-webbplatser så länge källan bekräftas tillsammans med en hyperlänk till originalet CovertAction Magazine artikel. Vänligen meddela oss gärna på info@CovertActionMagazine.com. För publicering av CAM-artiklar på tryck eller andra former inklusive kommersiella webbplatser, kontakta: info@CovertActionMagazine.com.

Genom att använda denna webbplats godkänner du dessa villkor ovan.


Om författaren

45 KOMMENTARER

  1. Jag lyssnade personligen på Radio Hanoi live på kortvågsradio runt julen 1971 när John McCain intervjuades och påstod att han var en krigsförbrytare och att den amerikanska militären var där illegalt. Intervjun varade i några minuter, och jag tror att den hördes av väldigt få i delstaterna.

  2. Min pappa var i Vietnam före kriget. Han tillfångatogs av vietnameserna och hölls och torterades, våldtogs sadistiskt i en bur i 49 dagar. Han blev äntligen befriad. Det pratades lite (osäkert om det stämmer) om att få en timme med torteraren innan man skar av öronen och tog hem dem. Det tog år innan de kunde släppa det tillräckligt för att gräva ner öronen på bakgården. Återblickar som gammal man. Vietnameserna torterade. Min far fick inget extra ut av historien; han berättade nog inte för någon annan. Krig är ett helvete, det fanns ingen "snäll sida" Det förekom grymheter på båda sidor.

      • Varför skulle Vietnamkriget överhuvudtaget inträffa? Ingendera sidan skulle tjäna något på det. Därför, med din logik, har det aldrig varit något Vietnamkrig. Alla dessa historier om familjemedlemmar som kommer hem i kroppsväskor är anekdotiska.

  3. Utmärkt och informativ artikel. Undrar över de brett upprepade och accepterade påståendena om att återvändande Vietnam-veterinärer rutinmässigt "spottades på", verbalt misshandlade, etc. Jag var ivrig antikrig och såg aldrig något sådant beteende. Också en myt?

    • Har du sett "Sir No Sir"? Fantastisk film och om du hyr DVD:n får du massor av extramaterial.

  4. Dessa privilegierade amerikaner har ingen själ och representerar bara andra som tar, förstör och sprider propaganda. Vår nuvarande röra bort en värld från deras arv kan inte ta mycket mer missbruk.

  5. Jag håller med om att det vietnamesiska kriget var ett fruktansvärt misstag som aldrig borde ha inträffat. Men låt oss inte sprida en falsk berättelse om att krigsfångarna behandlades väl när de satt i fängelse. Lite sunt förnuft har aldrig skadat någon.

    • Ett misstag? Ett misstag? Vilken farlig och naiv ideologi. De krig som USA har engagerat sig i under hela sin existens är inga misstag. Vi har ägnat oss åt folkmord för att stjäla marken och resurserna från de människor som redan bodde här, sedan tog vi oss an världen med samma mentalitet. Inga misstag i de fasor vi begick i Vietnam, bara mer av samma kolonialism som vi fortfarande utövar idag. Hur tror du att livet var för vietnameserna? Soldater skyddade amerikanska krigsfångar från vreden från vanliga vietnameser som, naturligtvis, ville döda människorna som bombade dem. Och om krigsfångarna åt samma mat som deras vietnamesiska fångare, så jävla vad? Jag tror mycket mer på vietnamesernas anständighet än vad jag har för denna fruktansvärda, våldsamma och bankrutta nation.

  6. Amerikanska krigsfångar i Nordvietnam utsattes för extrem tortyr och undernäring under sin fångenskap. Även om Nordvietnam var undertecknare av den tredje Genèvekonventionen från 1949[9] som krävde "anständig och human behandling" av krigsfångar, användes allvarliga tortyrmetoder, såsom vattenboarding, strappado (känd som "repen" till krigsfångar ),[10] strykjärn, misshandel och långvarig isoleringscell.[9][11][12] Syftet med tortyren var vanligtvis inte att skaffa militär information.[11] Det var snarare för att bryta fångarnas vilja, både individuellt och som grupp.[11][13] Målet för nordvietnameserna var att få skrivna eller inspelade uttalanden från fångarna som kritiserade USA:s uppförande av kriget och berömde hur nordvietnameserna behandlade dem.[11] Sådana krigsfångeuttalanden skulle ses som en propagandaseger i kampen för att påverka världens och USA:s inhemska opinion mot USA:s krigsansträngning.[11][14]

    Under en sådan händelse 1966, tvingades dåvarande befälhavaren Jeremiah Denton, en tillfångatagen marinpilot, att dyka upp på en tv-sänd presskonferens, där han berömt blinkade ordet "TORTURE" med ögonen i morsekod, vilket bekräftade för USA:s underrättelsetjänst att USA fångarna behandlades hårt. Två månader senare, i vad som blev känt som Hanoi-marschen, paraderades 52 amerikanska krigsfångar genom Hanois gator inför tusentals nordvietnamesiska civila. Marschen försämrades snart till nästan upploppsförhållanden, med nordvietnamesiska civila som slog krigsfångarna längs den 2 km långa rutten och deras vakter i stort sett oförmögna att hålla tillbaka attackerna.[3.2]

  7. Man kanske inte stöder John McCains politiska åsikter, men John McCain skulle aldrig ljuga om att ha blivit torterad.
    Han är inte den typen av man som gör något sådant. Jag litar på honom i detta avseende.

    • När du upprepar lögner för dig själv tillräckligt ofta, kommer du att tro på dem. John McCain var en krigsförbrytare som fortsatte sin krigsförbrytelse som senator. Han var en självförespråkare, och självförespråkare kommer att säga vad som helst för att främja sin hunger efter makt och pengar. Och det är fascinerande hur du citerar just den man som artikeln inte precis håller som en beundransvärd människa. Jag antar att du är ett troll som arbetar för CIA i en av dess många skepnader.

      • Nej. Jag jobbar inte för CIA. Jag är inte särskilt intresserad av politik. Jag är bara en person som uttrycker en åsikt. Jag ska nu göra lite Tai Chi så att jag kan känna mig mer lugn och fridfull

        • Din tro på den moraliska integriteten hos en man som ogenerat sjöng "Bomb bomb Iran" vid ett kampanjframträdande är tyvärr symboliskt för den apati, intellektuella torpor och kognitiva dissonans som dominerar det amerikanska psyket. Så är din kommentar om ditt tillägnande av Tai Chi.

          • Jag sa inte så mycket om John McCain. Jag sa bara att jag inte tror att han ljög om att ha blivit torterad. Det är sant att jag inte känner lika negativt för honom som du, men jag pratade bara om en specifik sak.
            Jag är en person som ofta är rädd och nervös för att uttrycka min åsikt av rädsla för hur folk kommer att reagera, så jag tenderar att hålla mina kommentarer korta och enkla och inte säga för mycket. Jag talar ärligt och säger att det jag känner är sant.

          • Praktiskt taget all innovation bygger till viss del på tillägnelse av andras arbete. Den vetenskapliga revolutionen tillägnades grekernas verk genom araberna. Marxismen tillägnades Hegal. Vårt alfabet tillägnades libaneserna, vårt talsystem från araberna, numret noll från indianerna. Den amerikanska industriella revolutionen tillägnades britterna, kineserna från amerikanerna. Än sen då. Vi alla gör det och kommer att fortsätta göra det för all framtid. Om det förolämpar någon är de välkomna att ta illa upp. Att ta anstöt tillägnades trots allt förmodligen de vita.

      • Användning av ad hominem-attacker är praktiskt taget en eftergift att ditt argument inte har någon förtjänst. Och jag tycker att det är fascinerande att du tror utan att ifrågasätta något som står i en artikel, och kritiserar alla som har fräckheten att ifrågasätta det. Det är trots allt på internet så det måste vara sant.

        • Många sajter jag följer innehåller kommentarer från människor som i bästa fall är godtrogna och i värsta fall troll. Vet kommentatorn personligen att John McCain aldrig skulle ljuga? Hur kan man säga det om någon? Jag kände redan till en del av informationen i den här artikeln och jag har inga problem med att tro på denna ytterligare information. Jag har funnit att CAM är en mycket pålitlig källa; det är inte precis Fox News eller PBS.

  8. Jag bodde i San Francisco när den tidigare befälhavaren för Hanoi Hilton besökte västkusten. Jag glad, tråkig liten man, skrattade han upproriskt när han fick frågan om att tortera McCain. "Tortera honom? Vi tillbad honom! Han var vår mest värdefulla fånge! Sonen till US Pacific CinC var en äkta prins. Vi tog mycket bättre hand om honom än oss själva. Han var den enda hävstången vi hade”.

    • Precis som William Colby aldrig skulle ljuga om att tortera fångar under Phoenix-kampanjen, så är jag säker på att denna befälhavare inte skulle ha ljugit även om han, till skillnad från Mr. Colby, inte var under ed.

  9. Visst, som alla krig sedan USA "vann" andra världskriget, borde USA inte ha varit i Vietnam och skulle ha förlorat INGEN militär personal eller tagit någon fånge om de stannat hemma och försökt förbättra sitt eget hemland, inte förstöra andra .

    • USA har inte vunnit ett krig utan Ryssland/Sovjetunionen som allierad på över 100 år. De tillbringade de senaste 20 åren med att få sina åsnor överlämnade till dem av talibanerna. Amerikanska politiker blir miljonärer av sina personliga investeringar i samma företag som de lämnar miljarder dollar INGA BUDKONTTRAKT till varje år. Ju mer de kan privatisera krig, desto mer pengar tjänar de. Det finns ingen vinst i fred.

  10. Enligt Amnesty International, från och med 2018, "finns det åtminstone 97 samvetsfångar som försmäktar i fängelser i Vietnam, av vilka många hålls incommunicado under otäcka förhållanden och rutinmässigt utsätts för tortyr eller annan misshandel". Hur ironiskt att de vietnamesiska kommunisterna avstod från att tortera de människor som bombade deras land mitt i en kamp för själva existensen, men 50 år senare, mitt i en aldrig tidigare skådad fred och välstånd, har det nu börjat tortera enbart oliktänkande.

  11. Författarens påstående att Operation Phoenix ägnade sig åt systematisk tortyr måste vara falskt eftersom William Colby upprepade gånger förnekar det, och naturligtvis, precis som Nguyen Tien Tran, skulle Mr. Colby säkert ha erkänt sådana anklagelser om de var sanna.

Lämna ett svar